西汉时期,造纸术的发明和蔡伦的革新,引起了书写材料的一场革命

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发布时间:18-11-2611:24

在造纸术没有发明以前,中国古代曾先后使用龟甲、兽骨、金石、竹简、木牍、缣帛等作为书写材料来写字记事。直到西汉时期,简牍、缣帛依然是十分重要的书写材料。简牍穿在一起制成的书籍分量重,体积大,阅读和携带非常的不方便。据说,东方朔向汉武帝提交的晋见书就是由3000个竹简组成的,必须要由2个强壮的侍卫抬到大殿上。

当时的所谓“学富五车”的大学者,其实也没有读过多少书,只不过看过五车竹简、木牍而已。它所包含的信息量很难与现在一本比较厚的书相比。晋朝人挖掘了战国时期魏襄王的墓,从中得到竹简古书15篇,约有10万余字,装了数十车。可见这种书的笨重。为了减轻书写材料的重量,人们将丝绸作为新的书写材料。不过由于丝绸本身价格不菲,汉代一匹缣约宽50.6厘米,长92厘米,值六石约475斤大米,只有少数皇家贵族才能享用。

由于简牍笨重,缣帛昂贵,于是寻求廉价、方便易得的新型书写材料成了迫切的社会要求。经过长期的实践和探索,中国古人终于发明了用麻绳头、破布、旧渔网等废旧材料制成植物纤维纸的方法,这引起了书写材料的一场革命。纸的诞生为交流思想、传播文化和发展科学技术提供了重要工具。

远古以来,中国人就已经懂得养蚕、缫丝。秦汉之际以次蚕作丝绵的手工业十分普及。这种处理次蚕的方法称为漂絮法,操作时的基本要点包括反复捶打,以捣碎蚕衣。这一技术后来发展成为造纸中的打浆。此外,中国古代常用石灰水或草木灰水为丝麻脱胶,这种技术也给造纸中为植物纤维脱胶以启示。

纸张就是借助这些技术发展起来的。1986年,中国考古工作者在甘肃天水放马滩汉墓中发现一幅纸质地图(西汉文帝景帝时,即公元前179~前156年前后),其残片长5.6厘米,宽2.6厘米,纸质薄而软,纸面平整,沾有污点,呈黄色,纸上用细黑线条绘制出山脉、河流、道路等图形。这次出土的纸质地图是目前所知中国最早的纸实物。这表明早在蔡伦之前的西汉时期,中国已发明了纸。

蔡伦,东汉造纸术发明家,字敬中,桂阳(今湖南省耒阳县)人,是东汉时期的宦官,曾负责监制御用器物。他总结了西汉以来造纸的经验,进行了大胆的实验和革新。在原料上,除用破布、旧渔网等废旧原料外,还采用了树皮,从而扩大了取材范围。

树皮中所包含的木素、果胶、蛋白质远比麻类高,因此树皮的脱胶、制浆要比麻类难度大。这就促使蔡伦改进造纸的技术。在工艺上,更加完备精细,除淘洗、碎切、泡沤原料外,还用石灰进行碱液烹煮,这是一项重要的工艺革新,它既加快了纤维的离解速度,又使植物纤维分解得更细、更散,大大提高了生产效率和纸张的质量,并为纸的推广和普及开辟了广阔的道路。

105年,蔡伦把他用树皮、麻头和破布、旧渔网制成的纸献给汉和帝,颇受称赞,“天下咸称蔡侯纸”。蔡侯纸的出现,在造纸术的发展史上是一件大事,它标志着纸张开始取代竹、帛。到东汉末年,造纸业已成为独立的行业。但直到晋代以后,随着经济发展,纸才最终取代了简帛。造纸术是中国劳动人民的伟大发明之一,也是中国人民对人类作出的重大贡献。

纸的出现,是人类文明的基础,它作为一种新的信息载体出现,有力地促进了科学文化的发展,对世界科学、文化的传播产生了深刻的影响。1990年在比利时马尔梅迪举行的国际造纸历史协会第二十届代表大会上,与会专家一致认定蔡伦是造纸术的伟大发明家,中国是纸的发明国。中国的造纸术先后传到朝鲜、日本、阿拉伯和欧洲等世界各地。

漆器一般指涂以透明或不透明漆的木质或陶瓷、金属物件。中国古代漆器所用的漆是从漆树上割取的天然液汁,漆树原产于中国。漆器生产工序复杂,耗工耗时,最初是先人用以替代石器和青铜器的器物。在木胎上涂抹漆,固化以后表面非常坚硬,并且可以抛光。漆器具有光亮洁净、体轻易洗、隔热、耐酸碱、耐腐蚀的特点。它与陶器、丝绸一样,是民族文化的瑰宝。

据记载,远在尧、舜、禹时代,人们就用漆中加进红或黑色颜料的色漆修饰食器或祭器。1960年前后,在江苏吴江县的新石器时代晚期遗址中,出土有绘漆黑陶罐。1978年,在浙江余姚河姆渡遗址中发掘到1件器壁外有朱红涂料、微有光泽的木碗。春秋战国时期,漆器日见兴盛。

1958年在河南信阳长台关楚墓中出土的漆木鼓架,质胎坚致,花纹细腻,形态精美,色彩调和鲜艳,堪称精品。战国时,人们已学会用桐油加色漆配成油彩来绘饰各种纤细的花纹图案。其胎形有木胎、竹胎、皮胎和夹纻胎等,为后世漆器的发展打下了坚实的基础。1972年,在湖北随州曾侯乙墓出土了4个漆箱、1个漆几,这是已出土最早的家具,此时漆器已达很高的程度。

秦汉时期,漆器工艺发展到了高峰,漆器手工业规模和范围更加扩大。在10多个郡县设有漆器工官,其中以蜀郡和广汉郡的金银饰漆器最为著名。汉代漆器工艺分工细致,当时的油漆技术工序有素工、髹工、上工、黄涂工、画工和清工等。漆器生产工艺日臻完善,盛极一时。

秦汉以后,由于瓷器的发展,漆器日用品如杯、壶、盘等渐为瓷器所替代。但此后漆器仍有发展,如南北朝时期的脱胎工艺和唐代创制的剔红技术等,都为漆器的发展开创了新路。中国的漆器和髹漆技术先后传到朝鲜、日本、东南亚及中亚、西亚和欧洲,受到世界各国人民的重视和欢迎。

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