苹果全系产品或被禁售 索赔或超百亿 中国第一代聊天机器人再宣战

IT时报

发布时间:08-0619:15

苹果全系产品或被禁售 索赔或超百亿 中国第一代聊天机器人再宣战制图:IT时报

30秒快读

1、一场历时8年的专利官司,苹果被小i机器人告上法庭。峰回路转,这家中国AI公司获得最高院专利有效的支持。官司一经重启,便创下百亿索赔纪录。

2、对苹果来说,高额索赔并不是最坏的结果,如若小i机器人一旦胜诉,最坏的结果是,苹果Siri将在中国被禁用,甚至苹果产品在中国禁售。

3、对小i机器人来说,这不是一场普通的专利官司,而是决定命运的一战。如今,这家中国第一代聊天机器人处于要么上市,要么易主的关键转折点。

01

百亿索赔 甚至更高

2020年8月3日,小i机器人(上海智臻智能网络科技股份有限公司)正式向上海市高级人民法院提起诉讼,要求苹果公司停止Siri专利侵权,并索赔金额100亿元人民币。

这一天,正好是小i机器人成立19年。

2012年,小i起诉苹果Siri侵权,但苹果从不间断的专利官司中学会了“拖”字诀,仅审判专利权是否有效便打了8年。

2012年小i起诉苹果侵犯专利,图源:网络

一场长达8年的专利纠纷案为何在此时重启?

2020年6月28日,最高人民法院发布行政判决书,以终审判决程序确认小i机器人专利权的有效性。

最高院行政判决书(部分), 图源:小i机器人

“最高院判小i专利维持有效,这减轻了再审的压力,只要集中精力在Siri是否落入小i专利范围即可。”知识产权律师、上海段和段律师事务所合伙人刘春泉认为。

小i机器人代理律师、上海大邦律师事务所主任袁洋对《IT时报》表示:“在接下来的诉讼中,我们将从三个方面论证苹果公司的Siri侵权。是苹果官方介绍中关于Siri功能的说明;是对Siri的使用和功能进行产品测试;是就Siri在海外申请的专利进行专利比对。”

这次专利案焦点是一项名为“一种聊天机器人系统”的专利,能以格式化语言命令机器人完成任务,也能以自然语言完成聊天对话,小i机器人在2004年申请,2009年获得授权,专利号为ZL200410053749.9。

小i诉苹果案中涉及到的专利,图源:国家知识产权局

苹果智能语音助手Siri成立于2007年,2010年被苹果收购,并在2011年首次出现在iPhone 4S上。

如今双方对于是否侵权各执一词,苹果更是首度回应此事:

“Siri不包含其专利包括的特征,该专利与游戏和即时消息有关,我们对小i机器人提起再一次诉讼感到失望。经最高人民法院认证的独立鉴定机构也得出结论,苹果并未侵犯小i机器人的技术。”

小i机器人代理律师丁辰律师对此回应:

“苹果公司既没公开是哪家独立鉴定机构,也没公开结论文本。真假难辨。”

“官司不可能说随随便便坚持8年,而且面对的是苹果这样的科技巨头。我们付出了难以估量的成本,要请律师,要安排团队,要找相应的第三方机构。但只要代价还能够承受,我们就愿意坚持。” 小i机器人创始人、董事长兼CEO袁辉也对《IT时报》记者表示,“如果这件事是对的,我们为什么不坚持呢?这是一个价值观和底线的问题。”

100亿的索赔金额又是如何算出的?北京志霖律师事务所副主任、中国政法大学知识产权研究中心特约研究员赵占领认为,100亿应该是按照iPhone等搭载Siri设备在中国的销售额,按照专利对手机销售额的贡献度来定的,不过最终索赔金额依法院判决而定。

100亿是创纪录的索赔金额,回看旷日持久且轰动全球的苹果高通专利案,最后以和解告终,苹果需付高通一笔专利费,传闻约45亿美元,约合人民币300多亿。

2019年4月,苹果高通专利案和解,苹果需支付高通一笔专利费,图源:高通官网

高通当时的诉求是要回苹果拖欠的70亿美元(约合人民币485亿)专利费,这是按照iPhone在全球的销售量而定。

就专利对销售额的贡献度,芯片比Siri语音助手更胜一筹,但Siri不仅搭载在iPhone上,更搭载在iPad、MacBook等全线产品上。

苹果几乎全线产品搭载了Siri,图源:苹果官网

小i机器人向《IT时报》透露,100亿还只是暂计的数额,随着案件的审理,索赔金额可能会远高于这个金额,因为实际造成的损失远大于本次诉讼的索赔标的。

小i机器人第一次将苹果告上法庭时,被大众解读为“碰瓷”、“专利流氓”,因为它提起诉讼的时间点正是在深圳唯冠公司就iPad商标案与苹果达成和解之际,那个以小胜大的专利案以苹果公司向深圳唯冠支付6000万美元而告终。

2012年,苹果与唯冠因IPAD商标产生纠纷,唯冠获得6000美元赔偿,图源:YouTube

时至今日,当中美两国在技术、新经济领域博弈之时,大众才意识到,中国AI公司在核心技术上与苹果对垒,比当年的商标之争更有意义。

与苹果的专利案也让小i机器人遗憾于当年没有申请国际专利,此后,小i机器人加大了中国专利的申请量,天眼查显示,小i机器人的专利数已达530件。同时,它通过巴黎公约、PCT(专利合作协定)等方式申请国外专利,至今,仅在美国的发明专利数已近10件。

02

小i生平:

生于MSN 长于QQ 成年于智能客服

小i机器人不像其他AI公司那般高调,但确实有超前的技术眼光。当90后在调戏微软小冰的时候,仍能回忆起在办公室如何调戏MSN小i机器人的,无疑会暴露自己的年龄。

MSN上的小i机器人 ,图源:网络

开局便是高光时刻,继微软MSN后,小i又上线QQ,到2007年时,有1亿人在社交平台上加小i为好友,彼时,第一代iPhone才刚刚诞生。

但庞大的用户量并没有给袁辉、朱频频两位创始人带来商业效益,就如今日的微软小冰一样,一个有趣的对话者,对投资人来说并不是成熟的商业模式,即便它足够超前。

至今,聊天机器人在C端能够看得见的盈利模式是辅助卖硬件,智能音箱是个典型代表,此外普遍应用的是手机等终端上的私人助理,比如苹果Siri,其搭载在iPhone、HomePod智能音箱上等。

熬到2009年,耗尽上千万美元的投资后,小i机器人仍没有找到路子,在最艰难的三年里,高管们自动放弃了薪水,全部用于技术研发和产品迭代。

此前,小i帮上海科委设计了一个接待市民咨询的“海德”机器人,成了它翻身的机会,政府项目背书,陆续帮小i拿到银行等企业客户智能客服项目。

2011年,当其他人工智能企业要么埋头研发等待巨头的技术并购,要么向资本讲故事被当成一场骗局的时候,转做“幕后”的小i确实找到了踏实的业务落点,成为最早一批智能客服的入局者。

当我们通过电话、App、微信等渠道与银行、运营商、政府部门、航空公司联系时,遇到的第一个客服大多是机器人,而这些机器人客服的背后,也许就是小i。

图源:网络

也就在这一年,小i开始维权之路,2012年,正式将苹果告上了法庭。

03

八年之痒:瘸腿走路

和苹果打官司这八年,小i机器人到底经历了什么?

傅新(化名)是已经离职的小i元老级员工,在他的记忆里,2014年,智能客服业务踏破了小i机器人的门槛,接不过来时,50万以下的项目不接。两年时间,小i的员工数量从百人以内扩招到500人。

当所有手机厂商、互联网巨头都在布局聊天机器人生态时,小i机器人能争取的市场局限在政府、银行等金融机构、运营商等智能客服领域,而这个细分市场的竞争逐渐白热化。

“当我们对一个业务形成依赖的时候,危机已经埋伏,2016年,各种度秘妈妈、小冰爸爸开始出现。”傅新说,众多竞争者快速将这块盘子吃干抹净。

根据公开消息,小i机器人占据智能客服80%以上的市场份额,但其他“腿”都没有及时茁壮成长。

小i聊天机器人,图源:小i机器人

2017年,资本狂热地注入AI赛道,当话语权分散之时,分歧也便出现。

2019年,小i机器人出现了一次大的人事震荡,时任小i机器人CEO、创始人朱频频被迫出走,小i机器人的一行行代码出自这位曾经的CTO之手。

小i机器人创始人朱频频,图源:信报

天眼查显示,朱频频实际控制的5家公司全都处于注销状态。

上述前员工透露,朱频频等高管并不是没有意识到智能客服业务的“依赖症”,小i机器人孵化了一批项目和公司,鼓励员工走出去创业,但都没有创造出另一个支撑点,采购互换协议机器人项目做了两年,融到A轮就失败了,分歧的种子开始埋下。

2019年又遇资本寒冬,留给小i机器人的时间不多了。

04

此时此刻 背水一战

要么上市,要么易主,小i机器人已无退路。

2015年12月,小i机器人登陆新三板,正值智能客服领域激烈逐鹿,烧钱换市场是创业公司的一贯思路,2014年到2016年间,连年亏损,净亏损共计1.7亿元。

图源:天眼查

直到2017年上半年,公司营收大涨415.47%,亏损同比减少。

2017年到2018年,为了提升公司盈利能力,小i机器人两次定向增发。

当时有媒体透露,第二次定增,小i机器人和投资人签署了一份对赌协议,获得2.63亿元的输血,但条件是小i机器人在2020年6月30日之前上市,否则将对外出售不低于51%的股权。

这意味着,如果公司没有在今年下半年成功上市,公司可能易主。

天眼查显示,当前袁辉持有上海智臻智能12.31%的股份,另外87.69%属于无限售条件股份。

图源:天眼查

2018年4月,小i机器人从新三板退市。同年,小i机器人在中国香港成立亚太地区总部的动作,被解读为有赴港上市的意图。

但是,港股上市条件是过去三个财政年度至少盈利5000万港元。2017年上半年,小i机器人净亏损1033万元,之后再无消息公布。

图源:小i机器人2017年半年度财报

据澎湃新闻此前报道,朱频频口头表示2017年公司有4000万元以上的利润。

港股上市盈利难,科创板排队者众,小i机器人的IPO去向还不明朗。

“上市不是公司发展的目的,而是需要一种新的方式来适应公司发展。现在的小i还只是刚起步的AI公司,就像2205年刚上市的腾讯一样,今后有可能会变成万亿市值的公司。”从袁辉的表态中能读出其野心。

只是,小i机器人已经19岁了,它比场内大多AI独角兽都要年长。

2020年是小i机器人的生死存亡之年,是否易主,要看下半年上市进程;能否胜诉,决定着其在全球AI圈的声名。

作者/IT时报记者 孙妍

编辑/挨踢妹

排版/黄建

图片/小i机器人、国家知识产权局、天眼查、YouTube、苹果、高通、信报、网络

制图 / IT时报 冯诚杰 黄建

来源/《IT时报》公众号vittimes

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