小米赢了!荷兰专利案获胜:科技公司出海要准备好什么?

互联捷报

发布时间:03-0215:12

文/孔慧婷

中国科技企业出海的进程中,往往要面对各地法规专利纷争的挑战。而在海外市场被频频围追堵截,似乎也成为了中国品牌的常态。然而,随着在海外市场“斗智斗勇”的经验越来越丰富,备战“子弹”越来越充分和强劲,中国企业正在海外自主知识产权的保卫战中迎头赶上。

去年12月,小米在荷兰的专利纠纷案落下帷幕,小米反击Fractus获得胜利,显示了小米出海过程中在专利和知识产权方面“能扛事儿”的勇气与实力以及深度融入欧洲本土市场的决心与准备。

回顾小米在海外专利案中取得的成果,或许可以给诸多中国科技品牌带来些许启发。

无惧起诉,小米用科技和法律保护自己

2019年9月,西班牙科技公司Fractus在荷兰向海牙地方法院起诉小米手机侵犯专利,一并起诉了小米的15家经销商,意图在荷兰禁售小米手机,甚至试图申请跨境禁令,停止小米在德国、西班牙、法国的销售。

这家总部位于巴塞罗那的科技公司研发的主要领域在于几何天线技术,本次与小米的专利纠纷主要是因小米手机中采用的天线科技所引起。Fractus拥有“空间填充微型天线”专利 (专利号:EP083),在起诉中声称小米手机中采用的天线辐射臂周长技术对EP083构成专利侵犯,因为该天线的形状为闭环。

小米携手国际法律业务机构Simmons & Simmons,对该天线科技专利内容的解释范围进行了合理界定,反击了Fractus的起诉。根据小米的辩护,天线的辐射臂形状与其周长并不能划等号,因此小米手机中的天线技术并不被包括在EP083中,从而不构成专利侵犯。

据此,荷兰海牙地方法院作出了公正的决定,判决小米并未违反欧洲专利公约第69条条款,并判Fractus赔偿小米因应诉产生的费用23万欧。至此,Fractus这次激进的专利诉讼意图宣告失败。

科技品牌出海的专利之战,势在必行

众多中国企业过去的专利意识比较薄弱,面对加速的国际化进程,需要在专利方面补课——要么放弃国际市场,要么交高额学费学会专利这门必修课。

小米集团总裁王翔曾提到:“一个智能手机里面有1000多个不同的元器件,以万级计的不同技术都是通过交叉许可相互授权来获得的。“在全球化进程中,合作是大趋势,才能共同推进技术的发展。因此,很多时候,专利官司是科技企业在精密技术领域推动全球化合作中的必不可少环节,是厘清技术归属权过程中的正常现象,能够帮助各家跨国企业梳理清市场关系。

面对各个国家和市场复杂的法规环境,中国科技企业的出海进程里,对于各国专利法规的资讯掌握是重中之重,必须如履薄冰、潜心研究、融入当地。而随着自身科技实力快速增长,甚至弯道超车,中国企业也要注意好对自身专利和研发成果的保护与研发技术积累。其中包括自主研发成果、合作研发成果、专利的申请、买卖及收购。

厚积薄发,小米积累技术专利为顺利出海铺平道路

小米出海一路以来的高光战绩中,离不开其对各国各市场法律法规的深度把握。只有打好专利法规的前战,才能铺平各地市场打通入口,找到流畅融入当地市场的金钥匙,并在未来长期的国际竞争中占据有利位置。

从管理层面来看,小米已经建设起完善的组织架构和团队,进行人才和知识的储备。小米法务副总裁、首席法务官孙豳曾介绍:小米目前已经拥有一支超过150人的法务和知识产权团队,从业10年以上的员工约占25%,还有25%的员工具有5-10年从业经验,团队中差不多40%都有海外背景。小米法务部采用“中心管控”、向海外分部派驻总部人员、海外分部部分招聘本地员工的模式。总部人员和海外本地资源,两相结合,高效务实,奠定了海外专利布局的基础。

从自研基础技术的层面来看,小米正在加大投入,并积极申请专利,加强对自身的专利保护。去年12月,雷军表示,2019年小米的研发投入已经达到70亿元,2020年的研发投入很有可能达到100亿元人民币。可见,小米已经在核心技术研发能力方面进行了重拳出击。专利申请开支一向是小米研发费用中的重头戏,1月14日,小米新任副总裁常程在微博晒出小米公司的技术全景图,提到小米截止2019年已经申请专利33000件,AI领域专利位居全球互联网企业第一阵营。数据之高,不得不让人佩服小米攻坚专利的雄心与实力。

在购买和获得专利许可方面,小米也在不断提升重视程度,加大投入力度:2016年以来,小米获得诺基亚、微软、高通等诸多科技领军企业的专利许可或者交叉许可;2020年1月,小米成为MPEG LA的HEVC专利组合许可的被许可方。MPEG LA是全球领先的各种标准和其他技术平台的一站式许可证提供商,是世界知识产权许可的领导者,通过提供许可解决方案,让被许可方获取基本的知识产权、操作的自由度,同时降低被许可方遭到诉讼的风险,获取业务规划流程的可预测性。根据小米2019年的出货量计算,小米每年向MPEG LA缴纳的许可费用达2500万美金,已经达到了MPEG LA的上限。如此慷慨投资专利储备,映射出了小米在专利之路上毅然前行的决心和实力。

如今,小米虽然还是一个即将迎来10岁生日的年轻科技公司,但却已经在专利“保卫战”方面积攒了许多过往经验,在布局上做到了未雨绸缪,主动应战:

2018年,小米在美国被专利流氓Dareltech起诉侵犯自拍杆产品专利,小米积极反击。2019年8月,法院驳回起诉并判定Dareltech赔偿小米因诉讼产生的费用,小米大获全胜;2019年,专利经营机构Sisvel在英国、荷兰和意大利等国对小米进行多番挑衅,提起临时禁令程序和专利诉讼程序,声称小米侵犯其专利权。经过多轮斡旋,由荷兰海牙地区法院依法驳回了Sisvel公司的禁令请求。而面对Sisvel的多番猛烈且不合理的攻势,小米变被动为主动,将Sisvel告上北京知识产权法院,请求法院确定Sisvel公司持有的无线传输技术专利包中全部中国标准必要专利的许可费率,成为为数不多的中国品牌专利“反攻”案例。

小米的且战且勇,体现了专利维护方面不一般的经验与眼光。

现如今,中国品牌出海,面对的环境可谓“强敌环伺”。不仅在产品、渠道、营销等层面面临强有力的市场竞争,在看不见的深处,也有暗流涌流,专利战在出海进程中,显得尤为重要且必将持久。

对于国产品牌而言,一是要注意提升技术自研能力,对自己的知识产权加强主动构建与防守壁垒;二是要在购买和获得许可权方面舍得花力气;三是建立起管理架构和专业团队,早做储备,才能拿起法律武器保护自己,无惧激进、不合理的起诉行为,该出手时就出手。

由此,小米在海外市场专利维护层面的有备而来,高歌猛进,和日益强大的自有知识产权体系,和日渐丰富的应战经验,值得所有出海进程中的科技企业借鉴参考。

参考来源:

荷兰专利案件始末:http://eplaw.org/nl-fractus-v-xiaomi/

王翔-交叉许可授权:https://www.hbrchina.org/2019-07-29/7399.html

孙豳-法务团队:http://www.chinaipmagazine.com/journal-show.asp?id=3361

雷军-研发投入:http://www.chinaz.com/2020/0213/1109425.shtml

常程-专利申请:常程新浪微博1.14发布内容

HEVC许可:https://baijiahao.baidu.com/s?id=1658224740064856850&wfr=spider&for=pc

Dareltech案件始末:http://www.iprdaily.cn/news_23451.html

Sisvel案件始末:https://baijiahao.baidu.com/s?id=1652672385423122210&wfr=spider&for=pc

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