挖比特币所消耗能源的成本是等值貴金属的兩倍以上,价值等于耗能

一哥聊科技

发布时间:18-11-2320:14

一项研究指出,要挖出 1 美元比特币(bitcoin)所需消耗的能源,是开採等值铜、黄金或白金等贵金属的两倍以上。这表示比特币、以太币(ethereum)及其他数字加密货币(cryptocurrency)的挖矿过程,其实与真实的挖矿工作非常相似。

国橡树岭科学教育研究所(Oak Ridge Institute for Science and Education)近期发表的一项研究表示,要挖出 1 美元比特币所需的能量约为 1700 万焦耳。与其相比,要开採等值的铜、黄金及白金所消耗的能量分别为 400、500 及 700 万焦耳。挖掘其他等值的加密货币也相当耗能,例如以太币需要耗费 700 万焦耳,而较着重隐私的门罗币(monero)则要花费 1400 万焦耳。不过这些加密货币消耗的能源仍不及铝矿,开採 1 美元的铝矿需要消耗高达 1.2 亿焦耳。

挖矿”一词指的是透过「矿工」的电脑运算资源,在加密的货币区块链(blockchain)中,产生新区块的过程。以比特币为例,因为没有发行比特币的中央机构,因此该货币是经由矿工的挖矿产生。这些矿工尽可能浪费最多的电力,进行大量的运算,以便更有效率的挖矿。幸运的赢家能获得比特币的奖励,并获得以比特币进行交易的权利。

这种挖矿行为虽能获得报酬,但却会浪费大量能源。之前的研究曾试图测量比特币网路所消耗的电量。曾有研究估算,整个比特币网路的耗电量相当于爱尔兰境内的用电量,而比特币每年产生的碳排放量相当于 100 万次波音747跨大西洋。

据研究指出:比特币首次升破 1000 美元,是由某个人为操纵造成影响能耗因素,这项研究则是首次以 1 美元比特币的耗能观点,来看整个挖矿的行为。研究人员表示:「我们将比特币的挖矿行为与类似的耗能产品进行比较,以量化及讨论在不同环境中挖出这种加密货币所需要的分散能源,并探讨这些能源需求是否具持续发展性及适当性。」

为了解释这种加密货币在币值上的大幅波动,以及矿工持续挖矿的行为,研究人员使用 2016 年 1 月 1 日到 2018 年 6 月 30 日这段期间所有币值的中位数,并将矿工的地理分布纳入研究。研究人员表示:「在中国挖到的加密货币比在加拿大挖到等值的货币,碳排放量会高出 4 倍。」解释了地理因素的重要性。

个人看来,加密货币对于环境的影响不仅会随着其市场价值而变,也会因为採用新的技术而有所变化。所需要获得的价值不应该建立在高耗能的情况下完成!

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