《魔兽世界》怀旧服呼声甚高的背后,是国服玩家跨越十年的遗憾

ACG

发布时间:10-1014:53

次世代,是源自日本游戏圈子的一个词语,它最开始被用来描述那些即将发售的,或发售不久的性能卓越的新主机。到了后来,次世代开始从硬件延伸到软件上,比如说——次世代游戏。

2004年,由暴雪娱乐打造的被称为MMORPG顶峰的《魔兽世界》在北美正式公测。这款已经走进第十五个年头的游戏,或许早已因为自己落后的引擎和日新月异的硬件设备而沦为平凡,但如果将时间回溯到十五年前,它确实是一款令人惊叹的次世代游戏。

《魔兽世界》曾为中国玩家带来了许多回忆,同时也留下了许多遗憾,而当玩家们期盼着这款游戏能不能再伟大一次时,暴雪娱乐本身却陷入了风雨飘摇之中。

2005年3月21日,由第九城市拿下代理权的国服《魔兽世界》开始限量测试,并于6月6日正式上线,和当时中国乃至世界网路游戏市场上的主流游戏相比,堪称是梦幻国度的《魔兽世界》迅速占据了极大份额的市场营收。

如今玩家所熟知的《英雄联盟》、《绝地求生》、《王者荣耀》或许都可以称得上是现象级游戏,但2005年的《魔兽世界》还有一个无可比拟的优势——它的游戏质量处于绝对的垄断地位。

暴雪娱乐一贯强大的优化能力,是《魔兽世界》这款次世代游戏诞生的基础,而当年对此没有了解的玩家在看到《魔兽世界》的实机画面时,第一反应很可能是"也许我这辈子都玩不起这款游戏"。

笔者也曾是其中一员,因此在第一次看到晶歌森林的壮丽景观,第一次从没有空气墙的高塔上往湖里纵身一跃,感受着短暂的几秒里由屏幕带来的重力加速度时,就被这款游戏的质量所深深折服。

30块的点卡在当时也许很贵,但当《魔兽世界》摆在你的面前时,那的确是五毛钱一小时的"廉价娱乐"。

中国玩家永远失去的经典——奥杜尔

《魔兽世界:巫妖王之怒》是普遍中国玩家公认的最好版本,同时也是留下了最大遗憾的版本,其根本原因就是当时国服极大幅度的资料片延迟上线。

早在前一个资料片《魔兽世界:燃烧的远征》时,国服上线时间就已经比国际服迟了足足大半年,这部简称TBC的资料片也因此被戏称为"特别迟"。

而到了《魔兽世界:巫妖王之怒》,由于资料片内容、当时的社会反响、代理商易手、商业竞争的明争暗斗、审核部门的职权不明朗等诸多因素影响,延迟上线的时间几乎达到两年之久,因此国服玩家直到资料片末期才得以登上那片冰封大陆,这部简称WLK的版本也被戏称为"忘了开"。

然而,这些都并不阻碍WLK成为中国玩家心目中的最好版本。

在WLK里,大型团队副本首次引入了英雄模式,并诞生了这一模式里最优秀,也是唯一一个拥有独特英雄模式的团队副本——奥杜尔。

在这座泰坦留下的遗迹里,玩家需要在首领战中达成某些特定条件来触发英雄模式。触发英雄模式后战斗难度将会全面上升,并只有当玩家在英雄模式下击败全部四名守护者时,方才可以开启奥杜尔的隐藏区域,然后挑战其中的隐藏首领。

从泰坦遗迹的腐化,到玩家和NPC联合组织攻城部队进入奥杜尔,再到解救四名被迷惑的守护者,最后击败被泰坦封印的古神与隐藏首领后避免艾泽拉斯的毁灭,奥杜尔整个副本设计堪称是《魔兽世界》RPG情怀的巅峰之一。

但很可惜,当国服WLK上线时,属于奥杜尔的版本已经成为过去,没有任何一位玩家可以在国服里体会到开荒这个副本的乐趣。

其后,在WLK最后的团队副本冰冠堡垒中,玩家终于见到了《魔兽争霸》的人气英雄之一,巫妖王阿尔萨斯。即使副本中到处都是和谐之后的景象,即使奥杜尔独特的英雄模式已经不复存在,但同样满是RPG情怀的冰冠堡垒也让国服玩家战了个痛快。

然而在WLK结束之后,在许多老玩家眼中《魔兽世界》就开始进入了下坡阶段,一个个资料片的更新总给他们一种"去其精华,取其糟粕"的感觉。简单来说,就是最差的版本,永远是当前版本,这也是《魔兽世界》怀旧服呼声甚高的根本原因。

日渐同化为"现代游戏"的"次世代游戏"

在WLK之后,团队副本的英雄难度全部统一为十字军试炼与冰冠堡垒那样的一键切换模式,奥杜尔那种在战斗中触发难度切换的精妙设计成为了过去与唯一。在英雄模式下,通过为首领添加一到两个技能从而改变整场战斗的设计虽然也十分独到,但和奥杜尔那种堪称惊艳的模式相比,始终是让玩家感觉不如当初。

在4.3版本中,《魔兽世界》新增了幻化系统,允许玩家通过已拥有的装备来自定义装备外观,然而在这一系统实装之后,《魔兽世界》在新版本中就很少再出现能让玩家眼前一亮的装备外观,难免就给玩家一种暴雪娱乐在吃老本不思进取的感觉。

幻化系统问世后,《魔兽世界》就再没有出现过多少好看的新装备

再之后,随着《魔兽世界》玩家人数的继续下滑,在《魔兽世界:熊猫人之迷》的5.05版本中,部分地区开启了跨服地图,使得本来日渐人烟稀少的野外区域再次热闹起来的同时,也重新激化了玩家的PvP环境。

然而公共区域跨服只是一个开始,随着版本推进,《魔兽世界》最终开放了全内容跨服功能。这一功能上线后,首先作为非跨服内容的金币价值就被无限削弱,这也促使了游戏中的"G团"彻底向"人民币团"转变,玩家在游戏内通过自己努力变强的途径进一步压缩,快餐游戏的情况进一步加剧。

除了这种变相整合服务器提高人口密度的手段外,暴雪娱乐还在不断削减着《魔兽世界》的复杂程度。玩家熟悉一个职业的过程,从以往需要从零开始练级才能理解透彻,变成了如今只需要花几个小时就能基本上手,最后又通过每个版本的各种"逼肝"设定来延长玩家的在线时间。

经历了这些种种变化后,《魔兽世界》不单止游戏质量本身随着时代变成了"现代"甚至是"过气"网游,那些种种经典的游戏模式,也逐渐被这个百花齐放的时代同化。

官方"代练",角色直升功能

但俗话说得好,瘦死的骆驼比马大,《魔兽世界》虽然在老玩家眼中是一年不如一年,在新玩家眼中开始变得平平无奇,但它极为优秀的底子,让它至今也没有被时代彻底抛开,只是让这款次世代游戏变成了当代游戏。

可以预见,在真正意义上的次世代主机或次世代游戏出现之前,《魔兽世界》在MMORPG中始终都会有着属于它的一席之地。只不过最大的问题在于,如今《魔兽世界》所要面对的问题已经不止是自身优势的逐渐劣化,而是MMORPG本身在整个游戏潮流中都开始衰退。

其结果就是暴雪娱乐在自己的嘉年华中,说了这么一句惊世骇俗的话:"Do you guys not have any phones?"

文:Lock

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