任天堂鲜为人知的产品哲学:创意比技术更重要

发布时间:06-1006:57

来源:36氪

编者按:横井军平,GB之父,任天堂初期骨干成员,为任天堂的霸业立下汗马功劳,本文接受了他在任天堂的产品哲学:对于产品开发来说,你最好选择一种廉价的技术(“旧”),并以新的方式使用它(“横向思考”),而不是去寻找最前沿的未来技术。作者Adam Ghahramani,原文标题《Nintendo’s Little-Known Product Philosophy: Lateral Thinking with Withered (“Weathered”) Technology》。

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“尖端”这个词通常会在大型产品的发布会上出现,然而,电子游戏领域最伟大的创新者之一,任天堂的产品研发理念的核心思想却是放弃创造新技术,转而寻求赋予旧事物新生命。

Gunpei Yokoi

上图中的这个人是任天堂的Gunpei Yokoi,他是该公司的许多标志性的发明的缔造者,如GameBoy和D-Pad背后的首席创意来源。虽然他在软件、硬件和玩具领域取得了一系列的成就,但Yokoi最持久的贡献可能是他的产品理念,通常被翻译为 “用旧技术进行横向思考”。

这个概念背后的天才之处在于,对于产品开发来说,你最好选择一种廉价的技术(“旧”),并以新的方式使用它(“横向思考”),而不是去寻找最前沿的未来技术。

什么是横向思维?

大多数产品概念是迭代进化的结果。比如比竞争对手的产品更薄,速度更快,或者颜色不同。你可以预测下一代的产品会发生哪些变化。相比之下,横向的产品则是大胆的,创新的。

iPod Shuffle

就拿iPod Shuffle来说吧。尽管当时许多分析师预测苹果会发布一款低端市场的音乐播放器,但没有人想到他们会取消屏幕,将设备的外形设计得像一包口香糖一样。横向的产品不介意放弃行业标准的功能和范式。

迭代产品可能在执行上最难(后文会详细解释),但横向产品往往在构思上最难。要打造一个横向产品,要选一个出发点、一个品类或者一种技术。因为我们大多数人都是在特定的市场中工作,不是很懂技术,所以我们先说品类。

想象一下,你在一家饮料公司工作,负责制作一种新汽水。很容易产生的想法可能是开发一种新的口味(石榴加肉桂),升级一种配料(雨林露甜味剂),或者是找品牌授权(《生活大爆炸》联名款苏打水)。然而,这些想法并不是横向的,因为你只是把一个产品功能替换成另一个产品功能。而横向思考,你必须以结构上的不同方式来看待苏打水。以下是你可能采用的两种策略。

“灵魂潜水”:产品的根本目的是什么

专注于你的产品的根本目的(产品的 “灵魂”),使你有能力抛弃所有原来积累的假设,让你能够采取新的方法。

在一次难得的采访中,Gunpei Yokoi被问及对当时游戏的看法。他的回答体现了什么是好的“灵魂潜水”:

“现在游戏机的种类繁多,但对我来说,大多数都不是真正的 ‘游戏’。‘游戏’这个词的意思是竞争性的东西,在这里你可能赢,也可能输。当我看到最近的游戏,我发现游戏的质量一直在下降,而我看到的越来越多的是希望给你带来短篇小说或电影式体验的游戏。”

继续刚才的假设,如果是饮料行业,我们可能会问,“苏打水的真正目的是什么?” 一个想法可能是,苏打水的目的是让人快速补充水分,所以一个横向的举措是减少碳酸和添加剂,那就是属于瓶装水的市场了。

跨界匹配的思维

把你的产品类和一个随机选取的创意结合。如果没有擦出火花,那就放弃这个创意,重复这个过程,直到你发现了一个足够疯狂,又可行的组合。

企业家James Altucher非常推崇这种方法:

当我开始做Stockpickr(金融界的社交网络)的时候,我把我对互联网的想法,与我对新的对冲基金的想法结合。最好的想法总是来自于结合。就拿好莱坞来说,当他们提出一个想法的时候,从来都不是说 “我有这个想法”,总是用一种结合的说法: “这片子是詹姆斯·邦德加泰坦尼克号”。

一个很好的例子是维生素水。更有创意的饮料可能是将苏打水和音乐结合起来,让瓶子在饮用时可以当做乐器来使用。

维生素水饮料,标榜自己时尚、营养、健康补水的标签

人们应该牢记,跨界匹配虽然是一种有趣的方法,但也有可能过于发散。因此,为了避免这种情况,Gunpei Yokoi经常会在他所谓的 “老旧技术 ”的约束下进行。

 避开最前沿

更多的时候,创业公司和研发实验室倾向于采取新一代的技术,并急于将其应用到自己的产品中。

这种方式的挑战在于,要想让前沿的东西在一开始就能很好地发挥作用,是很难的。因为有太多的风险和未知数,最终会导致妥协、预算不够,甚至最终全盘取消。竞争也比较激烈,大家都在互相碰撞,试图超过对手。

因此,虽然开发出一种新的能降低20%卡路里的苏打水甜味剂很又吸引力,但同时也存在军方所说的 “known unknown ”(已知的不确定因素)隐患。在开发过程中,供应短缺可能会使你的成本飙升,或者在部分人群中出现不受欢迎的副作用。即使一切顺利,你仍然可能会被大量消费者要求改回原配方 。

“旧”技术:丰富的、好懂的、好懂的、便宜的技术

Gunpei Yokoi认为,使用尖端技术的回报与需要付出的努力不一定成正比。这也是他试图将自己限制在旧技术上的原因。而且需要注意的是,他使用的“旧”并不是指陈旧或过时的技术,这是对日文原文的一个拙劣的翻译,原文在精神上更接近于“饱经沧桑”。

“旧”技术很丰富、很好理解、很便宜。例如AA电池、铝罐或Python编程语言等。所以对于苏打水来说,高果糖的玉米糖浆是“旧”的,而有机龙舌兰糖浆则是属于尖端技术。

把自己局限在“旧”技术上,可能是小众和主流之间的区别。

节省的成本可以保持亲民的价格节省的资源可以让你专注于产品创新。节省的时间,让你可以快速、频繁地推出产品。供给的充足,可以让产品销往世界各地。  “旧”技术的约束会推动你的创造性,但又能让你走向可规模化的成功。

 案例研究:虚拟现实

可惜的是,Gunpei Yokoi在他去世前两年,遭遇了职业生涯中最大的产品滑铁卢。尽管Yokoi抗议说他的实验室里的虚拟现实游戏机还没有准备好进入市场,但任天堂还是推出了Virtual Boy,结果遭遇了惨痛的失败,销售不理想。有人猜测,这最终导致了他的辞职。当Oculus Rift被Facebook以20亿美元的价格收购,并将VR带到大众面前,而Oculus Rift就是凭借Yokoi的理念所打造的,这也算是一种诗意的正名。

左:Virtual Boy,右:Oculus Rift

虽然你可能会认为VR属于尖端科技,但Oculus Rift最重要的两个部件,是一个廉价的智能手机屏幕和一对廉价的镜片。这两个“旧”的部件让Oculus Rift定价低廉(350美元),并让团队得以在外围创新上下功夫,比如降低延迟和完善位置追踪等。如果他们采用定制化的零件,可能会获得更高质量的产品,但代价是高昂的产品定价。

大多数人倾向于认为新产品来自于新技术的推动。而Gunpei Yokoi却有不同的想法,他把目光投向了现有的技术,并将其包装成新产品。

这种方法的好处在于,它不仅是寻求商业成功,也充满了乐趣。这样的过程更有创意,让人在技术上头疼的事情少了,最终的结果更容易吸引人的注意力,在市场上也更容易获得成功。

译者:蒂克伟

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