虽然探测地震依然很难,但是这种新方法能在几分钟内确定震级

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百家号17-12-0719:23

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2011 年日本大地震所产生的海啸造成了数千人伤亡。但当时的地震学家们在地震发生几小时后都没能推算出地震的真实强度,而地震引发的海啸在此期间淹没了许多地区(如图所示)。目前,研究人员想出了一种新的方法:通过测量由短时间内地壳运动引发的地球引力场的(微小)变化,来更快地测量地震的震级,从而提供更快,更准确的海啸预警。

2011 年时日本发生的 9.1 级地震所产生的信号几乎是海平面地球引力场大小的十亿分之一,但以光速传播的信号很快便能在数百公里外的地震仪上被发现。

一项最近发表在 Science(“科学”杂志)上的研究表明,距离震源 1000 到 2000 公里间的仪器能带来对这种弹性无重力信号的最佳测量效果 。原因是对于接近震源的仪器来说,常见地震波的信号通常会在地壳板块停止运动之前到达仪器,从而掩盖地壳运动停止时产生的信号。研究认为,如果使用新的探测方法,科学家将科在几分钟内(而不是几个小时内)就推算出地震的真实强度。研究还指出,虽然小于8级的地震可能不会产生足以被现有仪器探测到的弹性无重力信号,但这类地震一般也不会引发大的海啸。

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