美国NCAA史上首位中国篮球总教练 来自深圳!

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发布时间: 11-2212:06深圳卫视《直播港澳台》栏目官方帐号

2021年10月中旬,美国纽约城市学院(CCNY)的官网上刊登了一则该校女子篮球队总教练任职通知,走马上任的是一位年轻的中国人,他叫汤天,是一名土生土长的深圳人,也是美国全国大学体育协会(NCAA)历史上第一位来自中国的篮球总教练。

11年前的汤天,还是深圳第二高级中学的一名普通学生,和其他钟爱体育的高中男生一样,兼顾学业之际,最开心的事就是在篮球场上挥洒汗水。不过,身高足足有一米九的汤天,野心并不局限在学校的篮球场,自小在篮球领域展现的天赋让他渴望能够在这条路上走得更远。经过一番深思熟虑,汤天毅然在高一那年飞赴美国。

提到美国篮球,多数人第一反应都是知名的NBA,但实际上,美国的篮球教育也走在世界前列。汤天回忆,他从小学一年级开始打球,然而当时国内的小学,普遍都没有篮球队,基本只能通过上兴趣班或者和家里人一起练习打球。初中到高中接受的篮球教育也仅限校队,并没有系统地学习过有关篮球战术方面的知识。而到了美国之后,汤天一边在高中打球,一边了解到,美国的篮球教育很成体系,对于那些在篮球上有兴趣、有天赋的孩子,他们可以先加入本地的青少年俱乐部,从小开始培养团队意识和学习包括“人盯人”在内的关键战术。

到了大学阶段,就有了美国全国大学体育协会(NCAA),由一千多所美国和加拿大的四年制大学组成,开展橄榄球、篮球、棒球、冰球等球联盟以及田径、体操和摔跤等其他项目,而篮球联赛是其中最受球迷关注的一项赛事,有三个分区。第一分区包括杜克大学、北卡莱罗纳大学等篮球水平最高的大学,球员水平基本上和专业运动员水平相当,他们替学校效力,能够拿到最高级别的运动奖学金。第二分区的学校规模一般较第一分区小一些,但同样有专门的运动奖学金,而第三分区则是学校数量最多的分区,这些学校比起体育,更注重学业,因此并不设立专门的运动奖学金。

(本科时期的篮球运动员生涯,右三为汤天)

尽管对篮球始终满怀热情,但汤天本科所在的大学,只是一所第三分区的学校。在三年校队生涯中,汤天逐渐发现,在第三分区奋战,毕业之后继续在美国职业打球的概率相当小,再加上大三那年脚踝受伤、腰椎间盘问题缠身,汤天感到身体承受了前所未有的压力,这也一定程度磨灭了他在篮球上的自信。原本来美国就是为了追“篮球梦”,如今却离目标越来越远,不甘心之余,汤天萌生了当篮球教练的想法。

汤天坦承,自己在中国的时候有身高、体能优势,但到了美国,在篮球运动员当中他的身体素质属于比较差的,速度和弹跳能力也一直是他的弱项。为了在赛场上有能力对抗,汤天把更多精力放在思考战术上,力求以“巧”以“智”取胜,这为他从运动员转型成教练打下了良好基础。

对于一名离家万里的中国人来说,美国职业篮球运动员的路实在不好走,而要竞聘成为教练则更艰难。汤天说,自大四那年想清楚之后,他就开始在纽约的不同学校当助理教练,换了四五所学校,一晃就是五年。在美国,助理篮球教练是一个相当“煎熬”的职位,大家都想要通过积累经验,最终能够坐上总教练的位置,但这个过程是漫长的,性价比也不高。汤天说,往往投入了大量时间和精力,却发现上升空间有限的时候,会很沮丧。而篮球教练是一个“供大于求”的岗位,竞争相当激烈,这也就意味着,在助理教练期间,还要经历无数次竞聘失败的痛苦,所以大部分人坚持不下去,中途就放弃了。

(汤天助理教练时期,右一为汤天)

汤天也想过放弃,2019年末、2020年初的时候,他在一个篮球水平在全美排得上号的学校当助理教练,不过他发现,自己存在感很低,没有为提升球队水平帮多大忙。正当汤天思索着是否要对自己多年爱好放手的时候,一件震惊世界球迷的事突如其来:知名球星科比·布莱恩特意外去世了。汤天是科比的铁杆球迷,也正是因为科比,他才一直如此执着追梦。科比的离世,让汤天立志要带着他的精神继续努力,于是他重新找到当一名篮球教练的动力。

(汤天助理教练时期,右一为汤天)

2020年9月,一个机会悄然而至。2015年至2019年在第三分区比赛中表现不俗的美国纽约城市学院女子篮球队,上任仅一年的总教练由于带队失误,导致该校女篮成绩在2020年大幅下滑,不得不引咎辞职。这一职位空悬数月,直到汤天成功竞聘,他用“幸运”一词来形容这个过程。

“28岁”、“中国人”、“史上首位”,这些都是伴随着总教练职位而来的标签,毕竟在美国,篮球总教练需要有良好的沟通能力,既要与管理层打好交道,又要清晰而准确地把指令传达给队员,这对语言能力有较高要求。汤天笑着说,英语说得溜可能是CCNY青睐他的一大原因,如果不主动透露国籍,大家都以为他是土生土长的美国人。

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由于新冠疫情在美国仍未平息,美国大学生篮球联赛也一直处于停赛中。汤天说,这个阶段对他来说是极佳的过渡期,目前他执教的球队成绩正处于历史低点,如果能够把握机遇,在训练上有一个较大提升,下个赛季应该能有效提升成绩。不过,汤天的野心也不止于此,他表示,作为中国籍教练,他希望能够扩大球员的招募范围,打造一支国际化球队。

回望十几年的漫漫篮球路,汤天感慨,中国其实有很多实力被低估的“潜力股”。经过这几年往返中美两国,汤天发现,这样的中国少年很多,他们热爱篮球,并且渴望更大舞台,所以希望能够申请到美国全国大学体育协会里学校的运动奖学金。但眼下的状况是,不少学校并不了解中国学生的实力,也很难通过少数视频来判断他们的实力,因此中国学生申请到运动奖学金、进而进入NCAA打篮球联赛的概率也很低。

对于改变这样的情况,汤天也一直在付出努力。去年,他在国内挖掘到一个身体素质不错的女篮运动员,并将她的资料发给了一些美国学校,最后一所位于波士顿的大学录取了她。如今,这名球员不负众望,在校队担当主力。前几天,汤天还特地在网上搜索到她的比赛视频,纵然全场强手如林,清一色都是强壮的美国球员,这位中国女生依旧表现亮眼。汤天下定决心,未来几年,他打算为中国更多有篮球天赋的孩子打通渠道,成为他们梦想的“领路人”。

(文中图片和视频均由受访者提供)

作者丨万涵一 深圳卫视直新闻记者

编辑丨曾子瑾 深圳卫视直新闻主编

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