53光年外,开普勒的继任者新发现一颗行星!

三体迷

发布时间:19-01-0816:16

2018年10月底,NASA的开普勒太空望远镜因调整姿态用的肼燃料耗尽而退役,这项长达近10年的伟大探测任务宣告结束。在整个职业生涯里,开普勒太空望远镜一共发现了两千多颗系外行星。

伟大往往是可以传承的,NASA的新一代行星猎手凌日系外行星巡天卫星(TESS)正是开普勒太空望远镜的继任者。

早在2018年4月,凌日系外行星巡天卫星就被送入太空,并在进行一系列热身和测试后,于2018年8月正式开启科学观测,与开普勒太空望远镜实现完美交接。

2018年9月,凌日系外行星巡天卫星刚开工一个多月,科学家就从它的探测数据中新发现了两颗系外行星。

这两颗行星都是类似地球的岩质行星,但由于太过靠近母星,都不在宜居带内。其中一颗名为Pi Mensae c,距离地球不到60光年,公转周期约6.72天;另一颗名为LHS 3844 b,距离地球不到49光年,公转轨道周期约11小时。

近日,在美国天文学会年会上,天文学家公布了凌日系外行星巡天卫星发现的第三颗系外行星。这颗新发现的行星名为HD 21749 b,距离地球约53光年,轨道周期比之前两颗要长,约为36个地球日。

据介绍,HD 21749 b的半径约为地球的3倍,质量则约为地球的23倍,可能是一颗比海王星致密的气态行星。这颗行星紧密环绕着一颗比太阳小一号的恒星运转,轨道半径仅0.2个天文单位(地球到太阳的平均距离),周期约36个地球日,以至于表面温度高达148°C (300°F)。

和开普勒太空望远镜一样,凌日系外行星巡天卫星也是采用凌日法进行系外行星探测,将在两年的主任务期内扫描地球附近的20万颗恒星,侦测它们的光度变化情况。这批海量的探测数据有望为我们揭露超过两万个外星世界。

相信,接下来大量凌日系外行星巡天卫星的观测成果将会陆续闪亮登场。

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