亚马逊:迄今已售出1亿多部搭载Alexa的设备

砍柴网

01-0510:16

1月5日消息,据外媒报道,亚马逊负责设备和服务业务的高级副总裁戴夫·利普(Dave Limp)本周早些时候接受采访时,极为罕见地透露了搭载Alexa设备的真实销售数字。利普承认,迄今为止已售出1亿多部。

然而,这并不是说亚马逊最终决定在Alexa设备的销售方面保持透明。尽管亚马逊声称其对Echo Dot在假期期间的表现超出了最乐观的预期,但利普并没有给出这款设备的具体销量数据,只称Echo Dot的库存已经全部售罄。

但是回顾下“1亿”这个数字,无论如何计算,它要么会给人留下深刻印象,要么就是亚马逊的严重问题。一方面,与预装Siri或Google Assistant的手机数量相比,1亿部搭载Alexa设备的数量显得有点儿相形见绌。

另一方面,“预装”一词是需要注意的关键。有了Alexa设备,你可以说消费者正在积极主动地选择购买智能助手,而不是默认获得助手。

很长时间以来,我们始终处于老式的、漫长的、赢者通吃的平台大战中。但是在智能助手的世界里,类似的战争可能也在酝酿之中。与任何平台大战一样,数字都是非常重要的依据,亚马逊在其中许多数字方面都处于领先地位:

——有150多种产品内置Alexa

——有28000多种智能家居设备可与Alexa兼容,这些设备是由4500多家不同制造商生产的

——有70000多名Alexa技能开发人员

与亚马逊相比,Google Assistant的这些数字普遍较低,但谷歌很可能会利用今年消费电子展(CES)的机会更新数据。

亚马逊是如何获得这些数字的,这比数字本身有趣得多。亚马逊对Alexa的策略揭示了一种基本的哲学:轻声说话,让每个人都能直接出货。

这真的是一场平台战争吗?利普似乎不这么认为。或者至少,他认为智能助手之争将与过去的平台战争不同。他说:“我不认为这是一场体育竞技,不会只有一个赢家。在可预见的未来,将会有多个玩家入场。我也不认为只有两个人对决,还会有更多人下场。”

利普似乎并不太担心第三方Alexa设备会损害Alexa的品牌形象。目前有150多种不同的产品内置了Alexa,其中100多种是2018年出货的,它们根本不是亚马逊制造的。其中有些产品非常棒,比如Sonos Beam Soundbar和Bose QC35II耳机。但不可避免的是,也有部分产品相当垃圾。

但利普对此并不担心。他说:“有成功必然也有失误。”虽然亚马逊努力确保与Alexa有关的一切都遵循亚马逊的隐私政策,不会滥用数据,但利普认为,如果消费者碰巧购买了无用的产品,他们不会把责任推到Alexa头上。他只想确保Alexa支持的所有不同类型的产品都

至少有好的用例。利普说:“只要每个类别中都有存在有用的证据,消费者最终会理解。”

在平台之战中,你会想到的另一件事是:围墙、排他性协议,以及其他不能协同工作的东西。利普对这些也不感兴趣,他完全支持允许设备制造商制造支持多款智能助手设备的设想。他以Facebook Portal和微软Cortana与Alexa和睦相处为例。

当被问及,亚马逊是否在与这些公司签订合同,限制他们与其他智能助手的合作时,这个问题似乎超出了利普的世界观,以至于他被吓了一跳。利普甚至愿意与竞争对手合作,以便让不同的智能助手更好地协同工作。例如,让它们都使用相同的标准来识别房间,这样你就不必多次设置所有内容。

利普说:“我们仍然是多智能助手的坚定拥护者。我们认为,它们将以多种不同的方式进行互动。”换句话说,如果你想知道为何Sonos阻止在其设备上集成Google Assistant时,不要责怪亚马逊。当然,当Alexa处于领先地位时,以及亚马逊的其他部门对谷歌和苹果

等竞争对手采取强硬态度时,利普很容易就会对竞争感到无所谓。然而,很容易看到Alexa、谷歌、苹果以及微软(在较小的程度上)在争夺主导地位。CES是观看竞争的最佳场所。它可能不是揭示“下一件大事”的地方,但CES是看到未来趋势走向的地方。

在今年的CES上,你可以期待谷歌在会议中心外的停车场上竖起一个巨大的展位,再次实施其令人震惊和敬畏的战略,即在拉斯维加斯贴上“Hey Google”的广告。谷歌在推出Home产品时略落后于Alexa,在第三方支持方面也远远落后于Alexa,因此,在所有第三方都参与的活动中,全力以赴对谷歌来说非常有意义。

但对亚马逊来说就没那种必要了。利普说:“客户不关心拉斯维加斯大道上的广告宣传活动,他们就是不关心。这对整个行业都有好处,谁才是真正重要的并不重要。但我认为,我们将会有很多合作伙伴提供非常好的产品,我对此感到兴奋不已。”

亚马逊将不会有巨大的展位,也不会推出夸张的主题演讲,但它将有自己的表达方式。这意味着,“Works with Alexa”的标签将出现在整个展厅的电子产品上,以及集成有Alexa的新设备上。利普说:“CES就是要确保我们的合作伙伴得到支持,这不是亚马逊本身的问题。”

谈到Alexa产品时,亚马逊就是这么做的。没有比亚马逊发布上一波Echo设备更清楚的例子,以证明亚马逊是如何做到这一点的了。2018年9月,亚马逊在西雅图举办了一场活动,发布了几十种Echo和Alexa产品,包括新的Echo、挂钟、屏幕以及插头,甚至还有微波炉。

没有引人注目的杂志特写,只有亚马逊在说:“这就是我们要发布的一切产品。他们是这样做的。”这种策略可能会适得其反。它当然不会引发炒作,它使所有的产品很容易在“洗牌”过程中迷失。利普说:“我们想做的不是通过广告宣传或主题演讲,而是通过结果来表达。”

亚马逊的结果是,在直接支持Alexa或可由Alexa通过技能控制的原始设备数量上,亚马逊占据了巨大的领先优势。它在家居方面也有很大的优势。利普表示:“至少在家庭助手方面,我认为我们处于遥遥领先低位。我们的数据表明,我们已经遥遥领先了。”

但是让我们来谈谈移动助手。谷歌和苹果可以在自己的手机上默认安装自己的智能助手,从而导致安装基础可能达到数十亿部,而不是亚马逊拥有的1亿部Alexa设备。对于亚马逊来说,这真的是个严重的问题:从长远来看,如果消费者更喜欢使用某个助手,那么Alexa就可能被挤出人们的生活中。

Alexa能成为真正的环境计算平台吗?利普的回答是,作为独立类别的产品,他实际上对直接与智能助手竞争不感兴趣,而是专注于一个更大的目标。平台之战不是用来设置计时器和开灯的语音界面。正如资深科技人士沃尔特·莫斯伯格(Walt Mossberg)所说,它的核心在于“环境计算”。

利普解释称:“我们非常专注于环境用户界面这一概念,以及它被应用在哪里最有意义。”这就是为何亚马逊从家庭开始的原因,也是为何它下一步要转向汽车的原因。2018年9月,该公司发布了一款原型产品,可以让你在车里使用Alexa。利普说,已经有近100万人注册,以获得购买邀请。

至于手机,利普认为“手机不是环境设备,只属于个人设备。”从务实层面来看,手机的大部分时间都待在你的口袋里。它不是环境设备,而是你直接与之互动的东西。

当然,亚马逊不得不这样说:Alexa被禁止成为iPhone上的默认助手,而说服安卓用户将他们的默认助手切换到谷歌以外的同类产品是非常困难的。相反,亚马逊关注的是那些可以对着空间大声说话的地方:家中、汽车中以及越来越多的工作场所中。例如,Alexa可以使用Polycom免提电话设置会议呼叫。

亚马逊2019年对Alexa的战略是其先前战略的延续,即为环境计算平台打下基础。这听起来令人兴奋,但是构建这个基础却不轻松。利普希望尽可能多的设备使用Alexa,并且希望这些设备能够做尽可能多的事情。他说:“我认为将来,第三方支持Alexa的端点可能会比我们自己生成的端点多得多。”因此,除了开发Echo产品外,他的团队还致力于为第三方开发人员开发工具和API。

利普认为,他可以借用亚马逊的经验,后者曾将云计算服务AWS转变为上百万软件初创公司使用的默认服务平台。他说:“你需要广度和深度。我认为,要想获得更大的发展空间,就必须开发出自助的、免费的、易用的、可供开发者广泛使用的工具。”

这些工具包括Alexa Connect Kit等,这是一个硬件模块,几乎可以将Alexa添加到即插即用的小工具中。它们包括API和SDK,可以轻松地将软件产品集成到Alexa中,这使得Echo对Apple Music的支持变得出人意料。

利普说:“你最终会得到类似AWS的东西。你不必调用任何人来构建基于S3的存储系统。你只需要把自己的信用卡放进去,注册一个账户即可。你应该能够访问我们的网站,注册账户,并能够了解发生的所有事情的广度。”

建立这个基础也意味着超越关键字和技能的基础。利普说:“我们从类似于应用店的技能比喻开始,并不是因为我们认为这是正确的,而是因为这是我们可以快速完成的。”Alexa需要变得更加会话化,使技能更容易被发现,通常只是变得使用起来不那么令人觉得尴尬。

这不会很快实现,但它将是未来的一大关注点。亚马逊打算在2019年集中精力让这些合作伙伴生产更多的Alexa产品,并大力推动国际扩张,以推动这些产品的认知度进一步提高。无论这是否是一场平台战争,有一点是明确的:数字越大越好。

(来源:腾讯科技 审校:金鹿)

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