吃点科学家投喂的“零食” 1亿岁细菌复活了!更惊人的是……

红星新闻

发布时间:08-0214:35

在摄入了科学家投喂的一点“零食”后,一群大约1.015亿岁的细菌在经过长时间的休眠后,又复活了。这并非科幻电影的剧情,而是在实验室里发生的真实事件。

△研究人员从海底70米深的地方挖出了大块1亿年前形成的黏土。图据未来主义科学网

据未来主义科学网7月31日报道,日本海洋地球科学技术研究所的研究人员从海底70米的深处挖出了1亿年前的黏土,并向其中注射了糖和氨,想知道那里是否有生命存在。“结果发现,生命从海底一直延伸至下面的基底岩石。”罗德岛大学海洋学家、研究合著者史蒂文·洪特说,“我们的研究表明,这些生物不仅生活在最深处的沉积物中,还能够在此生长和分裂。”

迄今为止,科学家们对于深埋在地下或海底下的生命研究,并不像对地表上生命那样深入。取样表明,不同海洋地区的海底泥土在微生物种类和丰富程度上存在很大差异。在这个案例中,研究人员对南太平洋中部的深层沉积物进行了取样,该区域可供生命生长的有机质极其稀少。

结果令让他们吃惊的是,在迅速吞噬了注入的糖和氨黏土中成群的细菌显示出了生长迹象。研究人员甚至分析了单个细胞中碳和氮的同位素,以证实它们的确摄取了这些物质。

但更令研究人员震惊的是,这些深入泥土的细菌并不是现代的产物。因为黏土密度太大,颗粒间的平均距离比一个细菌的大小还要小得多,细菌在泥土里根本无法移动。这意味着,这些细菌菌落的存在与海底沉积物本身一样古老,大约诞生在1亿年前。

此外,路透社华盛顿在7月28日报道中称,这些细菌可能是地球上已知的最古老的生物。以日本海洋研究开发机构的地球微生物学家诸野祐树为首的研究人员耗时长达557天,在一个安全的实验室环境中孵化这些微生物,为其提供碳和氮“食物”来源。“在极其低养分或低能量的条件下,大部分微生物能够从很长时间的掩埋或包裹状态下复活,这令人惊讶,在生物学上也极具挑战性。”诸野祐树说。

△论文第一作者友希·莫雷诺(Yuki Morono)正对这些1亿年前诞生的细菌进行研究。图据《 Ars Technica 》

近期发表于《自然通讯》的该研究论文指出,这一惊奇的发现表明,微生物可以在出人意料的恶劣环境中生存。因为黏土中发现的细菌大多是需氧细菌,它们依赖氧气才能生长,然而在海底70米以下的黏土里几乎没有发现氧气,这些古老的细菌却依然存活了这么长时间。

上述研究论文的作者之一的史蒂文·洪特认为,“在长达1亿年的时间里,在饥饿、与外界隔绝的状态下保持完全生理能力是一项了不起的成就。”

研究也得出了一个不同寻常的结论,“我们的研究结果表明,在有机质贫乏的深海沉积物中广泛分布的微生物群落主要由需氧菌组成,这些需氧菌在极低能量条件下能保持其代谢潜力长达1.015亿年。”该论文中写到。

红星新闻记者 王雅林 徐缓

编辑 郭宇

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