1871年, 美国传教士约翰·倪维思将外国的苹果品种引入了山东烟台,后该品种的苹果推广到全国,形成了巨大的苹果种植产业。
但在1871年以前,中国就没有苹果了么?
在很多地方,我们常常听说,中国古代没有苹果,苹果是西方传过来的。实际上,这是一种对苹果起源的误解。
在中国古代,就已经有了苹果。当然了,肯定不是西洋传过来的苹果品种。
中国不是没有苹果,中国恰恰是苹果的起源地,有着世界上最古老、最原始的苹果品种。这一点连外国的科学家都已经证实了,很多中国人却还不知道。
在新疆天山山脉的伊犁河谷地区, 分布着大量的野生苹果林。学术界称这些苹果品种叫“塞威士苹果”。在这个地方,漫山遍野的全是野生苹果树,其中有些苹果树已经生长了600多年。2009年以前,这片新疆野生苹果林和哈萨克斯坦苹果城中的野生苹果林被认为是现代栽培苹果品种的“祖先”。
2010年, 意大利科学家完成对苹果基因组的测序, 表明世界苹果祖先种是塞威士苹果。从2011年开始,山东农业大学的果树领域学者陈学森教授与美国康奈尔大学生物学教授费章君进行密切合作,通过对世界主要苹果种质资源进行了重测序分析, 在分子水平上揭示了苹果起源、演化和驯化的规律, 最终证明了世界栽培苹果起源于我国新疆。
目前,新疆野苹果已经成为我世界苹果的重要品种资源。 资料显示, 新疆野苹果在天山山脉特殊地里气候的保护之下,躲过了第四纪冰川期,品种古老,已经有2000多万年的历史,可以说是苹果品种中最古老的血脉了。
从对苹果基因组的研究得出得结论,自然具有权威性和公信力,证明了苹果的起源的确是在中国新疆。而在中国古代的书籍中,也早就有关于苹果的记载。
在早在西汉年间, 《上林赋》《蜀都赋》中就有苹果的记载, “楟柰厚朴”“杜樼栗柰”中的“柰”即为苹果。到唐宋时期, 又有了“蘋果”的称呼。
明朝万历年间的《群芳谱·果谱》中,有"苹果"条,称"苹果:出北地,燕赵者尤佳。接用林檎体。树身耸直,叶青,似林檎而大,果如梨而圆滑。生青,熟则半红半白,或全红,光洁可爱玩,香闻数步。味甘松,未熟者食如棉絮,过熟又沙烂不堪食,惟八九分熟者最佳"。
当然了,在古代的苹果并不是现代的这种西洋苹果,它是一种绵苹果。绵苹果跟当下的红富士苹果、国光苹果等有着很大的不同。这类品种的苹果果肉绵软易烂,不像现代栽培的苹果品种那么清脆
这种中国原产的苹果在西汉时,由西域(新疆)传入内地,一直到清朝末期才渐渐被西洋苹果给取代。
如今,世界上大多数苹果都是西洋苹果,无论是红富士还是国光还是嘎啦等,都是“近亲繁殖”,整个苹果的遗传基础正在变窄。
从古老的新疆野苹果中,选育新的苹果品种,或许是新疆野苹果未来最大的科学研究价值。
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