三大运营商为何着急关闭2G网络?数亿老用户受影响

丁傲西

百家号04-1310:05

文/丁傲西(本文为百家号独家)

最近这段时间,有关中国联通正式关闭2G网络的消息成为了媒体关注的焦点。根据媒体的报道,中国联通已经在部分省份关闭了一定数量的2G基站。不仅如此,联通还主动关闭了新增用户的2G网络接入权限。换句话说,不仅联通的新增用户无法接入2G网络,原有的2G用户和基站也在不断减少,联通彻底关闭2G网络只是时间问题。

和世界上很多国家和地区不同,我国发放3G牌照的时间严重滞后。时至今日,仍有数亿老用户仅仅使用纯粹的2G网络。为了继续服务这部分用户,运营商们不得不同时运营着2G、3G、4G多张网络,网络维护成本自然居高不下。为了降低成本,三大运营商开始了2G和3G网络的清频退网工作。之前传出的联通着手关闭2G网络的新闻,正是为了降低自己的网络运维成本,留下降低资费的空间。

关2G还是关3G?

和世界上绝大部分国家和地区不同,中国三大运营商破纪录的同时运营着7种不同制式的通信网络。为了更好的说明这一点,我们先来看这样一张图。

先来看看中国移动,

先来看看中国移动,对于移动来说,最先退网的当属TD-SCDMA网络。由于一些技术上的缺陷,中国移动的3G网络并没能像联通和电信那样承担起海量移动用户的数据需求。恰恰相反,中国移动的3G网络利用率并不算高。到了2013年底,工信部发放在TD-LTE牌照,中国移动终于实现了绝地反击。随着TD-LTE网络的全面覆盖,原本由移动3G网络所承载的流量也迅速转移到了速度更快的TD-LTE网络上,TD-SCDMA的网络利用率也是不断下降。为了降低成本,许多省份的移公司关闭了利用率较低的TD-SCDMA基站,而对应的频谱资源也被迅速用于TD-LTE基站。不难看出,移动关闭TD-SCDMA网络已经是板上钉钉的事。

对于电信和联通来说,2G、3G网络的退网则和VoLTE技术的成熟度有关。一直以来,电信主要通过CDMA1X承载语音业务,而联通主要是通过GSM和WCDMA承担语音业务。如果要关闭这些网络,两家运营商必须拥有一张可以承载语音业务的通信网络。这个时候,VoLTE技术应运而生。通过这种技术,运营商可以在4G网络上提供音质更加优越的通话服务,成本却更加低廉。目前,中国移动已经在全国范围内发展了3亿多VoLTE用户,而电信和联通也已经在多个省份开始了VoLTE的试商用。一旦VoLTE技术全面普及,2G、3G网络的负荷也会不断降低,运营商关闭它们也是必然。换句话说,VoLTE的成功与否,直接决定了运营商关闭2G、3G网络的时间点。

4G全面覆盖,低频资源是重中之重

要想用4G网络承载话音业务,良好的网络覆盖显得尤为重要。目前,三大运营商都建立了覆盖全国的4G网络。其中,财大气粗的中国移动拥有最多的4G基站,覆盖效果相对最好。电信和联通资金则相对有限,覆盖了区域也不如中国移动。由于4G覆盖相对较好,中国移动的VoLTE体验也就相对较好。而电信和联通由于4G覆盖不足,在很多区域还需要回落到2G、3G网络上,用户体验自然不如中国移动。

由于无线信号频率越高衰减越大的特性,在基站发射功率相同的情况下,频率越低的信号传播距离也就相对越远。为了能够用有限的资金实现最好的覆盖,电信和联通两家运营商都想出了“清频退网”的主意。电信清理了部分原本用于2G和3G网络的频谱资源,同时用这部分频谱建设了一张覆盖全国的4G网络。而联通由于低频资源极为有限,选择的则是直接关闭2G权限,引导用户直接使用3G、4G网络的方式强行降低2G网络的负荷。随着2G网络使用率的下降,联通将会逐步关闭这张网络。而节省出来的频谱资源,也将被用于4G网络的覆盖,最后在低频段实现4G网络的全面覆盖。

对于移动来说,关闭2G网络和获得FDD-LTE牌照的时间点有着极为密切的关系。由于中国移动的GSM 2G网络属于FDD制式(手机发送和接收信号使用的是不同的频段),如果要在GSM频段上部署4G网络,同为FDD制式的FDD-LTE成了唯一的选择(TD-LTE手机发送和接收信号使用相同的频段)。随着移动VoLTE技术的全面推广,GSM的网络负荷也是不断降低。将清理出来的GSM频谱用于FDD-LTE网络的覆盖,不仅有助于降低2G网络的维护成本,同时还可以通过基于FDD-LTE的VoLTE技术承载2G语音业务。2018年4月3日,工信部正式向中国移动颁发了FDD-LTE牌照。我们有理由相信,移动关闭2G网络也只是时间问题。

总结:

在“提速降费”的大背景下,中国三大运营商都迫切需要降低网络运维成本,留出资费的下降空间。为了解决这一问题,2G、3G的清频退网就显得尤为重要。虽然2G、3G的退网会影响到很多老用户的体验(比如双卡双待机的副卡,2G老人机等等),但是退网已经是时代的必然。5G时代即将到来,2G、3G退网已是当务之急,我们不妨拭目以待。

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