印度月球软着陆失败重创太空雄心,丢失的着陆器已找到

科技日报

发布时间:09-0910:20

科技日报记者 刘霞

折戟沉沙铁未销,自将磨洗认前朝。据印度媒体报道,印度“月船二号”(Chandrayaan-2)绕月轨道飞行器在月球表面找到了该国丢失的“维克拉姆”(Vikram)着陆器,但着陆器仍“沉默不语”,没有发出任何信号。印度空间研究组织(ISRO)官员称,与探测器恢复联系至少需要14天。

外媒报道称,此次着陆器与地面失联也使印度成为第四个登月国的愿望暂时落空。

轨道飞行器发现“走丢”的着陆器

“维克拉姆”着陆器以印度“航天之父”维克卡姆·萨拉巴伊的名字命名。据《印度时报》报道,ISRO负责人K·西万今天(9月8日)表示,“维克拉姆”着陆器是由轨道飞行器找到的,与探测器恢复联系至少需要14天。

“月船2号”的轨道器从月球表面上方研究月球 图源:美国太空网站

西万在接受印度亚洲国际新闻台(ANI)采访时说:“我们已经发现了‘维克拉姆’着陆器在月球表面的位置,轨道器已经对着陆器进行了热城成像,我们正在恢复与着陆器的通信。”

据美国太空网8日报道,9月6日,“维克拉姆”着陆器试图在月球南极附近软着陆时,在距月球表面仅2.1公里的时候失联,引发了人们对它可能在月球上坠毁的担忧。“维克拉姆”着陆器是印度第一个月球着陆器,其上还携带有印度的第一辆月球车“普拉吉安”(Pragyan)的机器人漫游车。

ISRO官员目前还没有公布“维克拉姆”在月球表面的照片,也没有描述着陆器的状况。但他们表示,尽管着陆器落月失败,但它已经为未来的任务展示了关键技术。

ISRO官员在9月7日的一份日志更新中写道:“‘维克拉姆’着陆器按照原计划从35公里的轨道下降到离月面2公里左右的地方。在此之前,着陆器的所有系统和传感器都运行良好,并证明了许多新技术,比如着陆器中使用的可变推力推进技术。”

西万早些时候称登陆任务的最后阶段是“恐怖的15分钟”,因为在月球重力、地形与尘土相互影响的背景下,任务高度复杂。ISRO正在对数据进行分析以找出原因。

“月船2号”的轨道器配备有八种不同的科学仪器,以从月球表面上方研究月球。这些仪器包括:高分辨率相机、月球地形测绘相机、太阳x射线监测器、成像红外光谱仪、研究月球水冰和月球测绘的双频合成孔径雷达、研究月球薄外大气层的传感器,以及一个研究月球电离层的双频射电科学实验装置。

或重创该国太空雄心

西班牙《国家报》9月6日报道称,印度一直渴望成为世界上少数几个率先实现月球软着陆的国家之一,但此次登月任务很可能面临的失败将对该国造成沉重打击。

西万宣布着陆器失联后ISRO雇员们的反应 图源:物理学家组织网

着陆器与地面失联后,印度总理莫迪难掩失望地离开了位于班加罗尔的航天指挥中心,但离开前他还是对现场的全体工作人员进行了鼓励,在听取西万简报后向科学家喊话:“人生总是充满起伏……你们取得的是不小的成就,你们的辛劳让我们学到很多,整个国家都以你们为荣。”

印度曾于2008年成功发射其首个月球探测器“月船1号”,在持续一年多的飞行任务中获得了大量高分辨率图像和探测数据。“月船1号”上的一架仪器发现了月球上大片区域的水的光谱特征。而且,研究显示,月球两极水的浓度很高,那里常年被阴影笼罩的环形山使水冰能保持冰冻状态。

“月船2号”是印度第二个月球探测器,于7月22日发射升空,8月20日在火箭助推器的帮助下进入月球轨道,开始绕月飞行。9月2日,着陆器与轨道器成功分离。按原计划,着陆器将于9月7日凌晨在月球南极附近软着陆,但最终丢失信号使印度成为继美国、俄罗斯和中国之后,第四个实现月球软着陆的国家的梦想暂时落空。

“月船2号”此次任务内容包括绕月观测和在月球南极着陆、收集水冰、岩石和土壤数据等。

印度是世界上在太空探索领域最活跃的国家之一,已具备向地球轨道发射卫星的能力。

2013年发射的“曼加里安”号火星探测器将于2014年进入火星轨道,成为首个成功像火星发射探测器的亚洲国家。此外,印度也具备“一箭多星”的能力。印度还计划在国家正式独立75周年的2022年之前实现载人太空飞行。印度总理莫迪7月6月还曾在演讲中表示:“我们希望拥有自己的空间站。”

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