美国各州对谷歌反垄断调查扩大到搜索和安卓业务

快科技

发布时间:11-1507:38

[摘要]美国各州在反垄断调查中可能比联邦政府监管机构更积极,因为它们较少受到华盛顿特区的游说机构和政治力量的约束。尽管各州检察部门承诺在谷歌调查中共享资源,但他们在资源方面通常也比联邦政府更加紧张。

腾讯科技讯,美国朝野上下掀起了对四大科技巨头(苹果、谷歌、亚马逊和Facebook)进行反垄断调查的高潮,其中美国州级检察部门正在对谷歌进行反垄断调查。据外媒最新消息,知情人士披露,美国48个州和两个地区的检察部门正准备将谷歌反垄断调查延伸到该公司网络广告业务之外,囊括谷歌的网页搜索和安卓操作系统业务。

据国外媒体报道,这一事态发展正值美国政界人士(包括唐纳德·特朗普总统)越来越多地对硅谷“开炮”。近日,美国民主党总统候选人伊丽莎白·沃伦呼吁解散大型科技公司。

知情人士说,代表波多黎各和、盛顿特区和其他48个州的总检察长将发出索取信息的传票,以支持对谷歌扩大反垄断调查。其中一个消息人士也表示,传票可能不会马上送达。

迄今为止,反垄断调查已经明确聚焦于谷歌的网络广告业务。

德克萨斯州总检察长肯·帕克斯顿(Ken Paxton)领导了由48个州、哥伦比亚特区和波多黎各进行的调查,他在9月份的新闻发布会上宣布了这项调查,强调谷歌在广告市场和消费者数据使用上存在滥用主导地位的问题。

该州已经向谷歌开出了多个传票,索取和反垄断调查有关的信息。

但在参与调查的几位总检察长最近的一次会议上,帕克斯顿表示支持将调查范围扩大到谷歌的搜索和安卓业务。知情人士说,其他州检察部门将分别对搜索和安卓进行调查。然而,尚不清楚哪些州会调查这些业务。

德克萨斯州总检察长的一名发言人在被问及调查的范围时表示:“目前,州级检察部门的调查只关注在线广告;然而,一如既往,随着调查的进展,我们发现的事实将决定调查最终走向何方。”

谷歌拒绝置评。在帕克斯顿9月宣布调查之前,谷歌全球事务高级副总裁写了一篇博客文章,称公司将配合政府的反垄断调查。

知情人士说,各州调查的进展突显出,各州及其总检察长打算对这家科技企业集团进行更加广泛的审查。

美国各州在反垄断调查中可能比联邦政府监管机构更积极,因为它们较少受到华盛顿特区的游说机构和政治力量的约束。尽管各州检察部门承诺在谷歌调查中共享资源,但他们在资源方面通常也比联邦政府更加紧张。

谷歌的母公司Alphabet市值接近9000亿美元,是世界上市值最高的公司之一。因为它的大部分产品对用户是免费的,所以很难证明存在违反反垄断法的行为(历史上的垄断行为往往是根据对市场价格的影响来判断的)。

美国司法部反垄断事务负责人德拉姆在公开讲话中表示,在对科技公司的反垄断调查中,服务质量、创新和其他因素都是可以考虑的。

谷歌在今年夏天提交的一份监管文件中报告称,正在对大科技公司进行反垄断调查的美国司法部,已经对本公司发出了一些索取信息的传票。

若干年前,美国联邦政府对谷歌的反垄断调查没有取得重大成果。联邦贸易委员会在2013年完成了对谷歌近两年的调查,最终达成了一项和解协议,谷歌表示将取消对其广告平台的限制,让广告商更容易使用竞争对手的广告服务。

2010年,美国政府监管部门结束了对谷歌收购移动广告网络公司AdMob的调查,认为该交易不太可能损害移动广告市场的竞争。

但是最近,美国两党政界人士都把新的焦点放在了大型科技公司上。沃伦是民主党总统候选人之一,她发誓要拆分拆硅谷科技巨头。

网页搜索是谷歌业务的核心,谷歌通过搜索来收集消费者个性化信息,并获得搜索广告收入。一些批评人士认为,它还利用这一功能来推广自己的产品和服务。这家互联网巨头在过去几年推出了许多新服务,如地图和旅游预订、比较购物等,这些都得益于搜索引擎的互联网流量关照。

2017年,欧盟因谷歌搜索给予其“谷歌购物”服务优惠待遇,对其展开反垄断调查,并且开出了27亿美元罚款。谷歌正在对这一决定提出上诉。

不过,这一罚款并没有减缓谷歌向新产品的扩张。本周早些时候,该公司宣布收购运动穿戴设备制造商Fitbit,进一步推进医疗保健业务。近日,谷歌再度宣布,将于明年开始向大众提供结算账户,开拓金融服务。

与此同时,谷歌的安卓移动操作系统是其在移动市场的立足点。谷歌要求使用安卓的手机和平板电脑制造商预先安装谷歌的应用商店和其他应用,如谷歌邮箱、谷歌地图和谷歌Chrome浏览器,这使得竞争对手的服务处于不利地位。根据欧盟委员会的数据,大约80%的智能移动设备运行在安卓系统上。

在欧盟监管机构因谷歌滥用安卓系统主导地位处以创纪录的50亿美元罚款后,谷歌表示将允许欧盟用户在安装安卓设备时选择默认搜索引擎,并停止在安卓手机上捆绑其应用软件。

有了这样的记录,调查谷歌的总检察长可能已经对他们的调查有了一个广阔的视野。他们将利用传票寻找电子邮件和战略文件等材料来支持这一观点,同时寻找明显反竞争行为的证据。这些请求可能是填补证据漏洞的一种手段,也可能是一种向谷歌公司施加压力、希望迫使和解的策略。

有时候,调查和信息索取可以挖掘出“垄断罪证”材料。根据之前文件显示,联邦贸易委员会此前对谷歌搜索行为的调查中发现,有证据表明谷歌在搜索结果中特殊关照自己的产品。

谷歌已经拒绝了德克萨斯州的第一项信息索取传票请求。该公司针对德克萨斯州法庭提出了一项申请,要求在反垄断调查中保护其商业机密信息。

谷歌表示,它担心被请来帮助调查的外部顾问与微软有联系,这些顾问可能会利用本公司商业机密信息来帮助竞争对手。

来源:腾讯科技

返回顶部