因“违规行为”,66岁著名神经科学家被解雇,实验室将关闭

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百家号03-1119:02

本月早些时候,著名神经科学家 Tomas Jessell 因未指明的违规行为被哥伦比亚大学和霍华德·休斯医学研究所解雇。

图丨2008年Jessell在神经科学领域被授予科维理神经科学奖(Kavli Prize)

哥伦比亚大学昨日于一份声明中表示,学校66岁的神经科学家Tomas Jessell,因其“严重违规行为”现已遭到解雇;同时,学校已关闭其实验室。

霍华德·休斯医学研究所(HHMI)也聘请了Jessell,而在上周,HHMI 就已经撤销了Jessell 的研究员职位。据研究所发表的声明,原因在于他违反了 HHMI 的规定。

图丨 Jessell 是该书的主编之一,另一位编辑Kandel已获诺奖

然而,哥伦比亚大学和 HHMI 都既没有指明 Jessell 的违规行为,也没有公布他触犯了哪条规定。而上周,HHMI 就已经撤销对Jessell 的资助。有猜测称可能与其跟学生有染有关。

哥伦比亚大学仅表示:“我校现已取消Thomas Jessell博士的行政职务,同时逐渐关闭其位于哥伦比亚大学医学院的Jessell实验室。经调查,我校发现其行为严重违反学校政策,并在学术环境中给教职员工灌输不良思想。因此,经考虑做出以上决定。我校将履行责任,逐步关闭实验室。在保留有价值的研究同时,将帮助相关职员继续追求自己的事业。自调查开始之际, Jessell博士已离开实验室。”

哥伦比亚大学不会就调查开始时间以及调查人员作出说明。HHMI也不会说明到底是其内部进行的调查亦或依赖于哥伦比亚大学的调查结果。

一位大学官员表示,该实验室将在未来15个月内关闭。据实验室网站一月份显示,实验室工作人员包括10名职员、两名研究生和10名博士后学生。

HHMI自1985年起便开始资助Jessell的研究。同年,Jessell从哈佛大学搬到哥伦比亚大学。今年3月2日,研究所将他解雇。HHMI发言人Kathryn Brown表示,Jessell的撤职与其学术成就无关。

尽管HHMI研究员并没有离开原来的机构,HHMI研究员实际上已经是HHMI的正式员工了(HHMI研究员无需离开原来所在的大学或研究机构)。

Jessell是哥伦比亚大学神经科学系和生物化学与分子生物物理学系的Claire Tow 讲席教授,同时还是哥伦比亚大学的神经科学研究所——祖克曼大脑行为研究所(Mortimer B. Zuckerman Mind Brain Behavior Institute,该机构建于2016年)的联合主任。如今,该研究所网站上只有同为联合主任的Eric Kandel和Richard Axel的名字了。

哥伦比亚没有剥夺 Jessell 其神经科学终身教授的职位。取消终身教授这一职位需要通过教师事务委员会的一系列程序。

Jessell 也并没有在几个小时内对请求置评的电子邮件做出回应。本周早些时候,他与实验室的工作人员和学生见面透露了这一消息。

神经运动控制领域顶级专家Jessell是土生土长的英国人。Jessell在剑桥大学完成其博士学位,进行了开拓性研究——确定了神经发育和脊髓组织中的机制。2008年,Jessell被授予科维理神经科学奖,(与另外两名得主)分享奖金100万美元。该基金会指出,其工作本身具有非常深远的影响:“电路结构的原理在Jessell其关于脊髓的研究中得到体现,如今还被应用于整个大脑。值得关注的是,Jessell其成果能从分子水平上解释大脑皮层的不同部位是如何获得其特定特征的。“

斯坦福大学校长马克·特希尔-拉维尼(Marc Tessier Lavigne,著名神经科学家)曾是Jessell的学生,目前尚未对此事发表评论。

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