vivo创新体系升级,联合三星展示研发双模5G AI芯片

万能的大熊

发布时间:11-0818:00

手机行业竞争愈演愈烈,目前国内九成市场已经集中在前四名的手机厂商手里,一方面是市场高度集中,一方面则是相互之间的竞争更为惨烈,而这种竞争已经超越了之前的营销战、广告战、设计战、价格战,直接进入到终极战役芯片战了。

最近,vivo联合三星在北京举行媒体沟通会,展示了双模5G AI芯片联合研发成果——Exynos 980,并宣布这颗芯片将率先搭载在vivo X30系列手机上,12月与消费者见面。这颗联合研发的双模5G SoC的诞生,意味着vivo的创新体系进一步升级。

芯片之争是手机竞争的终极之争

芯片是科技行业的皇冠,是科技产品的心脏,一直以来,芯片都是中国科技行业的痛,整体差距距离西方发达国家尤其是美国还是非常大的。5G时代的到来也给芯片领域带来了巨大的挑战。比如说NSA、SA双模的问题,比如说基带是否集成的问题,比如说上市适配速度和节奏的问题,都会成为最终影响 产品销量的问题。无论是手机厂商还是芯片厂商在面临5G时代都是在面对一个洗牌的机遇,如果稍有不慎,可能就会被同行甩开,错失5G时代的先机。

而从另一个角度来说,目前整个手机行业的创新相对停滞,手机之间的差异化越来越小,这也导致了竞争的越来越激烈,形成自己独特的产品优势也越来越难。而更为重要的是,包括拍照、人工智能等方面的能力越来越依赖CPU的能力,而如果想要在应用端打造这种独特的产品力,在芯片端进行前置研发就是一条必由之路。其实之前早先vivo的成果也曾经是因为在芯片方面的不遗余力,通过自身的努力和推动把HiFi芯片最终可以放进手机,形成了自己独特的产品优势,并在音乐方面获得了非常大的领先。

所以当我们看到双模5G AI芯片Exynos 980的诞生的时候,我们惊喜的发现,vivo的创新体系有了再一次的芯片级的努力:已经开始进入根据消费者需求联合上游供应链进行芯片的前置研发阶段了。而这颗芯片的诞生从战略上也保证了vivo在5G时代的竞争力,而在之前的一份数据中表明,由于vivo对5G产品的更加重视,在三季度的5G手机整体市场出货中,vivo占到了一半的市场份额。

研发维艰,要找到适合自己的路

做芯片的困难还是超出很多企业的想象的,而即便是顶端玩家,目前供应链传出的消息则是,台积电目前5nm工艺的流片只有华为和苹果在做,高通都没有开启。毕竟流片一次就是大几千万上亿的成本,再大的企业没有庞大市场的支撑,也无法承受失败几次的结果的。

而对于芯片产业新军来说,从联合研发开始起步显然是一条更适合的道路。即便是苹果这样的全球领先的巨头,在芯片研发的一开始也是从前置定义的道路起步的,合作伙伴也同样是三星,而经过了多年的积累,然后才在2010年iPhone 4上推出自己的首款独立自主的芯片的A4,而其实这颗芯片也只是在三星S5PC110的基础作了修改。

随后,苹果在A5上选用双核加框和自研的ISP,A7上使用了64位架构和独立的安全元件,开启了指纹识别时代。A10的巨细四核架构,A11的巨细六核加上自研GPU和独立人工智能芯片,都让苹果芯片的实力在行业里可以说是一直保持领先。

而vivo和三星的合作,也走着和苹果同样的脉络,前期先从前置定义的阶段切入,和三星深入合作的去打造这款芯片。为此,vivo投入专业研发工程师500+人,轮流驻厂和派遣团队,研发时间近10个月,积累了数百个无形资产,解决了上百个硬件问题,可以说积累了丰富的经验,也为今后的芯片研发奠定了基础。

这种联合研发的好处是,大大缩短了企业适配芯片的时间,让手机产品可以快速上市,抢占关键的时间节点。同时也让这颗芯片更适合厂商自身的产品特点,使其可以发挥出更大的优势。这颗芯片的研发成功,不仅仅标志着vivo将在5G时代开始建立自己的芯片优势,更意味着vivo在芯片领域的积累得到了实际产品的验证。

5G双模高端芯片的巨大突破

在vivo和三星共同推出这颗芯片之前,行业内只有华为做出了集成5G基带的双模旗舰芯片。而高通、MTK首发的双模集成芯片目前还只有消息,并无实际的产品可以参考。而vivo联合三星首发的这款Exynos 980可以说是又一颗真正的旗舰级集成5G基带的双模芯片。

更值得一提的是,这也是全球首款A77架构CPU,同频率下对比Cortex-A76性能提升20%,是A75架构的1.5倍。同时,Exynos 980配置高端GPU(Mali G76),并且内置高性能ISP,最高可处理以1.08亿像素拍摄的图像。同时还支持5个图像传感器,这里可以看出五摄时代即将到来。而3个传感器可以同时驱动的能力也让拍照水准有了全新的想象空间。

事实上在这颗芯片的研发中,vivo还是起了非常关键的作用的,比如主导了5G射频方案,并针对5G场景提供解决方案,因为vivo是国内第一批参与运营商联调的手机厂商在这方面有着非常丰富的经验,可以帮助三星不断优化5G场景。

而vivo在影像方面的积累,相机开发的经验,更是为三星平台贡献了100多个相机相关的功能特性,涉及算法、双摄、三摄系统通路设计等,显著提升了三星平台的算法效果。除此之外,还有耗电模型、Wi-Fi MIMO技术的应用等方面,vivo都贡献了相当多的技术积累,这也让这颗芯片变得更加适合中国市场的环境,无论是信号还是耗电,都有更好的表现。

之前,vivo执行副总裁胡柏年在采访中表示,现阶段vivo并没有自研芯片的想法,而是要深度参与到芯片的前置定义阶段。而Exynos 980的横空出世,则证明了这个战略的成功。在vivo的努力下,Exynos 980的整体进度提前了2-3个月,这充分保证了vivo在5G时代的领先地位,也保障了vivo在5G市场的竞争能力。可以说,vivo已经拿到了一颗现阶段最适合消费者的双模5G旗舰芯片,这场精彩的5G手机大战,才刚刚开始。

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