疫情之下,外商主张违约,外贸企业如何应对?

涉外律师朱海成

发布时间:02-0805:11

#企业如何扛过疫情危机#

近期由于新型冠状肺炎病毒的影响,国内众多外贸企业在春节后无法正常开工,导致手头的外贸订单可能因无法按期完成而被客户索赔的风险。对于这样的风险,企业应该如何进行有效应对?浙江千寻律师事务所涉外部的专业律师建议如下:

首先,企业需及时与外商进行沟通,将当前遇到的困难向外商进行交流,对于恢复开工时间及可能的交货期间等进行一定的预期判断,以最大程度地获得外商的理解:对于当前新型冠状肺炎疫情这样重大的突发事件,从国内或国际法律角度被认定为“不可抗力”的问题不大,关键是即使在这样的情况下,企业在考虑自己利益的同时也要兼顾外商的合同利益,因此双方之间尽早进行坦诚、有效、准确地沟通就显得尤为重要;

其次,对于沟通不畅、己方可能遭遇诉讼或者仲裁的,企业要有足够的预期准备。如我们在第一点中提到的,虽然及时有效沟通对于双方都很重要,但如果外商依然坚持要求我方承担全部违约责任的,则在诉讼或仲裁过程中,我方完全可通过“不可抗力”因素进行抗辩(通过提供前期的沟通邮件以及各级贸促会开具的不可抗力证明材料等进行证明),并且应知道不可抗力给合同的履行带来的后果也是多层面的:

1)在合同尚未履行的情况下,双方之间均解除履行合同的后续义务且互不承担赔偿责任;

2)在合同已经部分履行的情况下,已经履行的合同可以要求对方支付对价,但是对于未能履行且无法延期履行的部分,各方均可免除继续履行的义务。

商业合同的目标是为了各方的共赢,在疫情形势依然严峻的当下,建议企业一方面要积极与外商进行沟通,通过多种方式积极自救或他救,减少自己和外商的损失,另一方面在遭遇外商的无理要求或者恶意诉讼时要有底气合理抗辩,保留好关键证据,充分维护自身的合法权益。

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