宣城世博第一人——屠坤华

宣城历史文化研究

发布时间:08-0508:08

宣城世博第一人——屠坤华

童达清

2010年5月,第四十一届世界博览会在我国上海成功举办,使千百万中国人有幸在家门口欣赏到这一世纪盛会。回顾一百多年来的中国世博史,使我们自然想到宣城第一个参观世博会、也是在国内第一个写有专著详尽介绍世博会的人,他就是宣城人屠坤华。

遗憾的是,现今有关屠坤华的生平资料留存极少。我们只知道他大约在清末或民国初年留学美国,并获得药学博士学位。回国后,曾任《华美教报》(其前身是《兴华报》和《华美报》)的编辑。他翻译有《汉译化学》,1911年上海商务印书馆印行,原著美国化学家麦费孙(W.Mepherson)、罕迭生(W.E.Henderson);《汉译温德华士代数学》,1917年上海商务印书馆初版,温德华士,G.A.Wentworth,美国数学家。这两本书都曾作为教育部审定教材,得到广泛使用,印行达十多版。1919年,屠坤华还在上海的北四川路横浜桥开设太平洋药房,从事医药工作。

1912年,为纪念巴拿马运河开通,美国决定于1915年在旧金山举办“巴拿马太平洋万国博览会”。在美国的一再邀请下,中国决定以政府名义参加这一届世博会,十九省分别组团参加,由农工商部全权负责参赛事务,要求各省赴美代表必须具备六项条件:通外国语言、有赛会经验、曾游历欧美、能与外商接洽、有交际才能、识外交关系。当时直隶省专员(相当于代表团团长)是严智怡,由于屠坤华曾是留美博士,符合各方面条件,因此他盛情邀请屠坤华参加了直隶代表团。代表有九人组成,严智怡、娄裕焘为正副专员,陆文郁、朱延平、胡泰年、屠坤华、赵鸿年、陈启泰、张文翰为代表。1914年11月7日,他们从上海乘花旗公司“满洲”号赴美,12月1日抵达美国。

到美国后,中国各省展出产品进行了分类合并,分设美术、教育、文艺、工业、农业、食品、矿物、运通、园艺等9个展馆,屠坤华任教育区主管,5月后因严智怡有事外出,他还兼任美术部雕刻类审查员。他全程参与了本届世博会,白天坚持工作,晚上还将每天的所见所闻所感写成日记,“书高且盈尺”。世博会结束后,他留在了美国的费城大学任教,在教学工作之余,他将世博会期间的日记进行了系统的整理,写成《万国博览会游记》一书,1916年7月由上海商务印书馆出版发行。2010年4月,商务印书馆将该书重印发行,使这一尘封了将近一个世纪的珍贵史料再一次呈现在国人面前。

屠坤华的《万国博览会游记》由著名出版家、教育家张元济先生作序,分为十八章。屠坤华以亲身经历,详尽地描述了世博会的起源、概况、本届博览会与巴拿马运河的关系、世博会各机构,以及本届世博会各国的政府馆建筑、陈列馆出品和博览会游戏盛况等,尤其对我国的展出产品和获奖情况作了详细的记载,书中还穿插有许多珍贵的照片,可谓是“既美且富,釐然若别黑白而辨淄渑。”该书保存了世博会尤其是我国参加世博会的大量珍贵资料,虽然自1951年以来,我国就不断有人前去各届世博会观赏,并有一些零星的文字记载,但象屠坤华这样把世博会经历写成专著的还从没有过,从这个意义上说,屠坤华不仅是宣城世博第一人,更是中国世博第一人。

更为难能可贵的是,屠坤华写作本书不仅是记载一时史事,更是想把中国与参加世博会的各国作一比较,从中找出差距,使国人读后能幡然醒悟,认识到自己的贫穷落后,以期发奋图强,迎头赶上世界先进潮流。他在《编纂大意》中说:“凡可利导国人之事,必丁宁致意,藉以针砭当世。”中国的落后,使屠坤华时时有一种屈辱感和焦灼感,所以在本书中,处处都有这种忧患意识的自然流露。有一件事使他感触最深:一天,美国的一个女审查员来参观我国的工艺馆,环顾一周,几乎看不到一点现代文明的气息,她语重心长的说:

“吾以子国物品,近来当有进步,不料仍如此。果足代表贵国之工艺耶?抑至今日犹熟睡耶?今度之会,如秤衡尺码焉,子果自知相形见绌,则归国后振兴提倡,皆君辈之天职,任重道远,好自为之,其庶乎?”

相信每一个有良知的中国人读到这段话,都会和屠坤华一样“且愧且感”。正如张元济先生评价本书时说的那样,屠坤华“时时寄言外之慨,其用心之苦又可知”。因此有人将本书称为“乱世危言”,是不无道理的。可以告慰先辈的是,随着2010年上海世博会的成功举办,这个让屠坤华深深爱并忧虑着的祖国,已经走上了繁荣富强的道路,先辈之灵可以安息了。

(作者系宣城市历史文化研究会副会长兼秘书长)

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