科学家发现:银河系外有类地球星体 存在氧气

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发布时间:02-2016:09

据美国《科学新闻》网站报道,距地球5.6亿光年的类星体“马卡良231”(Markarian 231)内,也是科学家迄今在太阳系外探测到数量最多的氧气。这个发现让科学家惊喜不已,之前氧气被认为是在恒星间的空间内普遍存在,银河系外是基本不存在的。

“马卡良231”位于大熊星座,距地球约5.6亿光年,是离地球最近的类星体。在该星系内,气体围绕一颗超大质量黑洞旋转并变得很热,发出明亮的光。

天文学家们认为,星际间氧气之所以少见,是因为氧原子和水分子冻结在尘埃颗粒上,锁住了氧。但在猎户座星云等恒星摇篮内,明亮新生恒星发出的冲击波会将水冰从尘埃上剥离,将氧原子“解救”出来,氧原子彼此相遇,从而形成氧气。

美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室天文学家保罗·戈德史密斯表示,一种可能的解释是:“马卡良231”经历了比猎户座星云更强大的氧气形成过程。“马卡良231”是一个高产的恒星工厂,产生新恒星的速度是银河系的100倍,每年喷出气体的总质量为700个太阳质量,来自星系中心高速旋转的气体可能会撞进星系盘内的气体中,将水冰从尘埃颗粒上剥离,从而形成氧气。反过来,氧气也使该星系保持活跃:分子发出的辐射有助气体冷却,使其中一些气体更容易塌缩并在星系内产生更多新恒星。

有专家表示,银河系外出现氧气,对于发现外星生命,甚至是寻找第二个地球都显得极为重要。

【来源:快科技】【作者:雪花】

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