当年魔兽玩家不会为九城发声,今天暴雪玩家也不会为暴雪发发声

ACG

发布时间:10-1320:00

《魔兽世界》可以说承载了至少半个暴雪娱乐的发展,他们虽然在2004年这个奇迹般的时间点上为全球玩家带来了这款次世代游戏,也常常以"很coooooooool"为理由展示自己的游戏匠心,但暴雪娱乐的商人本质到头来还是掩藏不住,并且还随着时间不断发酵。

这一切在十年前《魔兽世界》的代理权易手,以及《巫妖王之怒》大幅延迟上线等事件中就已经可见端倪。新生代的魔兽玩家对此可能没有多少了解,即使是早期的魔兽玩家,在网络社交文化大范围普及开来之前,对于许多消息也只是一知半解。

但更多的,是玩家们并没有去关心,包括笔者在内,当时想要知道的只是网易的服务器什么时候启动,《巫妖王之怒》什么时候可以上线,至于里面的一些弯弯绕绕,根本不是一个普通玩家所能改变的。

但魔兽玩家,可不止一个。

暴雪娱乐、第九城市、网易,或许还要加上一个盛大网络,他们都是十年前那一场游戏圈大戏的相关企业。

2004年,《魔兽世界》的问世震惊了全球游戏业界人士,这款游戏的质量完全颠覆了当时所有人对网络游戏的认知——它的代理费用也是。

基于暴雪娱乐强大的优化能力,《魔兽世界》不单止为玩家提供了超乎想象的游戏体验,也对用户硬件配置提出了超出想象的低要求。但对于代理商而言,就没有那么幸运了。

在腾讯和网易成为国内游戏业界两大巨头之前,那还是第九城市与盛大网络的天下。然而盛大网络曾经在代理游戏上有过惨痛的失败,并且对于那些实力雄厚,合作起来有恃无恐的强势公司态度尤为谨慎,于是第九城市几乎是在没有竞争的情况下将《魔兽世界》代理权收入囊中。

2007年第九城市《魔兽世界》:做你从未做过的事

但除了暴雪娱乐当时的强势外,他们为《魔兽世界》开出的1300万美元代理费用,也是让盛大网络犹豫的重要理由,要知道当时这笔钱已经足够买下十数款主流网游的代理权了——这还只是个开始。

《魔兽世界》虽然对用户设备的要求不高,但对服务器的要求就不一样了,买下这款游戏的代理权之后,代理运营商还需要自费前往美国购买价格高达60万一组的服务器,用以支持《魔兽世界》的运营,当游戏开始产生收益时,还需要以高比例向暴雪娱乐提交分成。

但即使这样,代理《魔兽世界》依然是赚钱的,而且是大赚。

凭借《魔兽世界》在游戏业界一举上位的第九城市

但是第九城市的《魔兽世界》还没有运营多久,在新资料片《燃烧的远征》即将上线时,暴雪娱乐就要求他们更换一批全新的服务器,并且暴雪娱乐还对国服迟迟无法过审感到不满。然而当时的《魔兽世界》正承受着国内网络妖魔化的大半火力,想要过审谈何更容易。

于是夹在中间的第九城市就显得两头不是人,但奈何自己的命门却把握在暴雪娱乐手里。

《魔兽世界》的确很能赚钱,这个项目直接占据了第九城市整体营收的90%,这种状况相信大家都不会陌生,这不就和B站上市时如出一辙吗?

B站也因为移动游戏营收占比过高而烦恼

公司营收结构过于单一,全面依赖一款游戏产生收入的同时,这款游戏还是引入代理的,这意味着当这款游戏一旦有个三长两短,下一季度的财报乃至整个公司将会直接崩盘。

但第九城市已经上船,自然不可能主动跳下去,只能尝试减少暴雪娱乐,或者说《魔兽世界》在这艘船上的影响力。既然不能抛弃《魔兽世界》,那就只能另外增加收入渠道了。

这个剧情简直就是B站上市的完美复刻,从时间上看,或许应该说B站完美复刻了第九城市的经历。只不过第九城市作为游戏公司,自然不需要搞什么去游戏化,或是拓展其他产业,于是他们拿着《魔兽世界》挣来的钱,开始不断收购世界各地主流网游的代理权。

说来也巧,接下来第九城市的发展也和B站有些相似,那些收购回来的代理项目,要不就毫无起息,要不就不温不火,到头来营收大头还是被《魔兽世界》占尽。

而到得最后,无计可施的第九城市接受了暴雪娱乐的死对头EA的投资,并拿下了《FIFA Online2》的代理权。

接下来的发展就显而易见了,第九城市想要表现出自己不在乎暴雪娱乐的态度,于是暴雪娱乐真的直接表现不再续约。但第九城市实际上却只是外强中干,刚刚失去《魔兽世界》,公司营收同比就下跌了将近90%,换句话说那几年里他们的营收结构没有丝毫的改善。

这种弱肉强食虽说是商业里再正常不过的事情,然而在第九城市着手准备转移用户数据的时候,暴雪娱乐却给他们来了一记阴招。

修改前与修改后的用户协议

在第九城市服务器关闭前不到一个月,国服《魔兽世界》突然更新了用户协议,用更加强硬的措辞强调了第九城市对于玩家游戏数据的"绝对权力"。这一举动立刻引起了所有玩家的强烈反响,毕竟第九城市的运营质量本身就不怎么样,大家都是冲着《魔兽世界》的名头去的,本来还有些兔死狐悲的玩家转眼就反水了。

然而该更新不到半小时就迅速下线,第九城市也对这一事件保持了沉默,随后他们对暴雪提起的四项诉讼中,仅有商业诋毁一项成功立案,而原因正是暴雪娱乐擅自改动《魔兽世界》的用户协议,导致第九城市蒙受了信誉损失。

虽然第九城市最终败诉,但暴雪娱乐也承认了修改用户协议是出自他们之手,这一手落井下石不可谓不狠毒。

第九城市当时提起的诉讼

随着时间流逝,电脑硬件技术迅速发展,许多优化技术不如暴雪娱乐的游戏公司也趁机追了上来,而《魔兽世界》则始终受制于自己落后的游戏引擎,十数年来虽然经历了无数更新,却无法从本质上改变整款游戏的玩家体验。

更让暴雪娱乐无奈的是,就连MMORPG本身都开始随着潮流没落。于是他们在2018暴雪嘉年华上就演了一出好戏,这家做出了划时代游戏的同时又是本质商人的顶级游戏公司,终于把手伸向了一出生就带着"原罪"的手机游戏。

"这是一个迟到的愚人节玩笑吗?"

当年的中国魔兽玩家不会在意第九城市的死活,因为他们在意的是《魔兽世界》。

所以今天的暴雪游戏玩家也不会在意暴雪的死活,因为他们在意的是暴雪娱乐能不能做出暴雪游戏。

文:Lock

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