荆州博士夫妇揭开银河系形状之谜 千家国外媒体报道

光明网

02-1317:19

浩瀚的银河系恒星盘是什么形状?

一直以来,许多人认为人类所生活的银河系,是一个盘加一个中心核球的平面形态。

2月5日凌晨,国际科学期刊《自然天文》(Nature Astronomy)在线发布我国天文学家的一项重大发现——银河系恒星盘呈“翘曲”结构。该成果的主要发现者是荆州85后天文学博士夫妻陈孝钿、王舒。

很多人都会认为,星系盘就是一个很平的圆盘子,但科学家发现,很多巨大的星系盘在外盘处都会逐渐向上或向下卷起,整体形成一个接近炸薯片一样的弯曲状态,天文学家称这种形状为“翘曲”。

大量观测表明,大约1/3的河外盘星系都或多或少地展现出翘曲形状。

银河系是否也是如此?

(北京大学博士王舒)

“不识庐山真面目,只缘身在此山中。”北京大学博士王舒说,银河系究竟是个什么样子,没有人亲见过。

(在中国科学院国家天文台工作的陈孝钿)

2017年初,她决定与在中国科学院国家天文台工作的丈夫陈孝钿共同去探寻银河系的“真容”。虽然两人同是天文学博士,但一位主要研究宇宙距离测量和银河系三维结构,另一位主要研究恒星与星际介质,两人的主攻方向为该项成果的研究工作提供了坚实的理论与实践基础。

在研究过程中,他们与中国科学院国家天文台邓李才研究员、刘超研究员等人联合澳大利亚麦考瑞大学理查德迪何锐思教授组成了国际合作团队。

王舒介绍,很早就有射电观测发现银河系的气体盘呈现出和很多河外星系一样的翘曲结构,为了掌握恒星盘的准确形状,他们必须测量银河系外盘的准确距离。2018年,他们发表了第一个红外变星星表,包含了1339颗典型造父变星,通过它们可以精确测定距离,精度可达到3%至5%。通过这个数据库,他们绘制了第一幅银河系的3D精细地图,发现银河系并不是先前认为的那样扁平而稳定,而是呈现离银河中心愈远、扭曲愈严重的情况,整体呈“S”形。

该项最新发现成果发布后,被1000多家国外媒体关注,共有77个国家以27种语言进行转载报道。这项关于银河系形状的新发现,更新了人们的认识,同时也对外盘起源提供了决定性的观测证据,有助于天文学家进一步了解银河系内的恒星运动以及星系盘的起源。

据了解,1989年出生的陈孝钿、王舒夫妻俩都是天文爱好者,两人一直成绩优异,初中是沙市五中的同班同学,高中时是沙市中学校友。陈孝钿在北京师范大学读本科期间曾获国家奖学金,王舒在北京大学攻读博士后期间是国家首批“博士后创新人才支持计划”入选者。

他们表示,该项研究成果引起的社会轰动是意料之外的,天文学是一项探索性的学科,他们将在各自领域持之以恒、不断耕耘,努力做出新成绩,为家乡争光。

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来源:荆州日报

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