前NASA科学家称40年前可能就已发现火星有生命

环球时报

发布时间:10-1413:40

据俄罗斯卫星网13日报道,长期以来,寻找火星上的外星生命一直是各种太空任务中的优先任务,尽管迄今尚未发现外星生命,一位美国工程师和科学家坚持认为,有一些证据表明事实并非如此。

美国国家航空航天局(NASA)前研究员吉尔伯特·v·莱文(Gilbert V. Levin)在《科学美国人》(Scientific American)发表的一篇题为《我确信我们在20世纪70年代发现了火星上存在生命的证据》的文章中解释说,他确信在上世纪70年代的一次实验中发现了微生物。

文章称,在1976年NASA的两次任务中,海盗号登陆者1号和2号从火星土壤中采集了几个样本,然后通过一个标记释放(LR)生命探测实验测试二氧化碳或微生物呼吸的迹象,当时莱文也参与了这个实验。

用来证明火星土壤中存在微生物的测试最初显示了4个阳性结果,这个测试由5个不同的对照试验支持。但后续试验未能探测到土壤存在有机物,揭示初期结果找到的可能是类似生命迹象,而非生命本身。

令莱文感到失望的是,美国国家航空航天局随后的火星探测任务都没有携带可能探测到火星上有生命存在的仪器,因此也无法证实之前的发现。

莱文在文章中写道:“令人费解的是,在‘海盗号’之后的43年里,NASA的后续火星登陆器都没有携带生命探测仪器,来继续追踪这些令人兴奋的结果。该机构只是发起了一系列火星任务,以确定火星上是否有适合生命生存的栖息地。如果有,他们将会把样本带回地球进行生物检测。”

他还指出,尽管NASA把寻找外星生命仍放在“首要任务之一”,但由于任何火星上的微生物都可能威胁到宇航员,并在他们返回地球上之后可能威胁到地球上的人类,导致火星土壤的有机质没有得到适当的研究。

“总之,此前试验中,微生物检测结果为阳性;强有力和多样化的控制试验中,得到强有力反应;以及LR在在两个地点的重复实验结果,43年来的任何实验或理论都未能对海盗号LR结果提供一个明确的非生物学解释,”莱文说,他认为现有的证据仍然指向这颗红色星球上存在生命。

“NASA已经宣布,其2020年的火星着陆器将不包含生命探测实验,”这位前NASA研究员说。“根据既定的科学协议,我认为应该努力在下一次火星任务中进行生命探测实验。”

莱文坚持认为,未来的火星探测任务应该使用一种设备,这种设备将有助于确定微生物的存在,并进一步修正他在实验中发现的结果。

莱文一直警告说,从火星带回的土壤和岩石样本可能含有致病性病毒,并坚持认为,对火星上外星生命的研究应该直接在火星上使用探测仪器。

(编辑:ZLQ)

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