美国科学家说「电刺激」能治疗上瘾,还拿人做了实验

极客公园

百家号01-1119:41

过度饮酒会伤身、暴饮暴食会变胖,这些诱惑很难抵挡,但如果放任不管的话就容易上瘾。如何对这些行为进行控制呢?一项新的研究发现,电刺激可能是治疗上瘾症状的方法。这个想法听起来有些熟悉,不过和杨教授的「电击治网瘾」并不一样。

斯坦福大学的研究人员从老鼠身上发现了这种方法。在实验中,老鼠除了每天固定吃普通食物外,还另外有一个小时的「暴食」时间,在这个时间段高热量食物不限量供应。这样连续了十天,老鼠就对高热量食物上了瘾,不停地进食。

研究人员在老鼠大脑里植入电极来观察这种行为。他们发现,老鼠在吃高热量食物前大脑活动会有明显的变化,就发生在进食前的几秒钟。这种大脑活动本质上就是电信号,而且是可以预测的。这种大脑活动在老鼠吃普通食物和获得其它奖励时并没有发生,这表明电信号确实和吃高热量食物的行为有关。

研究人员对电信号进行了模拟,然后用 DBS 疗法(脑深层刺激手术)将 10 秒钟电流输送到了伏隔核(多巴胺的投射区域之一),当电信号强度增加时,老鼠的暴食现象大大降低。而这并不影响它们的其他行为。

图片来源:IBTimes UK

不过这在人类身上能有效吗?在征得本人同意后,研究人员在一个强迫症患者身上做了实验。这个患者的大脑已经被植入了 DBS 设备,在实验期间,患者被要求完成一些机械化的任务,完成后会得到一笔现金奖励。就像老鼠对高能量食物上瘾一样,金钱的奖励对人来说也是可预期的。在患者完成任务前,研究人员在他的大脑中发现了同样的电信号。这表明人类对于伏隔核的刺激也是有反应的。

这项研究为治疗上瘾症状提供了一种可能。毒瘾、酒瘾、性瘾等行为本质上是一种精神疾病,它们的特点就是不受控制。通过大脑植入设备,可以对伏隔核进行监测,在行为失控前发出电信号进行治疗。

这类似于前面说的 DBS 疗法,传统 DBS 设备发送的电流大小、时间都不够灵活,只是按固定的模式 24 小时不断发射,所以只能用于帕金森病这种需要持续治疗的症状。新一代 DBS 设备则不同,它们只在感应到特定电信号后发射,所以可以用于癫痫病这样的突发症状,斯坦福大学的研究就是在朝这个方向努力。

图片来源:Medical Daily

用电刺激来治疗一些疾病确实是可行的,比如 DBS 疗法已经被美国 FDA 批准治疗帕金森病,但对于酒瘾、烟瘾、暴食症这些不直接危及生命的「瘾」,会有人愿意在大脑植入设备吗?

头图来源:视觉中国

文章参考:Neuroscienc

编辑:双筒猎枪

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