科学家用皮肤色素研制“超级防晒霜” 可保护宇航员不受太空辐射伤害

新华社客户端

发布时间:08-0515:24

新华社北京8月5日新媒体专电 据美国趣味科学网站报道,美国国家航空航天局(NASA)表示,在地球的保护磁场之外,人类暴露在多种危险的辐射中。这些太空射线无形中导致DNA断裂,可能引发癌症,而在高剂量的情况下还可能致使人类辐射中毒和死亡。黑色素在这方面派上了用场,它是一种广泛存在于动物、植物、真菌和细菌中的天然色素。

美国伊利诺伊州埃文斯顿西北大学的生物化学家内森·詹内斯基在接受采访时说:“黑色素无处不在,而且神秘莫测。我们还没有完全理解它。”

2014年发表在《新科学杂志》上的一篇论文称,动物黑色素分为两类——真黑色素和类黑色素。真黑色素使皮肤和头发呈现出黑色或深棕色,而类黑色素含有硫元素,往往呈红色或黄色,在红色或赤褐色的头发和人的嘴唇中都能找到。

类黑色素吸收X射线的效率比真黑色素高得多。了解这一点后,詹内斯基及其同事们从红公鸡羽毛中提取了一些类黑色素,试图研究它们能否加强保护作用。

研究人员用元素硒替代了硫,元素硒在元素周期表中位于硫的下方,而且被认为具有预防癌症的作用。他们就这样创造了从未在自然界发现过的硒黑色素。

在实验室的实验中,注入硒黑色素的皮肤细胞并未受到X射线的影响,而这些X射线已达到对人体致命的剂量。硒黑色素被吸收到细胞中,形成了詹内斯基所说的“迷你遮阳伞”,也就是储存DNA的细胞核周围的微型屏障。詹内斯基说,当这些细胞吸收硒黑色素时,就呈现出一种天然棕色或晒黑的颜色。

进一步的试验表明,在细菌中经过改造的硒元素可以产生硒黑色素,这意味着这种物质是可以在太空中制造出来的。

詹内斯基说,这种物质重量轻,可以在太空任务期间用基本的有机化学物来制造,而无需从地球运送过去,这使其颇具吸引力。他还称,甚至可以在服装中加入硒黑色素,比如航天服的内衬,它可以像迷你遮阳伞一样发挥持续的保护作用。

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