“毅力”号火星车三度推迟发射,最早7月30日发

澎湃新闻

发布时间:07-0308:20

由于运载火箭出现问题,NASA“毅力”号火星车三度推迟发射时间,目前首次发射尝试被推迟到不早于7月30日。

据《航天新闻》报道,当地时间6月30日,NASA宣布推迟原定于7月22日的“毅力”号火星车发射任务,以调查宇宙神5运载火箭6月22日在佛罗里达州卡纳维拉尔角加注合练中液氧传感器线路出现的“异常”数据。

这是“毅力”号火星车三度推迟发射。“毅力”号火星车原定于7月17日也就是发射窗口期的第一天从卡纳维拉尔角空军基地搭乘宇宙神5运载火箭发射,但由于运载火箭处理中使用的吊车出现问题而被推迟到7月20日。

随后,当工程师们将火星车装入宇宙神5火箭顶部的整流罩时又发现地面支持设备出现问题。NASA表示,需要额外时间来解决有效载荷危险服务设施 (PHSF)内地面支持管路存在的污染问题。

因此新的发射窗口定在不早于当地时间7月22日9时35分。彼时NASA还表示“毅力”号火星车和宇宙神5火箭状况良好。

但发射任务再三推迟进一步缩短了有限的发射时间,“毅力”号今年离开地面的时间已所剩不多。NASA此前表示,“毅力”号的发射期将于8月11日结束。

由于发射任务要根据地球和火星的相对位置确定,因此每26个月才有一次发射窗口。如果今年夏天“毅力”号不能如期发射,下一次发射窗口要等到2022年9月,这将严重影响NASA火星探索计划并增加任务风险。

不过,在最新一次发射延期声明中,NASA证实目前正和火箭发射商更新目标发射日期,将发射期限延长至8月15日。

按计划,“毅力”号将于2021年2月18日在火星赤道以北的耶泽罗陨石坑登陆。科学家们认为,数十亿年之前这一区域可能是一片河流三角洲,具备宜居性。

“毅力”号的任务包括寻找可能在火星上存在过的生命迹象,探索火星的气候和地质特征,收集样本以备未来送回地球,为人类登陆和探索火星探路等。

一同前往火星的还有首架火星直升机“机智”号,以及一枚刻有地球和蛇杖图案的铝板,以此表达对全球抗击新冠疫情的医护人员的敬意。

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