Google发大招了:先卖手机,再做功能

三言财经

发布时间:19-12-1100:10

今天,Google放出了一条大消息:改变在手机功能业务上的开发策略。

在官网上,Google宣布,从今天起将会采用名为feature drop的策略,为Pixel手机解锁全新的功能。

feature drop(功能投放?)的意思是:Google将持续为开发新的功能,然后将它们按照批次,推送到用户的手机上。就在这个12月,Google将会发布第一轮feature drop,推送新的功能给Pixel4、3、3a和2代手机。

这和以往的Android系统更新有什么不一样?

系统更新往往是用来修补Bug或者提升系统稳定性,以及为新推出的硬件增加软件支持,往往不会有真正的“新品”。所以Google这个策略,反而有点像时尚行业,奢侈品牌通常一年发布两次新品,春夏一次,秋冬一次,这种每一次发布,就可以叫一个drop。

对于一台手机,人们往往认为它最好用的时候是在刚买到的时候……时间长了,一方面电池老化系统变卡,另一方面由于性能不足,就算能更新操作系统,也跟不上新功能。

在官网博客中,Google指出手机其实应该“用的越久越好用”(Your phone should get better over time.) 为此,Google的员工们正在不断努力开发新的功能,确保让新手机变得更强,让旧手机也不会太落后。

作为多年Pixel手机用户,硅星人很看好这个feature drop策略。

大部分人可能跟硅星人差不多,购买一台手机做出的决定,其实是在当时的售价和已宣布的硬件、功能之间划等号。绝大多数手机发布后,主要功能就不再进化了,之后的更新主要是修复漏洞和改善细微体验。因此,手机是在不断贬值的。

而Google的feature drop策略,让手机每隔一段时间都能增加新的功能。一方面能够帮助维持用户忠诚度,另一方面也在延长了一台手机的生命周期,延缓了其贬值的速度。

其实这跟特斯拉也如出一辙。车主买到的车,已经具备了所有的硬件和基础的功能。特斯拉会不断发布OTA更新,这个月增加狗狗模式和哨兵模式,下个月更新固件让极速比之前快10-15MPH,诸如此类。

这样的更新模式更容易给用户带来新意,让他们隔三岔五感觉到自己好像开到了一台新车/用了一台新手机。

让我们来看看第一批feature drop的细节:

1)老照片也能加上人像虚化!

哪怕是多年前拍的照片,或者那些没有开启人像模式的照片,现在在Google Photos里也能够加上虚化。

是在一台Pixel4上做的展示,但是Google并没有指明支持哪些手机。保守估计前代Pixel手机应该也可以使用这个功能。

2)自动屏蔽骚扰电话

Google之前推出过一个callscreen的功能,简单来说就是会有一个虚拟助手帮你接电话,同时你能在屏幕上看见助手和对方都说了什么(适合社恐人士)。

现在,Google在对抗垃圾电话方面再进一步:在Pixel4上,Google Assistant会帮你把关,主动接听、审核并屏蔽掉已知的骚扰电话——这些都发生在后台,如果真有骚扰电话来电,你根本不会听到铃响,而是会在屏幕上看到一条通知。

(至于那些担心错过重要电话的同学,我的实际体验是Google识别还是很准的。)

3)AI优化视频通话,追踪人脸、解决卡顿和噪音

Google有一个视频通话软件Duo,和FaceTime/微信视频电话相比用户少多了,但产品还是不错的。

在第一批feature drop中,Duo将加入自动追踪人脸的功能(仅在Pixel4上实现,利用广角前置摄像头),无论手机怎么乱动,都能让人脸一直保持在画面中心位置,而且同时可以追踪两个人脸(见下图)。

在Pixel4上,Duo还可以利用90Hz屏幕刷新率,让视频通话“看起来”更顺畅。

打视频、音频网络电话,偶尔的突然延迟会让语音变卡,出现刺耳的噪音。现在在Pixel4上,Duo可以利用手机自带的算力,在卡顿时用机器学习模型预测下一个声音,让通话“听起来”更顺畅(算黑科技么?)

除此之外,在Pixel2、3代上打视频电话也可以用算法模糊背景了。

4)新的内存管理机制

随着本次feature drop,所有Pixel手机(包括最早的1代)都会收到内存管理系统更新。新的内存管理系统可以主动“压缩”(compress)缓存的后台App,让更多前台App可以同时工作。

Google的后台管理一直做的还不错——至少和iOS13相比。这个新的内存管理具体是什么意思,体验如何,恐怕得等到正式更新才能见分晓。

5)老手机、新功能!

Pixel4的重头功能之一,可以自动听写的录音笔软件,现在支持Pixel2代及以后手机;

Live Caption(算法自动为视频生成字幕)现已支持Pixel3代以后手机,包括3a;

Fliptoshhh(翻转手机自动静音)支持Pixel2代及以后手机;

Focus Mode:一键进入专注模式,后台杀死你指定的App,让你工作不受打扰,仅支持Pixel4;

更快、更准确的Google地图定位,仅支持Pixel4。

另外,硅星人倾向于认为这个策略对Google员工也是个好消息。那些来不及在新机发布前赶完的功能,可以留到发布后分批次更新(也能减少出现赶工的残次功能给用户带来不好体验)。

从Google第一批feature drop来看,这个策略的一个重点是兼顾新老手机。也就是说,在发布完一款手机后,这些Google员工能够继续为忙前忙后好几个月的产品开发新的功能,而不是立即转去做全新的产品,确保了开发的延续性。

当然,对于这一点,不知道开发者朋友是否认同,欢迎在留言里讨论。

来源:硅星人 作者:杜晨

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