只是“男女搭配,干活不累”吗?看看女航天员在太空中有哪些独特优势

钱江晚报

发布时间: 10-1416:07钱江晚报官方帐号

钱江晚报·小时新闻记者 陈伟斌 吴秀笔 综合报道

王亚平

“神舟十三号”载人飞船已经进入了倒计时,此次将搭载3名航天员,其中有一名女航天员王亚平。

回顾之前的“神舟十二号”,上面的三名航天员在轨驻留了三个月,而这次“神舟十三号”任务,要在轨飞行六个月时间。这对女航天员来说将是一次挑战,也将是中国载人航天的一次突破。

那么问题来了:为什么这次要安排女航天员?她们在太空中具有哪些独特的优势?

未来航天员,女性数量可能超男性

瓦伦蒂娜·捷列什科娃

我们先简单回顾一下女航天员上天的历史。

第一位男性航天员加加林上太空的时间是1961年,第一位女性航天员瓦伦蒂娜·捷列什科娃上太空的时间是1963年。

而美国的NASA在选择女性作为航天员这件事上更为保守,直到1978年NASA才招募了6名女性航天员。这其中就有美国第一位登上太空的女性航天员萨莉·莱德,时间已经到了1983年。

虽然萨莉·莱德不是第一个登上太空的人类女性,但她是第一个再次返回太空的人类女性。1884年萨莉·莱德和另一名女性宇航员凯瑟琳·沙利文再次去往外太空,并且在地球轨道上待了8天的时间。在这期间,凯瑟琳·沙利文完成了人类女性第一次太空行走。

目前,女宇航员所创造的最长飞行时间纪录是188天4小时14秒,这位宇航员是美国的香农·卢西德。1996年3月22日,香农·卢西德乘坐美国的“亚特兰蒂斯STS76”号宇宙飞船抵达“和平”号空间站,同年9月26日乘“亚特兰特蒂斯STS79”号返回地面。香农·卢西德在空间站停留时间超过任何其他美国宇航员。

当NASA接受了女性航天员,以及之后的事实也证明,女性不仅能完成所有的太空任务,例如太空行走、出舱维护、常驻国际空间站,甚至在其他某些方面,女性要比男性更加适合当航天员。

于是从2013年开始,NASA在招募航天员的时候开始注重男女的比例协调,现在男性宇航员和女性宇航员基本上各占一半。

未来随着人类的脚步不停进入到宇宙深处,女性航天员的数量可能会逐渐超过男性航天员。

女性航天员,具有更多优势

刘洋

为什么越往太空深处走,女性航天员就越重要呢?这是因为女性航天员在某些方面比男性航天员更加具有优势。

国际宇航联空间运输委员会副主席杨宇光在接受钱江晚报·小时新闻记者采访时表示,航天员在经历发射和返回这两个阶段时,不会因为其中因为有女性航天员而有所差别。但男性航天员和女性航天员在能力方面确实具有差异,比如女性的交流能力、沟通能力、理解能力、语言能力这方面都比男性要强。尽管可能她们的肌肉并不比男性发达,但这能力可能是成为互补的优势,对于缓解长时间飞行的心理问题还是非常有好处。

全国空间探测技术首席科学传播专家庞之浩此前接受媒体采访时也表示,和男性航天员相比,女性航天员感觉更敏锐,心更细,考虑问题的时候更周全,处理问题时也比较注意方式方法,语言表达和沟通能力也比较强,这些都是女性航天员的优势。尤其是干那些单调枯燥的工作,女性航天员耐心更强一些,有利于提高工作效率。在人际关系方面,女性航天员还有一定的调整作用。

另外一个重要的因素是,女航天员上到太空,可以做一些关于女性在太空的科学实验。比如说,可以观察女性在太空失重和高辐射环境下,是否对她们的生理和生活产生影响。

杨宇光接受钱江晚报·小时新闻采访时表示,如果将来能源技术更加成熟,还有可能有月球基地,长期地驻留在月球,那就要深度了解太空对人类的影响,这也是我们需要有女航天员的重要原因之一。

接下来,我们具体来说说女性航天员她们具有的优势。

》》体型体重小

王亚平

在地球上,女性比男性身体小一点,轻个几十斤,并不是什么优势,但是到了外太空就不一样了。体型小的话,可以为本身就很紧凑的航天器节省更多的空间,而多出的这部分空间可以安装更多的设施、设备,甚至是更加丰富的生命支持系统。

而体重大小更为关键。要知道人类现在飞出地球的方式,还是依靠非常耗能、转化率超低的化学燃料,航天器上多一斤的重量都要付出巨大的成本,例如现在把一斤货物送上空间站的成本在2万美元左右。

在任何太空任务中,“重量”都是一个令人担忧的问题:载荷越大,需要的火箭燃料就越多,而燃料会增加飞船的重量。平均而言,女性比男性体格更小,体重更轻,这意味着需要的火箭燃料更少。

如果是一个纯女性组成的航天员团队,在多次发射中可以节省非常大的成本。

》》能量消耗少

女性比男性吃得少。在短期的航天任务当中,例如只是绕地球飞行几天的时间,这一点并不明显,但是如果要是去往火星来回一趟,至少需要2年的时间。这就意味着一个由多名女性组成的团队,可以携带比男性少得多的保障物资,大大减小了发射火箭的压力。

更为重要的是,女性在吃得少的情况下,同样可以完成和男性一样的工作量。

女性更为缓慢的新陈代谢可能也是一种优势。吃得少也排泄得少,产生的二氧化碳以及其他废物也更少,更少的浪费意味着能大大减轻航天器废物处理的压力,能够更有效地进行长时间的航行。

》》更适合微重力环境

王亚平

微重力环境对人类有潜在伤害。

男性长期在微重力环境当中,视力会出现不明原因的受损。一位曾在国际空间站连续生活了一年的宇航员事后发现,他的视网膜增厚就是由眼球后的积液直接导致的,这与他在国际空间站的经历有关。

而神奇的是,女性并没有视力受损的问题,女性只是会更多地被晕动症、以及尿路感染困扰。不过后面的这些问题是可以治疗和规避的,相对于不可逆转的视力问题并不那么严重。

根据NASA在2014年发布的报告,不同频率的测试中,男性宇航员的听力敏感度,随着年龄增长的下降速度也比女性宇航员快得多。

与此同时,女性的免疫系统一般来说比男性强,这可以帮助她们对付船员从地球带来的细菌。

另外,男性体内铁的含量比女性高,在太空失重的环境中,男性体内铁的含量可能会升高到中毒水平。

》》更适合长期太空任务

当长期进行太空旅行时,女性航天员比男性航天员更加适合太空的生活。

在太空之旅中,一个小团队共同生活在一个密闭的空间中,或多或少地会产生一些心理压力。而研究表明,女性在这方面具有优势,她们通常在更封闭的环境中,会更适应更自在。

同时研究表明,从生理构造、心理素质上来讲,女性耐久力比男性强,心理素质稳定性高于男性,耐寂寞的能力也高于男性,女性更能应对这些心理健康风险。

在太空飞行当中,男性航天员在完成短期任务,克服短期心理承受压力的能力,以及处理紧急状况的能力要强于女性航天员,但是在长期任务当中,男性航天员并没有女性航天员的耐心好、心理素质好,并且女性航天员在整体完成一项任务的时候,她们也体现得更加细心,这些优点都是男性航天员所不具备的。

因此,经过近些年来对男性航天员和女性航天员的调查发现,女性更适合长期的太空任务,男性更适合短期的任务。

NASA的一名研究人员对在国际空间站工作的宇航员的日记进行了研究,发现男性航天员在执行任务期间的情绪低落程度比女性航天员更严重。对于这样的长途旅行来说,情绪的波动是一个重要的考虑因素。

欧洲航天局生命科学部主任施密特表示,空间站上的实验结果表明,全部由女航天员来完成的长期航天任务,其效果更为理想。因为女航天员在一起,积极主动、互相配合,没有竞争,因此更有利于完成任务。

》》“男女搭配,干活不累"

刘洋

从长期太空生活看,男女互补在心理方面的作用对于长期太空飞行也非常重要。毕竟空间站不可能只有男宇航员,女性在一些更细致的操作上有更多优势,包括语言优势等。这样,在空间站工作中,男女搭配可提高工作效率,减少错误率。

从另外一个角度说,“男女搭配,干活不累”。不同性别的航天员在工作配合中,有助于消除工作中的焦虑感,通过跟女性航天员一起工作、吃饭和对话,男性航天员的思维会变得很活跃,精力变得更加旺盛,更有利于完成任务。

从更长远的角度考虑,由于未来人类要登陆火星,而前往火星的时间将非常漫长。在这个旅途中,男航天员搭配上女航天员,对缓解航天员生理,尤其是心理方面有一定的帮助作用。

更有国外专家建议,未来人类的第一次载人火星旅行,最好全部由女航天员来完成。

同时,我们已经与17个国家签署了空间站合作协议,简单地说,就是以后国外的航天员也可以进入我们的空间站进行科研工作,这其中肯定会有女航天员出现。

因此,我们自己的女性航天员第一个进入我们的空间站,早点适应空间站的太空生活,也为后续女航天员的进入奠定基础。

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