字节押宝元宇宙,能缓解游戏焦虑症吗?

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发布时间: 09-0808:46鲲鹏计划获奖作者,钛媒体APP官方帐号,优质科技领域创作者

图片来源@视觉中国

文丨竞核

字节豪赌游戏元宇宙的故事还得回到今年五月份。

5月10日,在Pico Neo 3发布会后,CEO 周宏伟表示将考虑C轮战略融资。一位游戏大厂投资负责人告诉竞核,这期间公司跟Pico聊过。本来对方说,有家战略投资方(字节跳动)在聊,等聊好我们跟投,结果变成了收购。

他补充说道,当初谈的价格在80亿左右,后面涨到90多亿了。即便背靠强大的游戏产业资源,存在明显的协同效应,上述游戏大厂依旧出局。

笔者认为原因大致可分为两方面:第一、字节看好的赛道出手阔绰;第二、这或多或少也折射出字节的焦虑浓度。

瞄准下一代游戏平台

VR头显厂商协同游戏厂商,该如何理解?

理论上,VR头显作为下一代显示设备,搭载应用需辐射生产力、社交、娱乐等。只有这样,用户才能无缝大规模迁徙至新终端。

可事实情况是,当下消费级VR头显最具广泛应用的场景正是游戏。像Pico对外宣传卖点时,总会提及内容Store积累及独占的游戏大作。

Pico CEO周宏伟曾在公开场合表示,消费类VR产品至少在游戏场景已被Quest证明成立,设备+内容+体验已经相对成熟,历史的车轮也将不会倒退。

在内容生态布局上,游戏历来是Pico主攻的内容阵地。今年4月份,在竞核举办的“VR游戏第二春来了”闭门会上,Pico内容生态副总裁刘皓雷曾表示,公司将自己定位于VR内容生态企业,会持续扶植VR游戏CP。

刘皓雷认为,VR虽有一批自己的忠实用户,但主要抢夺的还是手游玩家的时间和市场份额。

眼下,手游痛点大多在于内容同质化,换汤不换药;其次是交互性不友好,叫好与叫座不统一,内容与氪金矛盾。

针对这样的市场环境,Pico愿意拿出自己的技术,开放平台,给VR开发者提供资金和技术支持。

刘皓雷强调,Pico可以作为买方,解决开发者部分资金上的问题,让开发者安心考虑游戏性,不用想方设法让玩家氪金。

鉴于刘皓雷主管业务及上述闭门会参会人员多位VR游戏开发者,他如是表述显得情有可原。

笔者发现,类似VR生态企业,大力发展游戏这类表述,在Pico高管公开言论中有着惊人的一致性。

今年3月份,Pico顺利完成总额4.35亿人民币B&B+轮融资后,Pico CEO周宏伟如是表示:

本轮融资除却帮助我们进一步加强关键技术的储备和积累外,也将被重点用于Pico的内容生态构建和C端市场的投入及推广。我们将持续完善自有内容平台Pico Store,在目前70余款优质6DoF游戏的基础上,在21年将扩充至170余款。

游戏对Pico来说至关重要,这句话同样适用于字节跳动。相关资料显示,自2018年发力游戏业务以来,字节游戏业务一直在尝试VR相关业务,比如虚拟偶像女团A-Soul等。

如今手游市场竞争已迈入红海,VR游戏开发成本相对较低,对字节游戏来说或许会是不错的选择。

VR游戏确实在回暖

一位接近字节游戏战略部的知情人士告诉笔者,Pico这个Case是硬件投资组在跟进,保密性非常高。

在她看来,VR头显跟游戏内容密切相关。她说,有硬件后得补内容才能跑起生态,不过国内VR游戏都是小团队在做,产能供给一般,但看好未来发展。

参考海外VR游戏市场发展趋势,积极因素正在加速释放,像V社VR 3A大作《半衰期:艾利克斯》销量超百万份,为Steam VR新增近100万活跃用户。

有数据显示,自2019年5月上市以来,Quest平台的游戏及软件应用营收已超过1.5亿美元,其中35款游戏营收超过了100万美元。

横向对比国内2000多亿的手游市场,当下VR游戏体量确实非常小。不过,从长远来看“钱景”值得期待。招商证券预测,2025年全球VR/AR市场将达近两万亿元,年均增长率约54%。

更何况VR硬件,是搭建游戏元宇宙的基础设施。今年五月份,竞核在《71页Metaverse研报:科技巨头内容硬科技新战事,腾讯网易字节押注未来》(点击蓝字阅读全文)中提出,Metaverse元宇宙是指以XR、AI、Blockchain三大技术为核心,由诸多共享基础设施、标准和协议打造的数字化宇宙。它跟物理世界并非割裂彼此孤立,而是相互融通。

当时,笔者在报告中提出,字节跳动对标Facebook,拥有流量平台,但缺乏社交网络、硬件平台(内部正试水研发)能力项不完善。

本次字节收购Pico后,可进一步修正为字节跳动对标Facebook,拥有流量平台(抖音/TT),内部研发社交项目PixSoul、内设硬件团队新石实验室(另外抖音正试水研发相关产品)。

通过投资,字节跳动已入股中国版Roblox代码乾坤,90亿收购VR硬件厂商Pico,正逐步完善能力项。

游戏元宇宙排兵布阵

大致上,目前中国Metaverse元宇宙游戏赛道大致上可划分为三大门派:UGC创作平台/游戏引擎、AI、VRChat 。

一众中国版Roblox初创公司(UGC创作平台/游戏引擎),大多会涉足 UGC创作平台/游戏物理引擎。AI内容生产公司,主要用于生成AI bot、打造分支剧情等;VRchat类公司则是打造3D虚拟游戏,玩家可共创3D互动内容。

目前字节游戏元宇宙,已经集齐UGC平台、游戏AI,只差类VRChat应用。

先说UGC平台。今年4月20日,竞核在《独家 | 字节跳动入局元宇宙赛道,投资中国版Roblox》(点击蓝字复习全文)报道,字节跳动已投资中国版Roblox代码乾坤,投资金额接近1亿元。一位资深游戏从业者告诉竞核,字节跳动早于19年就跟代码乾坤接洽。

通过投资,字节游戏成功在UGC平台领域站稳脚跟。

再说游戏AI公司。依靠投资手段,字节已顺利拿下游戏AI公司。2019年12月20日,字节跳动收购AI游戏技术研发商深极智能。据官网介绍,深极智能定位于用机器学习改变游戏行业。

公开资料显示,深极智能由前青果灵动副总裁郭祥昊于2016年创立,其为北京邮电大学自然语言处理(NLP)方向博士,师从信息理论和神经网络专家钟义信教授。

团队先后开发了《北京浮生记》《方便面三国》《大明浮生记》《找你妹2014》《狂暴之翼》等游戏。值此,字节跳动得以成功布局游戏AI领域。

对字节游戏元宇宙而言,现在只缺VR聊天类应用。正如前文所述,VR头显厂商跟游戏紧密相关,包括Pico在内都在不遗余力引进各种游戏应用。

笔者认为,在字节雄厚的资金及游戏人才储备下,上述应用只是时间问题。

总的来说,字节跳动游戏元宇宙雏形已经渐渐成型。

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