“怀旧服”滚动上新《魔兽世界》用情怀套玩家

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来源:北京商报

网游《魔兽世界》推出经典怀旧服仅2年时间,怀旧服中的“怀旧服”又迫不及待地上线了。11月17日,《魔兽世界》怀旧服正式上新“经典旧世赛季服”。在该赛季服中,所有玩家将重回1级,并在限定时间内组团打怪升级,最高上限为60级。暴雪官方表示,该赛季服将每12个月轮回一次,因此也被称为“滚动服”。北京商报记者注意到,开服2小时,该赛季服开放的4个服务器均出现了不同规模的排队及卡顿现象,迫使官方进行了长达近1个小时的紧急停服维护。可见,《魔兽世界》开启的无限“套娃”模式,依旧吸引了不少玩家买单。但近年来玩家数量不断下降也是不可忽视的事实,靠吃“老本”的《魔兽世界》还能坚持多久呢?

首日服务器被挤爆

被玩家们戏称为《魔兽世界》怀旧服中的“怀旧服”于11月17日上午正式上线了。据官网介绍,在《魔兽世界》经典旧世赛季服中,所有玩家将从1级开始,体验节奏更快、挑战更具难度的经典旧世,上限为60级。该赛季服计划了6个内容发布阶段,并在每12个月进行一次轮回,与以往相比,整体节奏将更快。

赛季服一开服,就吸引了不少玩家尝鲜。赛季服共开放3个PVP服务器和1个PVE服务器,北京商报记者注意到,开服仅2小时,4个服务器均出现了不同规模的排队及卡顿现象,其中“鱼人摩洛克”和“黑龙费尔默”两个热门服务器的排队人数一度超过了6000人,部分玩家还遇到了找不到服务器登录接口的情况。

大量玩家涌进给服务器造成的压力十分明显,甚至直接将服务器“挤爆”,以至于官方不得不在上午9时30分宣布紧急停服维护,维护时长接近1个小时。“虽然比不上过去60级和70级开服的盛况,但对于‘回锅冷饭’来说,能达到这个热度肯定是超乎官方预想的了。”《魔兽世界》老玩家邹先生表示。

值得一提的是,《魔兽世界》官方还为赛季服制作了《魔兽24小时》特别直播节目,邀请四大公会成员和明星主播组成4支队伍进行实时角逐。据北京商报记者不完全统计,截至13时,该直播节目在虎牙、斗鱼、B站等直播平台的累计人气值已超过200万。“现在《魔兽世界》的铁杆粉大多都是上班族,白天能玩游戏的人不多,到晚上游戏的人气值肯定会更高。”邹先生补充道。

应对玩家流失

作为暴雪娱乐制作的第一款网络游戏,《魔兽世界》于2004年在北美首发后,一度成为PC游戏时代的绝对王者。公开资料显示,2005年在中国市场公测时,吸引了超50万玩家同时在线,打破了当时网游在线人数的历史纪录。到2008年,《魔兽世界》的全球注册玩家已高达1100万人。

然而辉煌已成过往,近年来,《魔兽世界》玩家流失严重成为了众所周知的事实,且尤以亚洲市场流失最为严重。据3DM游戏报道,《魔兽世界》国服区目前玩家数量不足70万,与鼎盛时期相比,人数减少了5倍不止。

在游戏产业时评人张书乐看来,《魔兽世界》玩家流失的原因很多,首先是手游时代的到来分流了端游的用户群;其次,新游戏不断涌现使得将近20岁的《魔兽世界》在画面、体验和剧情上都显得老态,很难吸引到Z世代新玩家;此外,《魔兽世界》“80后”“90后”玩家早已进入职场,生活压力使得他们已无法如青少年时代般能长时间留在游戏中。

“随着手游时代的到来,游戏类型更加多样,对Z世代吸引力不足的《魔兽世界》只能想办法留存老玩家,而老玩家希望的怀旧情怀一直很强。因此,推出怀旧服,靠情怀留住老玩家成为了《魔兽世界》在现阶段不得不做的事。早在2019年,《魔兽世界》就上线了经典怀旧服,当时吸引了不少玩家回归。”张书乐直言。

炒冷饭还是回光返照

尽管《魔兽争霸》赛季服让游戏又带起一阵热潮,但社交平台上关于赛季服的讨论已经出现了不同观点。

部分玩家认为,赛季服是在“炒冷饭”,利用玩家情怀割韭菜,节奏快难度高,不值得体验;也有部分玩家认为,暴雪对赛季服的改动很有诚意,会继续玩下去;还有玩家则指出,“赛季服是为想打出更好成绩、挑战自我的精英玩家和铁杆粉准备的,并不适合所有人”。

在业内人士看来,无论玩家如何看待,在移动游戏时代衰退的暴雪,“怀旧”是留住用户活跃度和创造新收入的必然选择。张书乐直言:“尤其是十年来没有真正意义上爆款的暴雪,如今又正值多事之秋,用经典复刻来让玩家多一点耐心等待‘暴雪出品、必属精品’的无限期跳票,更显意义非凡。”

针对《魔兽世界》未来发展计划,北京商报记者联系暴雪方面,但截至发稿未得到对方回应。

张书乐表示,作为经典游戏,如果一直在现有基础上翻新或怀旧,或许偶尔可能“回光返照”,但却无法作为留存玩家的长久之道,“暴雪在《星际争霸》《暗黑破坏神》和《魔兽争霸》之类的顶流IP上都曾经用一代胜一代的迭代方式让IP保持强大的吸引力。因此,在经典之外衍生出新的《魔兽世界》,尤其是顺应时代,研发以手游体验为主的系列游戏,或许才能让辉煌再度降临”。

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