德尔塔变异毒株蔓延,奥巴马迫于压力取消700人生日宴

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发布时间: 08-0506:29环球网官方帐号

【环球时报驻美国特约记者 杨征 环球时报记者 何珊】美国前总统奥巴马本计划在本周六举行盛大的60岁生日宴,许多受邀者都已经抵达宴会举办地——马萨诸塞州的玛莎葡萄园岛。然而,前总统发言人汉娜·汉金斯在4日上午突然发表声明表示,“由于过去一周德尔塔变异毒株加速蔓延,奥巴马和其夫人决定大幅缩减活动规模,只邀请家人和亲密朋友参加。他很感激大家从远方寄来的生日祝福,并期待很快见到大家。”

美国《纽约时报》4日报道称,在奥巴马方面发表缩小生日宴规模的声明之时,数百名原本计划要参加他60岁生日宴的前政要和一线明星们有人已经在路上,还有人早就抵达了。此前一名白宫官员证实,美国总统拜登不会出席前总统奥巴马的生日宴会。虽然无法出席,但这名官员表示,拜登“期待尽快与奥巴马会面”,并正式欢迎他加入“60岁以上”俱乐部。

美国《国会山报》2日称,8月4日是奥巴马60岁生日,约700人将出席这场宴会,包括200名工作人员。截至目前,已有475名宾客确定出席生日宴,包括美国知名导演斯皮尔伯格。然而奥巴马的这场生日宴正值德尔塔变异毒株肆虐美国之际,人们担心会再次出现新冠疫情反弹。虽然玛莎葡萄园岛并不是美国疫情防控中心(CDC)认定的高风险地区,但作为一向警告人们德尔塔毒株“更具传染性”的公众人物,奥巴马要举办大型生日宴立即引发激烈争论。

虽不是高风险地区,但玛莎葡萄园岛也属于中风险地区,并且附近普罗温斯敦的新增病例一直增加。CDC前不久刚更新口罩指南,呼吁接种过疫苗的人也要在病例激增的地区佩戴口罩,而普罗温斯敦正是让CDC更改口罩指南的主要关注地。CDC的一项研究显示,激增病例主要来自“夏季活动和公共集会”。卫生官员也警告称,他们担心德尔塔变异毒株仍可以通过接种疫苗的人群传播。

据了解,奥巴马的生日宴其实也做了很多防疫准备。虽然计划在户外举行,但参与宴会的宾客也被要求持有核酸检测阴性或疫苗接种证明。奥巴马还聘请了一名“新冠协调员”,以确保这些人参加宴会时遵守相关规定。但由于会有数百人从美国四面八方前来,也不确定这些人参加宴会时是否会佩戴口罩。因此,奥巴马的这次盛大的生日宴招致社会各界批评,美国国立卫生研究院院长弗朗西斯·柯林斯表示,人们在举办大型聚会之前应该要有“常识”。柯林斯称:“如果像我在家里举办个6人、8人聚会,这些人都完全接种过疫苗,我认为我们是可以不戴口罩。但如果有上百人,你让我怎么相信大家都接种过疫苗?”

但也有不少人为奥巴马进行辩护。奥巴马前发言人称:“伙计们……去买张地图吧,玛莎葡萄园岛是一个岛屿。”白宫发言人普萨基在例行记者会上也为其辩解道:“据所有公开报道显示,这次活动将在户外召开,并且处于中风险地区”,还补充说,这次生日宴会已经要求宾客提供检测证明还采取了其他防疫措施。

《玛莎葡萄园岛时报》记者布莱恩·多德表示,岛上的其他民众希望取消生日宴会。多德称:“人们认为这个生日宴会是个大事件,绝对不能在现在这种情况下举行。”此外,尽管拜登不会出席奥巴马的生日宴会,但共和党议员丹·克伦肖在一档节目中也指责拜登政府在该问题上态度“虚伪”。克伦肖表示:“就在华盛顿市长刚刚实施(室内要戴口罩)命令后,他们就违反这些命令。这就是他们所做的。规矩是你的,而不是我的。”克伦肖认为“这才是真正让美国人感到沮丧的地方”,“他们被告知要实施封锁,他们必须丢掉工作忍受一切,他们还被告知艰难时刻可能永远不会结束”,但有的领导人却在举行大型派对。

对于奥巴马缩小生日派对的决定,很多人认为是迫于公众压力,不过大多数人都对此决定表示欢迎。有网友表示,不管是什么原因,取消才是“正确的做法,树立了一个好榜样”,公众人物都应该以身作则。约翰·霍普金斯大学3日统计数据显示,美国单日新增确诊病例近10万例。

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