微信为什么要做输入法?

发布时间:01-2521:39

本文来自微信公众号“字母榜”,作者:龙志腾

张小龙公开课演讲中提到的五大实验性项目,大部分都已经在微信8.0版更新中得到呈现,如会动的表情、可以实时添加的状态、能够视觉化分享的歌曲、更简单的浮窗展示,唯一漏掉的,是在张小龙看来依然“值得投入”去做的微信输入法。

尚处于研发阶段的微信输入法还未露峥嵘,就迎来了同行的白眼:前脚张小龙刚点出市面上已有的输入法产品存在监控用户聊天记录的弊端,后脚被腾讯收购的搜狗输入法,就话中带刺地指出“不看好”微信输入法的未来。

已经固化的市场格局给了搜狗输入法敢于如此硬刚的底气。Mob研究院的一份报告显示,当前的输入法细分领域,CR3超过了90%,搜狗更是以53.9%份额遥遥领先。

潜在市场空间狭小之外,输入法的商业化之路也并不顺畅。一位入行多年的输入法产品经理李友(化名)告诉字母榜,目前各家的商业变现路径都选择了针对车载、硬件设备等深度定制化开发的To B业务模式。

“主要是用户输入法面板就那么大,To C广告业务的变现方式有限。关键词触发、联想、语音彩蛋等办法,都太伤害用户体验且路径狭窄,(导致)输入法广告无法形成长期发展。”李友进一步解释。

商业化也成为像Mob研究院这样的第三方调研机构,在输入法相关报告中老生常谈的一大难题。

然而,微信的国民级应用身份,对以上两大难题带来了新的可能性解法。

所有输入法使用场景中,使用时间最长、频次最高的当属聊天社交。作为社交赛道中的巨无霸,微信凭借10.9亿日活的用户规模,足以扩充输入法的想象空间。更进一步,对于强调不打扰用户的微信来说,输入法未来可能还将承担起数据入口的任务。

这就是张小龙在公开课中谈论的保护用户隐私外,微信亲自下场做输入法的更深层次考量:通过输入法优化聊天体验,提高微信搜索的效率,并借此加大对微信内部公域流量的开发运营。

以搜狗输入法为例,输入法的词库和搜索引擎的关键字从其诞生之日起,就有着剪不断的关系。

2005年,“搜狗输入法之父”马占凯通过把搜索引擎的词库转移到输入法词库,从而重新定义了输入法。

2019年,搜狗CEO王小川在接受新浪科技采访时进一步提出,“输入法可以通过推荐的方式给搜索带量”。百度也在做同样的动作,李友向字母榜透露:“守护百度搜索的市场份额,抢占搜索的上游流量,也是百度输入法目前存在的一个重要原因。”

据微信官方介绍,目前微信搜一搜月活用户已超过5亿,拥有包括首页搜索框和发现页搜一搜两个一级入口,及聊天页面、朋友圈页面内的多个次级入口。在今年的公开课上,微信搜一搜更是被放到了与小程序、微信支付和视频号并列的地位。

基于搜索功能的重要地位,研发上线输入法就成为微信顺理成章的行动。

1月19日的公开课上,张小龙提到了微信做输入法的初衷:用户隐私是用户体验的一部分,微信自己做输入法,“至少在安全性方面,我们可以做得足够好”。

张小龙说过,微信不会留存聊天内容。微信可能是中国互联网最注重隐私保护的产品,然而这也带来了一个问题,那就是近11亿用户产生的大量数据,无法留在微信系统内做进一步的分析处理。如果这部分数据能够留存,或许会有助于微信形成社交之外的另一个产品壁垒。

目前,还没有其他产品能够撼动微信在社交领域的地位,然而抖音等高粘性产品正通过高效率的内容传播,补足基于内容产生的人与人之间的交流。在上述产品不断强化聊天功能的挑战下,微信基于熟人的社交关系链面临被逐步侵蚀的风险。社交可以产生内容(微信公众平台),谁说内容就一定不能产生社交呢?

输入法是帮助分析用户行为的高效率入口和功能之一。如果微信推出输入法,由此产生的个人数据库积累,不仅可以优化聊天体验,更重要的是,可以对用户想聊的内容产生更深刻的理解。这些数据的优化完善,或将成为微信防御抖音等产品对即时通信基本盘攻击的第二道防线。

除了防御之外,微信输入法还可以投入进攻。

在优化聊天体验的路上,先头部队表情包起到了关键作用。按照张小龙的说法,“表情是表达方式中的一个基本元素。”

在微信8.0的更新中,表情效果是最打动用户的使用体验。但这类会动的表情互动,早已在一些输入法产品中被上线,如AR表情,之所以没有引起大众的关注,更多原因在于没有一款如微信般国民级产品,充当该功能使用场景落地的载体。对于输入法公司来说,这种功能只能用来炫技。

通过表情带来用户对输入法的关注,并不断在细微功能上完善输入法的体验优化,或将成为微信输入法打破既有输入法市场格局的一个引爆点。

毕竟没有人比微信更了解自己的用户,没有用户会拒绝更优的聊天体验。

易观《中国第三方输入法市场专题分析2019》调查报告显示,除了AR表情外,输入法在应用层和技术层的文字图片扫描、实时转译、语音识别、图像搜索等多个重要功能目前在微信内都已实现。

整合现有功能,快速上线一个自有输入法产品,对微信来说,不存在技术门槛,而且集成一个统一独立入口后的微信输入法,也将更符合强调“简单”的微信产品价值观。

如果像张小龙预测的那样“未来人们生活会越来越线上化”,那仅仅作为沟通中原始基础表达的表情,显然无法满足人和人之间方便快捷沟通的需求。

通过AI技术,让输入法变得越来越智能,进而理解用户的表达习惯就成为完善用户使用微信线上沟通体验的重要环节。

据Mob研究院的报告显示,基于AI开发的功能在用户对输入法重要的兴奋和期待型功能的占比中有着明显优势。

李友也持同样的观点,认为“输入法AI化是一个越来越明显的趋势”。

如果微信输入法能结合微信8.0版本的个人状态进行更细致的优化逻辑,那在一些状态下实现智能对话并不是一件难事。

赋能AI的智能对话与QQ时代的自动回复有着本质的不同,更具针对性的智能回复的落地形态,将跟平台产品的智能客服更加相像。

以上的设想在接下来的微信某一版本内便可能实现。因为在第三方输入法领域,“包括智能回复、智能撰写、AI助手在内的众多功能,现在百度输入法、搜狗输入法都已经有了。”李友告诉字母榜。

来自Mob研究院的分析师提到,针对不同职业身份的垂直定制化第三方输入法,不仅可以优化产品功能,带来更好的用户体验,对这一领域的后来者来说也是拓展市场的机会。

在微信输入法不断完善机器学习能力后,根据聊天情景的智能分析,让用户一边打字一边呈现用户需要的信息将逐步成为现实。

同时微信输入法还将承载起不同场景适配互联的作用,帮助微信进一步开发商业化,吸引商家入驻。

这也是一条正在验证的商业化路径。王小川2018年接受第一财经采访时,谈及对搜狗输入法的未来畅想,就曾提到“接下来,搜狗输入法要做的是连接信息、连接服务、连接商品。”他举了个例子,当用户通过输入法对话“中午哪儿吃饭”,输入法就会直接帮用户列出候选餐饮服务。

微信过去两年不断加码搜索业务,并计划推出输入法的动作,让外界看到微信加速打通内部生态,完成公域流量转化的急迫。

据《QuestMobile2020中国移动互联网秋季大报告》显示,头条系及快手系“短视频+直播”产品形态抢占用户时长的效果明显,腾讯系则有所下滑。

借助内容分发所带来的信息处理效率提升,头条系不断蚕食着腾讯系用户使用时长的市场份额。微信为此先后推出看一看、热点广场、视频号、直播等功能来对抗头条系产品,甚至不惜封杀抖音的分享链接来阻止头条系的进攻。

微信执着于在移动互联时代去做PC时代的搜索功能,一方面符合微信去中心化的产品形态,另一方面也能看出微信希望建立起适用于自身的流量分发体系。

张小龙在谈到自己对微信十年的思考时表示,“连接”和“简单”是最能代表微信的两个词语。

“连接是很美的。因为世界的运行就是靠万事万物的连接而进行的。对产品来说,做连接,意味着做服务的底层设施,因为基于连接可以演变出来的结果是最丰富的。”

对于一直强调“小而美”的张小龙来说,优化搜索效率,帮助用户在第一时间找到有需要的信息,正是一种去中心化连接的“小而美”,也是他对”用完即走”产品理念的一种践行。

作为文字表达入口的输入法,可以让微信通过分析关键字在用户中的出现频率,将搜索联想与微信内的内容连接在一起。

微信团队在接受新榜采访时透露,“基于微信的大数据分析,微信指数能够帮助大家看到关键词在微信内的热度情况,热度情况有且只限于微信搜索、公众号文章以及朋友圈公开转发文章形成的综合分析。”

但长图文的内容生产一方面落后于用户对于新鲜信息的需求,另一方面过于依赖熟人间的数据联系,也不利于信息的高效传播。这也是微信无法像微博一样成为舆论广场的重要原因。

利用输入法功能,完成对关键字触发的数据积累,则可以改善这一局面。实时更新的关键词可以帮助微信官方在话题上进行运营、推荐,让微信内的公域流量得以深度开发,帮助视频号、直播和图文等微信内容生态提升优化体验。

这种“热搜预定”也能让微信在信息传播中,跑在用户需求的前面。在8.0版本中的微信,个人状态设置中就引入了插入话题的功能。

据字母榜不完全统计,目前微信产品内的话题入口,有个人状态中的“#话题”,聊天对话框的“#话题”搜索,微信公众号、直播和视频号的#话题添加,发布和评论朋友圈时添加“#话题”,以及看一看的话题置顶和微信指数的话题等。

这些产品设计,也可以被理解为正是微信官方鼓励用户参与到话题讨论中的一种态度。通过输入法的实时关键字更新,或许正是对这一功能的有力补足。

至于内容生产和传播环节,张小龙将未来的趋势理解为直播这种形态。

微信的未来能否像张小龙设想的那样还有待观察,但是直播肯定会带来更多的内容风险。为降低内容风险和审核成本,将审核环节放在输入法和语音识别的关键字的智能监管上,可能也是微信输入法推出背后的另一重考量。

参考资料:

《微信团队答疑:微信指数是怎么来的?有人刷数据怎么办?》——新榜

《微信搜一搜的2020》——微信搜一搜助手

《微信搜一搜亮相2021微信公开课PRO,亮点请收好》——微信搜一搜助手

《张小龙:微信十年的产品思考》——微信公开课

《搜狗王小川:希望每年拿下百度2%-3%搜索份额,还要用AI改变这两件事》——第一财经

《中国第三方输入法市场专题分析2019》——易观

《2020中国第三方输入法行业洞察》——Mob研究院

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