AI创业“生而全球化”,但你靠什么打入全球市场?

吴怼怼

百家号01-1209:49

移动互联网的高速发展,已经让中国企业步入了全球竞争的阶段。以前我们还会吐槽说门户、电商和O2O等都是舶来模式,但移动支付和共享单车等迅猛崛起后,海外互联网也必须开始“东学西渐”了。说到底曾经的信息鸿沟被消除了,这一代互联网创业可以说是生而全球化的。而此种景象在AI创业领域尤为突出。

当然,在用户认知层面上,我们看到更多的AI举动来自海内外的科技巨头。比如,谷歌的阿法狗以“3比0”大比分击败了全球排名第一的围棋选手柯洁;腾讯觅影将腾讯的人工智能和图像识别技术与医学跨界,能够快速判断食道癌和肺癌病灶;百度的无人驾驶汽车则开上了北京五环……这一些列标志性事件,让我们觉得,存在于科幻小说里的人工智能世界并不遥远。

但实际上,苹果谷歌和BAT这样的公司只有少数,在一切尚未命名的人工智能背后,还有众多创业企业涌现。从全球范围来看,风险投资数目已经开始有所下降,但人工智能领域的融资却是逆势增长。

以AI创业双引擎的中美来看,截止到2017年6月,全球人工智能企业总数达到2542家,其中美国拥有1078家,占据42%;中国其次,拥有592家,占据23%。

说好的人工只能是高端前沿技术呢?没有科技大佬坐镇你也好意思谈人工智能?为什么还有这么多人工智能创业企业出现?这其实是因为大家本来对于AI创业赛道就有一个理解误区。我们必须承认,现在的人工智能当然是弱人工智能,而非强人工智能。

有一些企业拥有自己的核心AI技术和能力,当然能输出技术解决方案,更多的创业企业其实并不掌握核心AI技术,但他们利用自身产业优势,找到了垂直场景切入,也能打造商业闭环。

拿腾讯AI加速器的一期入选项目来说,三角兽、追一科技等涉及基础技术研究范畴,而乂学教育、乐聚机器人等则是聚焦场景应用。这已经不是依靠苹果和安卓系统做App的创业时代了。对现阶段AI产业来说,数据、算法、人才和场景是基础。

那对于初创企业来说,他们去哪里获得这些基础“物料”呢?答案是,站到巨人的肩膀上去,不管to B还是to C,像大航海时代的冒险者一样,去全球市场寻找你的技术支持和落地场景。

举个例子。去年7月,腾讯众创空间在麻省理工举办了一场人工智能项目的海选。其中一位入围者,Musical.AI创始人说,自己参赛的原因是看中了腾讯在音乐方面的用户行为大数据积累,他的创业就是基于深度学习与大数据的人工智能音乐创作项目。

诸如此类的创业者还有很多,除包含大数据等基础研究外,还涉及泛娱乐、智能硬件、饮食管理等多个应用领域。而不同的企业有不同的痛点,需求方向也不太一样。有的是想法好但缺少数据和技术支持,有些已经拥有技术支撑甚至在海外拿到了融资,但在场景落地和市场规模上仍存在优化空间。这也就是为什么那么多海外AI创业者参加波士顿AI大赛的原因。

也正是为了搭建起AI创业者和全球资源的桥梁,这一次,腾讯众创空间干脆把第二期腾讯AI加速器的招募直接面向全球。在最近美国拉斯维加斯举行的CES之夜上,他们还上线了英文官网。看起来是一个网站上线的简单动作,但这背后也意味着腾讯创业扶持生态国际化的进一步推进。

事实上,腾讯创业扶持生态的国际化在此之前就已开始。在刚过去的2017年,腾讯众创空间Tencent WeStart推行“Go Global,To China”计划,已初步搭建出一个海内外创业资源和腾讯开放生态对接的桥梁。此次英文官网上线也意味着新的拐点。

腾讯方面披露的信息称,第二期腾讯AI加速器将重点聚焦零售、医疗、翻译、硬件、内容等领域,面向全球招募拥有独特的技术能力,或拥有垂直的行业资源,或拥有独特行业解决方案的天使—B轮创业公司。对于AI创业项目来说,如果能够获得互联网巨头提供的技术、资源、导师、市场、投资等扶持,无异于如虎添翼。

拿第一期的乐聚机器人来说,他们不仅在NLP领域与腾讯AI结合,实现了机器人的情感分析、智能对话能力,还在A轮获拿到了腾讯的融资。此外,入选第一期腾讯AI加速器的25个项目,四个月时间,项目总估值已经从70亿元增长至150多亿,其中15个项目的融资在进入加速器期间总额已达16亿元。

实际上,腾讯众创平台的出海战略仍旧是腾讯AI实施路径的延续,基础研究—场景共建—AI开放。去年5月,腾讯AI Lab已经在美国设立西雅图AI实验室。在CES之夜上,腾讯AILab副主任和AI Lab西雅图实验室负责人俞栋介绍说,他们在研究层面聚焦四个方面,包括机器学习的基础理论、计算机视觉、语音识别和自然语言处理;应用层面则是围绕游戏AI、社交AI和内容AI三个重点方向。

对内专注,对外开放是腾讯近年来的变革哲学。对内腾讯有腾讯AI Lab、优图实验室、WeChat AI。对外方面,马化腾比喻称把“半条命”交出去,交给合作伙伴和其他创业者,让他们自主地成长为独立的公司和平台。如果说,腾讯这种去中心化的开放战略让一棵大树变成了一片森林,那么AI加速器则可能让一片森林变成森林群落。

正如腾讯发布的《2017互联网科技创新白皮书》所提出的,在AI 时代,技术文化实践共同体的构成,可分为三个组成部分:首先是创业共同体,包括创业家、技术创新者和发明家;其次是产业共同体,包括商业生态和产业森林;最后是技术的使用和消费意义上的消费共同体,主要由平台或社区构成。而从长远来看,整个全球AI产业就是一个共同体。

当然,如火如荼的人工智能还存在诸多问题和挑战,也有人提出质疑和忧虑。就像德国哲学家马丁·海德格尔在《对技术的追问》所说:“技术时代的人类以一种特别显眼的方式被逼入解蔽之中,现今人类生活在被现代技术所笼罩的座架之下,技术所体现出的自主性,似乎将一切都置于它的掌控之中”。

但不管怎么样,未来的AI会发展成什么样,很大程度上取决于科技公司能否采取开放与合作的态度。至少现在的AI创业已经成为全球化浪潮,就像曾经的工业革命、数字化革命一样席卷而来。如果一家科技公司还没有把AI出海提上战略级,那只能等着受别人家的AI冲击了。

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