孙丽君:女性要勇敢地听从内心的声音

微软研究院

百家号03-0818:41

编者按:如今,人工智能的迅速发展吸引了越来越多的优秀人才投身其中。但在当下的计算机科学领域,女性参与的比例仍然较低。一些女性仅仅因为自己的性别就错失了很多可以尝试的机会;还有一些女性因为缺少周围人的鼓励和支持而逐渐失去信心“中途”离场。

为了帮助更多女性可以在计算机科学领域发挥才智,微软亚洲研究院从2016年起每年举办多场Ada Workshop活动,邀请高校女生与微软亚洲研究院的科研人员以及业内专家进行近距离的交流。借三八国际妇女节之际,微软亚洲研究院学术合作经理、Ada Workshop负责人孙丽君向我们讲述了她在Ada Workshop活动过程中的所见所感。

2016年12月,一场以世界第一位程序员Ada Lovelace命名的研讨会——Ada Workshop在位于北京丹棱街5号的微软亚洲研究院成功举办,与以往所有活动都不同的是,百余名参与者清一色的都是女性。

负责这一活动的微软亚洲研究院学术合作经理孙丽君解释道:“在提起计算机科学人们普遍会想到男性的今天,很少有人知道世界上第一位程序员是一位美丽的女性——Ada Lovelace,而且还有很多女性都为计算机技术的发展做出了很大贡献。正是为了帮助在校女生在计算机科学领域内可以更好的成长,我们创立了Ada Workshop。”

Ada Lovelace(1815-1852)

两年多的时间,Ada Workshop除了每年在微软亚洲研究院定期举办外,还走入了北大、清华、中科大等等高校,并在2017年走进了首次于亚洲举办的SOSP(操作系统原理)大会,获得了与会人员的高度关注。

理解促成改变

事实上,一段时间内孙丽君都对“建立一个专门针对计算机领域女性的品牌活动,以帮助女性事业发展”这个想法有些抵触,在学业、事业上都很出色的她坚信女性和男性在工作能力上并没有什么不同,任何人只要足够努力就能做出成绩,对女性的“照顾”反而是对男性的不公平。

然而,孙丽君曾经的一位实习生的亲身经历,对她的内心产生了很大的触动。原来,在北大学习了7年计算机专业的实习生杨撒博雅曾在寻找硕士导师时碰壁,而导师拒绝她的理由只是简单的“我通常不招女生,我觉得女生普遍不如男生。”而与更多“程序媛”的交流让孙丽君了解到了许多优秀女性在这一领域所遭遇到的困境。随后,她开始认真调研女性在计算机领域的现状和发展。

微软亚洲研究院学术合作经理孙丽君

这个了解和学习的过程,彻底改变了孙丽君最初的想法。她发现不仅世界上第一位程序员是女性,1945 年世界上第一台计算机ENIAC诞生的时候是由6位女性负责进行程序设计,而且在那段时间里,超过一半的编程人员也都是女性。1967年的时尚杂志《COSMO》更是将“编程”推崇为“女性的新职业”。计算机领域女性的从业比例逐年上升,直到80年代中期。

1967 年,《时尚 COSMO》杂志写了一篇叫《计算机女孩》的文章,里面说:「现在耀眼的大计算机来了,一起到来的还有女性的新职业:编程。」

1984年,一支很有名的电脑广告将计算机暗示为属于男孩子的玩具,而大众媒体也在一遍遍强调着这一点,这些商业和文化上的长期宣传,使得女性从很小的时候就失去了接触计算机的机会,并且在社会范围内形成了一些偏见,比如与计算机相关的都是男性的职业,不适合女性,以及男性在计算机方面更有天赋,等等。加上缺少榜样,学习计算机专业的女性比例逐渐降低。

时至今日,女性在计算机领域的比例仍然较低,虽然国外很多企业以及组织已经开始重视这一问题,但在国内,业界对计算机科学“研究媛”和“程序媛”们的关注似乎才刚刚起步。孙丽君认为自己应该为改变现状做些什么,“如果我能够创造一个沟通交流的机会,为计算机领域处于迷茫时期、踌躇不定的女性提供鼓励和帮助,或许能让她们找到自信,坚定脚步,挥洒才智。” Ada Workshop活动也就此开始策划准备,终于在2016年12月运行了起来。

为更多女性增添力量

虽然Ada Workshop只成立了两年时间,但孙丽君从中收获满满。无论是在微软亚洲研究院举办还是走进高校、学术大会,每次活动孙丽君都会邀请微软亚洲研究院内的研究、工程人员和学术界教授以及产业界优秀的女性管理者为嘉宾,分享科研经历、前沿技术和生活/工作感悟。参与活动的每一位女生都充满自信,积极踊跃。她们还会倾诉自己在研究道路上遇到的由性别问题产生的烦恼和困惑,寻求嘉宾的指导。这样的场面是孙丽君在其他分享活动上从没有见过的。“轻松、坦诚且女性占多数的氛围下,女同学们更容易打开心扉、积极尝试。”

孙丽君在第一次Ada Workshop上发言

一位来自重庆的女生给孙丽君留下了非常深刻的印象。由于家人不支持她的科研梦,周围也缺少可以给予鼓励、志同道合的伙伴,这个女生为此常常会感到无奈和孤独。而在Ada Workshop活动现场,她表示见到了那么多与自己处境相似的年轻女性,觉得自己不再孤单,近距离与微软亚洲研究院以及学术界女性科研工作者的接触也为她的科研信念注入了新的动力。喜悦和感动让她在活动最后潸然泪下。孙丽君说:“我相信以Ada Workshop做为桥梁,与微软亚洲研究院以及学术界和产业界的精英,特别是女性科研人员的接触,可以为更多这样迷茫无助的女生提供强大的榜样力量,鼓励她们认清自己的优势,勇敢听从内心的声音,选择自己想要的生活!”

2017 Ada Workshop活动现场

两年来的Ada Workshop活动改变了许多高校女生。在2016年的Ada Workshop上,一位准备考研的北邮女生表示,虽然仰慕已久的微软亚洲研究院在地理位置上与北邮相距不远,但在她的内心中却犹如隔着一片海洋,总也没有勇气向心中的殿堂迈进,而且对于自己是否有毅力走完科研之路她也有所迟疑。然而,活动上的聆听以及与微软亚洲研究院研究员的交流,让她坚信了自己的理想,并在活动后鼓足勇气向微软亚洲研究院提交了实习申请。如今,在微软亚洲研究院移动(Mobile)方向实习的她说:“那次Ada Workshop真的给予了我很大的鼓舞和力量”。

除了学生还有很多高校老师也作为参与者加入了Ada Workshop,一位中国科学院大学的老师在自己报名参加的同时还把Ada Workshop的举办信息在校内社区进行了转发,活动当天竟一下子来了40多位女性。不少老师都表示通过活动他们更加了解了女生在这个领域中面临的困境,希望可以尽力在未来的校园学习、生活中为她们提供帮助。而北大信息学院的老师也在其学院新生选专业的时候直接地表达了对女生选择计算机专业的鼓励。

无论是女同学内心的坚定还是学校老师们的鼓励和支持,一个个微小的变化都是突破现状、改变环境的一大步。“当然,我们并不是要让计算机领域降低对女性的评判标准”孙丽君郑重地补充道,“我们只是鼓励女性更加自信地做自己,鼓励社会摒弃偏见。”

女性要更加勇敢地做自己

微软文化一直强调多元和包容。除了Ada Workshop,微软还为女性在计算机科学领域的发展做了很多努力。比如,在微软全球“骇客马拉松”中设立女性专场,让更多拥有不同技能、专业和多元化背景的极客们一起为女性创造更好的体验;为职场女性搭建全球性社交网络平台Women Think Next,让来自不同行业、部门的职业女性,可以拓展人脉,交流心得,激发灵感;举办面向技术女性的全球系列活动Codess,以鼓励更多的技术女性加入到IT行业中来,帮助她们更好地实现职业发展目标,并打造一个融交流、分享及专业指导等在内的不一样的平台。针对在校女生,微软更是从博士生、高中生,到小学生都分别设立了不同的项目,以鼓励她们从事STEM相关领域的学习和研究,也支持她们走的更远。

2016 Ada Workshop活动现场

在负责Ada Workshop和在微软工作的过程中,孙丽君更加深刻地体会到了多元和包容所具有的重要意义,“我很高兴看到很多优秀的女性通过这些活动和平台坚定了对自己的信心和对计算机科学的热情。”

未来,Ada Workshop会继续加强与高校和学术组织的合作,呼吁和鼓励更多对计算机科学感兴趣的女生投身这个行业,并努力做出重大贡献,让世界因她们而不同。孙丽君也希望在中国可以有更多产业界的同仁能一起参与,共同提升整个计算机领域的多元性和包容度。

当然,不只是在计算机行业,孙丽君认为任何行业的女性都应该充分地认识自己的优势,大胆抓住机会,坚定、勇敢地做自己想做的事。

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