为什么李彦宏和百度CFO都在强调剥离非核心业务?

俊世太保

百家号02-1412:41

2月14日,百度发布2017财年第四季度和全年未经审计财报。报告显示,百度第四季度总营收为人民币236亿元(约合36.2亿美元),与上年同期相比增长29%;净利润为人民币42亿元(约合6.39亿美元),与上年同期相比增长1%。

百度又一次交出了让资本市场满意的答卷,盘后股价大涨超5%。财报发布后,百度董事长兼CEO李彦宏表示,「2017年,百度在战略上更加聚焦」,而百度CFO余正钧则表示,「第四季度公司营收236亿元同比增长29%,2018年,我们将继续坚持剥离非核心业务和加大百度移动业务与AI新业务投入的策略」。

最重要的两大高管几乎同一时间强调了「聚焦」和「剥离」。聚焦不难理解,自百度豪赌AI以来,这家公司一直不断加大在该领域的投入,但「剥离」非核心业务对百度的改变可能也同样值得关注。

「航母」加速起航,百度正不断在做减法

百度不断剥离非核心业务,并非无迹可寻。从2015年开始,百度启动了「航母计划」,百度将一些项目进行独立发展和开放融资,拆分非核心业务,减轻负担。

在百度最近一次组织架构调整邮件中(成立百度搜索公司),李彦宏则表示,将把更多时间和精力放在互联网金融、无人车、人工智能等创新业务上,同时更多地从战略层面关注内容生态、服务生态、金融生态的布局和建设。

在2017年四月,百度总裁兼COO陆奇进行了《全面诊断百度护城河》的讲话,这是一次确定“施政大纲”的演讲,随后主航道和护城河的概念通过内部信在百度内部正式传播。

具体来讲,主航道指内容的Feed流和人工智能两大业务,代表百度的未来;护城河是指能够让主航道业务航行更稳健的业务,起到护卫舰队的作用,是百度的现在,包括搜索、地图、百科等产品。

在主航道和护城河之外的其他业务,可能只有两种选择:一种是直接解散,如百度医疗事业部、百度福建研发中心(主体为曾19亿美金收购的91无线);而相对有价值的业务,如百度外卖、百度游戏、去哪儿旅游、百度音乐、百度文学等业务则会选择剥离。

事实上,早在陆奇入主百度之前,去哪儿旅游、百度音乐、百度文学等都已经选了出售或者引入战略合作。进入2017年,2017年百度又相继陆续剥离了外卖、游戏等非核心业务,百度视频也开始独立运营。

在本季度财报发布后,百度还对外透露了一个重磅消息,那就是「爱奇艺已经向美国证券交易委员会提交上市申请,计划容易约10亿美元,完成上市后百度仍将是爱奇艺控股股东」,而在不久前外媒报道「百度金融正计划20亿美元融资」的消息。

这一系列的拆分和剥离背后,百度开始看重的是业务本身的前景,而不再纠结于百度是否对业务控股,业务是不是完全在百度体系内。通过剥离非核心业务,百度也得以将公司的业务重点聚焦在人工智能领域,并逐渐从一家以互联网搜索业务为主的互联网公司,转变成一家以提供人工智能能力和服务的科技服务公司。

为什么百度要不断强调剥离非核心业务?

「技术浪潮不会等人准备好了,再来临」,技术出身的李彦宏对AI有着天然的敏锐性。而过去两年,百度也将更多目光放在了人工智能上,并砸下200亿的「豪赌」。很显然,百度不断剥离非核心业务,自然是为了能在人工智能领域更加聚焦,而剥离非核心业务还额外为百度带来了三大好处。

1、 恢复狼性,重燃创业激情

经过十多年的发展,百度的员工人数规模已经达到5万人,对于轻资产为主的科技公司而言,这已然是一个庞大的规模。大公司病会在内部不可避免的出现,因此对于百度来说需要采取一些机制创新,让新业务有足够的机制灵活性,让老的业务有更多的专注度,而这也是为了更好适应互联网行业的发展节奏。

独立后的百度子公司管理层将获得更大的自主权,更有动力推动业务的发展。而对于百度自身而言,其核心竞争力是技术的研发,分拆后管理将得以提升,优势资源得以集中,发展战略也将更加明确。

2、 提升市值,减轻自身投入的压力

众所周知,百度体系内产品业务众多,但其中许多业务对于百度而言,与搜索并非唇齿相依的关系,而大量资源的投入这些业务会给百度带来消耗,从而拖累百度财务报表,而剥离则有利于引入其他融资,降低投资风险。

对百度来说,当前当下最重要的事有两件,一是把市场眼光引向未来,二是全力维稳。前者就是陆奇所说的“ALL in AI”,后者则需要剥离一切不稳定资产。分拆之后,公司既在百度旗下,又可以放到国内市场融资,给了百度的运转更多的灵活性。

百度的资源把这些产品养大,但要把这些产品做得更大,除了百度资源之外还需要外部资本力量的介入。因此,百度选择对其中的一些业务进行拆分独立融资,这不仅能够充分利用社会资本力量,降低对百度公司的依赖,而且能赋予相关业务团队更大的自由性,脱离固有的文化氛围,从而提升新业务的成功概率。

3、 拓展空间,为百度提供了新的可能

在360成功回归A股后,自去年开始,中概股掀起了回国上市的热潮。对于百度而言,其市值过大,这艘航空母舰的总市值接近1000亿美元,花巨资赎回全部的流通股,这笔买卖肯定不划算。

但将部分资产分拆后,却有了回归A股的可能性。这样百度既保留了美国上市公司身份,又实现了旗下资产在 A 股上市,避开繁琐的私有化退市、在上市的程序,一步到位。再看百度本身,采用分拆模式亦可 “一石多鸟”,这对百度市值的提升也会起到促进作用。

如今的互联网行业变革速度前所未见,在这种情况下,确保组织文化的多样性,能够大幅度提升抵御潜在危机的能力,对于百度而言,剥离非核心业务不仅使支柱业务因为边缘业务过多而分心,也让这些非核心业务变得更具灵活性,最终提高百度的生存能力。

重塑商业模式,人工智能已成百度不容有失的战场

从如今的架构看来,一加一减的百度,聚焦于人工智能的布局已经非常明显了,而且商业化的步伐明显加快。而回顾百度这一年,AI战略初定,人工智能商业化路径探索明晰,智能硬件产品进入落地期。愈加清晰的AI故事以及漂亮的营收、净利润数据,最终让百度赢得了美国华尔街的认同。

分拆也好,剥离也罢,其实百度改革的决心始终没有变化,那就是对信息分发的商业模式进行升级。而这种商业模式升级的核心,则是要用人工智能的发展来构建一种能力,一种匹配流量和用户的能力,匹配需求与供给的能力,让线上服务体验远超线下的能力。

2017年,百度18岁了。如今的百度已经走过了AI技术的积累阶段,在语音、图像、深度学习、自然语言处理等人工智能基础研究方向取得先发优势。并形成了以百度智能云为基础、百度大脑为核心,百度开放 DuerOS 和 Apollo 两平台向终端下沉的AI 生态圈。

其中,百度DuerOS平台以语音为入口,搭建并开放语音交互从硬件到软件的全栈能力,致力于打造未来智能家居和万物互联的关键节点;以 Apollo 自动驾驶开放平台作为其人工智能的核心突破口,意图将Apollo打造成“汽车界的安卓”,未来汽车的智能操作系统平台。

如今的百度正处在一个转型的关口,而在技术研发这条路上越走越远的百度,一旦到了能将自身技术能力进行输出的时候,除了能造福各行各业之外,这又何尝不是为了百度带来了更具前景的商业想象空间。商业模式的升级转型必然会经历一个过程,也会经历阵痛,在这个飞速发展的时代,百度的目光已放向远方。

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