推迟了一年,亚马逊无人店Amazon Go周一正式开业

机器之心

百家号01-2208:26

编者按:据《西雅图时报》报道,在长达 14 个月的漫长等待之后,亚马逊公司无人商店 Amazon Go 终于要摆脱「Beta 测试」状态,和所有人见面了。当地时间周一早晨 7 点开始,位于西雅图亚马逊总部办公楼下的全球首家无人商店将正式面对公众开放。无需现金,无需排队结账,拿着想要的东西直接出门,智能零售时代现在距离我们还有……20 多个小时。

经过近 14 个月只对亚马逊公司员工开放的试运行,周一这家标着 Amazon Go 标志的店面将公开亮相,这是亚马逊近年来投入最多努力的项目之一,旨在重塑实体购物的体验。

Amazon Go 即将为大众开放。也就是说,电商巨头亚马逊的无人便利店将在周一向公众开放,这是在接近 14 个月的试运行后的首次亮相。

商店要求消费者在进入时扫描他们的手机,随后使用摄像头和其它传感器追踪他们在店内购物时的路径。在消费者从货架上取下商品时更新虚拟购物车。客户的亚马逊账户在客户选取并离开商店时会收取相应的费用。

从周一早晨 7 点开始,该商店将面向所有使用 Amazon Go 智能应用和登陆了 Amazon 账号的顾客开放。

Amazon Go 是亚马逊从网上零售商到重塑实体购物体验最大的努力之一。对于面积这家面积不大、仅有 1800 平方英尺的便利店来说,虽然很长一段时间以来并没有向公众开放,但它引领的无人购物概念已经自 2016 年 12 月以来对零售行业产生了巨大的影响。

这种被亚马逊称之为「Just Walk Out」的购物概念引发了很多猜测,即亚马逊可以利用它的高科技概念作为基础,将自己的业务扩展到便利店或其它类别的实体零售当中。美国的杂货店工会却对此持批判态度,他们担心自动化收银员的工作会减少美国第二大常见工作的需求。

亚马逊曾表示,他们的目标并不是让收银员变得多余,而是为雇员和消费者提供真正的便利,因为消费者不再需要拥挤在收银员面前等着结算。

在 7th Avenue 和 Blanchard Street 的交界处,记者们上周曾参观了这家著名的无人商店,亚马逊员工也向人们展示了这种商店的使用和便捷之处。

商店有少数员工在整理货架,其他人则在一旁等着帮顾客解决一些问题或疑惑,还有一名员工会在入口处检查顾客的 ID。在商店后面的厨房中,有 6 名员工正在为前面货架上的三明治、沙拉和其它外卖午餐准备备货。

负责 Go 项目的亚马逊副总裁 Gianna Puerini 在接受采访时表示,他们的目标是在保证便利的同时让商店的价格和其它的市场保持一致。

乍一看,店内商品的价格似乎与常见的小卖铺差不多。一罐 12 盎司的 Springdrift 苏打水价格是 1.25 美元,一罐 20 盎司的 Coffee Bean and Tea 茶包价格为 7.75 美元,5.99 美元就可以买到越南豆腐三明治。

货品的范围包括从小型加油站便利店到大型商店的商品。Amazon 有四种椰子汁,但是没有热食,且大部分商品是快餐、饮料和杂货。

「零售商店需要为顾客提供选择、便宜的价格和便利,」Puerini 说,「我认为我们在提供这三种服务。」

当然,Amazon Go 不是亚马逊在实体零售方面的唯一尝试。亚马逊去年斥资 137 亿美元收购全食超市(Whole Foods,共 460 多家门店)。

去年,亚马逊还在西雅图开设了两个商品自提点,是超市货物快递项目试验项目的一部分,尽管最近取消了,但是 Amazon Fresh(一种超市食品快递服务)仍然在提供服务。

没有人认为亚马逊的首个 Amazon Go 项目会仅限于此。「我们希望能再开更多门店。」Puerini 说,但是她并未宣布任何扩展计划。(亚马逊或许已经有了计划,去年它曾招聘有经验的物业管理者。)

亚马逊可能并不打算在每个街角都建立一个 Go 商店。根据熟悉亚马逊早期计划的知情者,其内部计划认为一个店要想回本需要店周围几个街区中有数千个办公室职员。

受众为办公室职员的话,则 Amazon Go 商店「需要考虑为他们提供什么,」Puerini 说,「他们追求的是时间和饱腹。」

使 Amazon Go 商店运转的技术大部分在于货架。

数十个平装书大小的长方形黑色设备挂在天花板下面,默默地看着商店。

这些设备使用「多个传感器输入。」Puerini 说道,就像帮助自动驾驶汽车识别视野中的人和物体的系统。(即结合了可分析图像的视频摄像头和激光阵列。)

使系统运转需要一些时间。

2016 年 12 月,亚马逊宣布 Amazon Go 商店向员工开放,期望 2017 年初向外部人员开放。不过亚马逊并未实现这个目标。《华尔街日报》报道称测试时如果商店过于拥挤,系统会崩溃。

一位熟悉 Amazon Go 的工程师在一次采访中称,亚马逊早期花费了大量精力,使其计算机视觉算法可以有效地追踪消费者。

在亚马逊的自动顾客跟踪技术背后,这位工程师说道,真人店员会复审录像以确保系统正确运行——至少一开始会是这样。

这家科技公司显然认为它已经解决了无人商店正式上线前会面临的所有挑战,事实上,去年 11 月彭博社新闻曾报道过三名亚马逊员工身穿皮卡丘服装试图欺骗商店的跟踪系统,亚马逊的算法为每个毛茸茸的顾客进行了正确的结算。

Puerini 并没有详细介绍延迟背后的技术原因,并表示真人店员存在于购买确认流程中的情况「只会占用一小段时间」。

她表示,Amazon Go 并未迅速开放的部分原因在于员工对它的使用率非常高,使得 Amazon Go 商店的情况高度模拟了现实世界的环境,所以公司没必要尽快将之推向公众。

那么 Amazon Go 现在多久会出一次错?Puerini 没有正面回答这个问题,只是说:「系统非常准确。」

「如果出现了错误,」Puerini 说道,「顾客可以用 Amazon Go 的 APP 扫一下收据上误收费的商品条目,去掉收取了费用但自己实际上没买的物品。

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