独家丨扩博智能完成Pre-B轮融资,原尼尔森高管加入零售产品线

亿欧网

发布时间:08-0808:29

亿欧产业互联网8月8日消息,以机器视觉为核心的人工智能公司扩博智能于近期宣布完成2200万美元Pre-B轮融资,本轮由CMC资本(CMC Capital)和中华开发领投,GGV纪源资本、开发国际、首建投资本跟投。

融资完成后,扩博智能将持续推进以机器视觉技术为核心的产品服务,在零售、风电新能源等领域继续拓展,进一步加码特别是美国和欧洲的海外市场的落地。

此外,亿欧独家获悉,原尼尔森大中华区解决方案高级副总裁许丽平(Lynn)于2019年8月6日正式加入扩博智能,担任该公司智能零售解决方案的首席产品官。创始人兼CEO严治庆(George )以及此次入职的零售线新高管Lynn接受了亿欧的专访,就此次融资、行业现状的痛点及预判展开讨论。

视觉识别智能的采集数据,是“喂”起大数据的第一步

扩博智能成立于2016年,主要服务行业为零售和风电新能源,“用视觉开启智能新世界”是扩博智能的Slogan。主要为行业客户提供“端到端一体化”智能服务,即硬件+软件+视觉智能一体化的服务方案。

目前,在风电领域,扩博智能自主研发了全球首个基于无人机全自动飞行与机器视觉技术的风电叶片巡检数据采集和数据服务平台。利用无人机对风机叶片进行巡检,加载摄像头和感应设备,用算法对图像进行初筛,为维修团队提供准确的数据,用于风电叶片运维参考。据扩博介绍,这种全自动完成巡检相比传统方式而言,效率提升10倍。目前该套解决方案已经服务于欧洲和中国地区的客户,并正在美国地区拓展业务。

而在零售行业,扩博通过人工智能技术、IoT边缘计算和商业模式帮助传统零售行业实时获取动态市场数据,商品识别准确率达95%。以机器视觉+智能硬件为技术核心,通过对“货”的识别,提供了包括货架冰柜洞悉、商品情报分析、销售执行监测等围绕实体零售运营效率展开的智能化服务,主要应用在国内外如沃尔玛这种零售业的头部客户。

对于风电和零售这两个行业,George 表示一个是短期立竿见影,一个是长期马拉松但期望值很高的领域。曾有亿航无人机和微软工作背景的George及其团队,在风电巡检行业拥有较高的行业和技术壁垒,再加上国家对新能源政策的扶持,以及该领域人为巡检难度大、危险度高等因素,视觉识别在风电领域的开拓其实是“顺势而为”。

相对来说,零售行业的数字化进程虽然今非昔比,但厂商、零售商和消费者都仍各自苦于“语言不通、渠道不畅”,造成信息不对称、欠流动、少透明度,各方都因此损失了时间、机会,效率与体验。“在这里面市场很大,玩家很多,但大多企业追求短、平、快,很快就会离开。”

而回顾扩博的视觉识别技术在这两个行业的应用,能明显看到它更多是对原始数据的采集,以及将非数字化的数据编码,以便为之后的数据清洗、决策等做数据积累的赋能。George 向亿欧表示,大数据是要数据“喂”起来的,视觉识别智能的采集数据,是至关重要的第一步。

给零售产品的“身份证”加上照片,在零售商-厂商-消费者间形成“共同语言”

在尼尔森以及零售行业多年的工作经验让lynn意识到,图片是线上和线下的最好对接点,也是最好的“共同语言”。

上文提到的厂商、零售商和消费者苦于“语言不通、渠道不畅”的意思其实是,零售商会将商品标上条形码放在货柜上,但条形码只是零售商与厂商的沟通语言体系,方便库存和采购管理。而消费者在向导购询问商品时,只会用语言描述,什么颜色、什么样子的包装,什么品牌。这就形成了沟通的误差和成本。

lynn表示,视觉识别做的是让商品除了条形码以外,还能形成图片库,像人的身份证一样拥有一个完整的信息素材,搭建起产品、店铺与消费者之间的沟通桥梁。目前,扩博零售业务的解决方案目前服务于中国、东南亚,以及北美等地区的客户,并在积极拓展南美市场。

不过,在零售领域做视觉图像识别并非这么容易。它不像安防的人脸识别,脸部特征很清晰,零售的识别更难在产品的多元化。George介绍,零售每个星系都在出新产品,这个新产品包含了新的包装,也包含了促销装、新品等。因此如何去保障识别、导出、模型训练和模型参数的准确、及时、大量,这一整套流程系统成为考验技术服务商的重要衡量因素。

小步快走,AIoT 将是大有作为的广阔天地

针对视觉图像识别在零售行业的应用和前景,lynn做了三个阶段的分析:

近期:扩博以机器视觉+智能硬件为技术核心,通过对“货”的识别,可以对货架冰柜进行洞悉。最简单来说,就是能告诉员工“是不是缺货、哪里缺货”,定时、定点、智能管理,货架占比率与销量直接挂钩,因此需求更普遍。

中期:当图片成为一种共同语言,厂商、零售商和消费者的信息都在同一频道上时,就可以进行商品情报分析,从而优化销售执行。比如改变不同区域的统一货架的陈列模式,学校、办公区等颗粒度更细的监测点进行不同方式的摆放。

长期:成为物联网解决方案中的一部分,打造智慧生活。比如为没有时间、没有能力和精力的人群对家里的冰箱进行监控,将生活定时需要的鸡蛋、牛奶、牙膏等纳入数据体系中,当冰箱中这些物品未达到一定量时可以自行进行采购,类似于亚马逊的订阅服务。

综合来看,目前扩博的视觉识别至少做到了巡检和零售的“天气预报”,这也是数据智能的必然结果。AI+产业有无数的可能。据了解,未来,扩博智能也将会继续在零售、风电新能源等领域继续纵深拓展,使用AI技术与传统场景的结合,进一步提高产品和服务的客户价值。

事实上此次是CMC资本在AI+场景应用赛道的又一个投资 ,CMC资本徐晨表示,“‘AI+场景’的垂直应用赛道是下一阶段AI技术的重要发展方向之一。我们期待未来扩博智能继续挖掘更多AI+的商业机会。”

谈到扩博智能成立不到三年的时间,已获得总计4300万美金的融资投入,George认为,扩博智能的成长始终是”小步快走“,融资资金也将用在刀刃上,主要用于产品研发。在客户拓展上,扩博智能已在包括可口可乐、沃尔玛、宝洁等多个国际知名快消及零售品牌的全球多个地区落地,并成功与欧洲最大的风机运维商之一GEV达成战略合作。

目前,扩博正与全球最大的风电整机厂商西门子歌美飒计划共同拓展欧洲、北美、非洲等国际市场,通过计算机视觉新技术改变未来风电市场国际运维格局。

此外,亿欧还了解到,原中国国务院参事,原科技部党组成员、秘书长, 中国可再生能源学会理事长石定寰加入扩博智能公司的战略委员会,未来将在新能源领域的战略规划、科技推动等方面为扩博智能添砖加瓦。

本文作者龚晨霞,微信Gcx847076575,欢迎关注企业服务和产业互联网的朋友加微信交流。

返回顶部