老川茶:巴蜀大地千万年来自然演化的群体种

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发布时间: 18-05-1515:53

老川茶,泛指自古生长在巴蜀地区,经过漫长的自然演化,物尽天择后,遗留的群体种茶树。广义的老川茶包含大叶种和中小叶种,可分为乔木型(如枇杷茶)和灌木型(如窝子茶)。狭义的老川茶为灌木型,多分布于偏僻的高山茶园,中小叶种,品种多样,性状不一。

图一.高山老川茶

老川茶大多生长在酸性土壤,通过有性方式(茶果)进行繁殖,幼苗主根发达,对环境的适应性较强,在寒冷的高山地区仍然能顽强生长。老川茶进入秋冬后,休眠期长,发芽晚,产量低,积累的内含物质丰富,氨基酸含量偏高。具有苦涩味较轻,口感醇厚等特点。

图二.老川茶生存环境

从生物学上讲,老川茶作为巴蜀地区(茶树起源地)的原生品种,继承和保留了众多的古茶树基因。从文化上讲,老川茶的饮用历史,可以追溯到商周,甚至上古神农时期。从品质上讲,老川茶的代表“蒙顶茶”自唐代起被世人推崇备至,闪耀古今。从贡献上讲,老川茶贮边千年,茶马交易为稳固边疆作出了巨大贡献。

图三.汉代四川饮茶图

明清以后,使用老川茶制作甘露,黄芽,雀舌,毛峰,黑茶的技术逐渐成熟,为现代川茶工艺打下坚实的基础。四川作为茶树的发源地,巴蜀先民最早驯化和利用了野生老川茶,秦灭巴蜀之后,茶叶的种植和利用,逐渐开始沿长江流域传到江南、华南茶区,进而影响了整个中国的饮茶史。

图四.唐宋饮茶图

追根朔源,土生土长的老川茶,作为中国茶树的原生品种,对中国的饮茶史,具有极其重要的历史意义。

近二十年来,受到良种茶和外地品种的冲击,老川茶由于发芽晚,产量低。虽有品质优势,但不能为茶农带来实际的经济利益,逐渐被砍伐淘汰。目前仅零星分布于山野林间或海拔较高的茶区,已经到了亟待保护的境地。

雅安市老川茶研究会 宋齐山

2018.02.21

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