百年古镇羊楼洞 万里茶道新起点

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2018-04-04 20:23新华社官方帐号
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羊楼洞砖茶

新华社武汉4月4日电(记者皮曙初、徐海波)曹勇刚刚从蒙古乌兰巴托返回湖北省赤壁市羊楼洞。此次与蒙古、俄罗斯企业沟通顺利,他在羊楼洞生产的砖茶产品年内有望通过网商批量销往俄罗斯的多个城市。

“恢复欧亚万里茶道,我们很有信心。”曹勇说。

随着人们对历史文化的重新发掘,古老“万里茶道”上的历史名镇羊楼洞逐渐重回世人视野,并且积极融入“一带一路”倡议,重焕生机。

羊楼洞是中国中部湖南、湖北交界处的一个小集镇,历史上因为出产砖茶名声远播,在中国北方少数民族地区以及蒙古、俄罗斯民众中享有盛誉。

羊楼洞古镇的明清街

今天的羊楼洞,还保留着明清时期的一条古街。古街曲折幽深,显出阅尽沧桑的历史质感。街市路面由青石板铺就,上头还清晰可见一道道深深的凹槽。街上的老人介绍,这是当年运输茶叶的独轮车留下的条条车辙。

茶叶和丝绸、瓷器是中国历史上最具标志性的出口商品。从17世纪末到20世纪初,茶叶从中国南方福建、湖南、湖北、江西等地出发,经河南、山西、陕西、内蒙,由库伦(今乌兰巴托)至恰克图进入俄罗斯,并传入中亚和欧洲其他国家。这条茶叶之路绵延13000多公里,成为名符其实的“万里茶道”。

羊楼洞古镇的明清街

羊楼洞是这条万里茶道上一个重要节点。附近一带的茶叶,都要到这里集散、加工,经由长江水路到汉口,再转入汉江至襄阳上岸,汇入陆上的茶叶之路,直通俄罗斯及其他欧洲国家。

史料记载,早在宋代,这里的茶叶就已销往蒙古、新疆等地。明朝时候,此地已是国内著名的茶叶产地和贸易中心,砖茶的制售更是独树一帜。

赤壁市博物馆讲解员饶洁介绍,为了便于长途运输与交易便利,羊楼洞的茶商们采用蒸汽加热和紧压办法,将发酵的茶叶压制成坚硬结实的方块,形如建房用的青砖,所以称为“青砖茶”。

羊楼洞古镇的明清街

“宁可三日无粮,不可一日无茶。”这是流传在北方地区的一句民谚。北方高寒,多以肉食。“以其腥肉之食,非茶不消,青稞之热,非茶不解。”因其独特的功效,茶成为北方各族人民的生活必需品,羊楼洞青砖茶尤受青睐。

至晚清时期,外地商人乃至俄、英等国商人纷纷来到羊楼洞,争先恐后办工厂、制利市、设票号、开洋行,弹丸之地聚集的茶庄超过200家,镇上人口超过4万,一时间繁华似锦,人流如潮。

一些学者认为,“万里茶道”是一条可与“丝绸之路”媲美的商贸通道,也是一座沟通欧亚大陆的桥梁。但是,20世纪初,因为战乱等诸多因素,全球茶叶运输线路改变,茶业产销格局变迁,“万里茶道”逐渐淡出历史,羊楼洞也褪去了往日的繁华,古镇几近走向没落。

赤壁博物馆饶洁介绍砖茶历史

今天的羊楼洞被并入湖北省赤壁市的赵李桥镇。虽然繁华不再,但是茶道车痕犹在,古镇茶韵仍香。羊楼洞砖茶的传承却从未中断。

赤壁市赵李桥茶厂副总经理甘多平是“赵李桥砖茶制作技艺”国家非物质文化遗产第四代代表性传承人。他说,羊楼洞一度数百家茶庄茶厂,到1949年5月仅剩五家。新中国成立后,接收五家后合并成立“中国茶业公司羊楼洞砖茶厂”,1952年迁址到距此4公里的赵李桥镇,更名为“中国茶业公司赵李桥茶厂”。

而近年来,随着“一带一路”倡议得到积极广泛的响应,“万里茶道”被越来越多人认识。中蒙俄“万里茶道”沿线城市也在致力共同推动“万里茶道”申请世界文化遗产。

沉寂了一个多世纪后,羊楼洞古镇上重新聚集起数十家茶叶生产和销售企业。他们都和曹勇一样,梦想着复兴历史上的繁盛之势,将当地独特的砖茶产品重新带向世界,尤其是中亚、俄罗斯以及欧洲各国。

“我们已经和俄罗斯网站达成协议,将通过参股的方式进入它的销售渠道,让我们的茶产品可以销往俄罗斯的各大城市。”曹勇说。

近年来,赤壁市提出了“打造百亿茶业,挖掘千年茶史,重振万里茶道,造福亿万民众”的茶业振兴战略。茶产业在古镇开始重新焕发勃勃生机。如今,赤壁市有茶叶生产企业30余家,茶叶基地15.8万亩,年总产量近4万吨。

另一方面,一个茶叶经济与文化旅游“联姻”的新规划也在古镇里紧锣密鼓地实施。武汉卓尔文旅集团将投资28亿元,联手赤壁市共同复兴“砖茶之乡”羊楼洞昔日辉煌。这项工程包括对羊楼洞明清古街进行保护性修复,再现商贾云集盛况,古街之外新建万国茶市,让古镇重飘茶香。

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