美媒:减少耻辱感 VR技术或掀起中国精神疾病治疗革命

参考消息

发布时间:07-2312:34

参考消息网7月23日报道美媒称,虚拟现实(VR)技术号称具有改变多种精神疾病的诊断和治疗方式的潜力,而这场革命的前线可能正在中国形成。这个国家的精神病治疗服务急需创新——而且开发者们有机会跨越传统的医疗保健模式,使中国成为大规模采用虚拟现实技术进行精神疾病治疗的先行者。

据《科学美国人》月刊网站7月19日报道,虚拟现实技术在精神病学上的应用包括让患者沉浸在看起来真实的模拟场景中,让他们的大脑——而不是身体——接触具有挑战性的环境,并帮助他们学习磨炼自己的身体和情感反应。

虚拟现实治疗因为若干原因在许多市场上具有广泛吸引力,但中国提供了尤其肥沃的土壤:那里大部分有精神健康疾病的人员从未寻求过治疗。

报道称,这种结果在一定程度上与受过训练的专业人员匮乏有关。世界卫生组织的数据显示,中国人口中精神科医生的比例是全球平均水平的约三分之一,每10万人中仅有2.2人(美国为12人)。马萨诸塞大学医学院精神病学副教授、该校“中国精神卫生”项目主任范晓舵说,这种匮乏正在中国引发一场公共卫生危机:一些精神病科医生每天看100多个病人是常事。

报道认为,治疗率低的另一个原因是文化方面的。虽然许多国家都存在类似的偏见,但研究表明,在中国,精神病患者要承受尤其严重的被污名化。

虚拟现实精神医疗的许多支持者认为它可以同时帮助解决医护人员短缺和耻辱感的问题。因为这种技术可以完全自动化,可以轻松地大规模实施治疗以满足许多人的需求。而且许多人认为,虚拟现实治疗可以突破文化隔阂,因为它可以通过一种类似游戏的界面隐秘地进行。研究虚拟现实精神疾病治疗的牛津大学临床心理学教授丹尼尔·弗里曼说,虚拟现实在“减少耻辱感方面的作用是革命性的”。

思欣跃公司是一家专注于心理健康的虚拟现实技术公司。该公司首席执行官陈仲华说:“虚拟现实系统被认为非常科学,而且不会带来任何耻辱感,这是非常令人愉快和有趣的事情。”

尽管近几十年来中国一直是技术创新的摇篮,但医疗保健的改善却落在后面。许多医学从业者的报酬过低,训练不足。患者因为长时间的等待、高昂的费用和冷漠的照料而感到沮丧。这种普遍存在的不满是推动医疗保健领域准备好迎接一种新技术的另一个因素。据估计,中国有100多家专注于医疗应用的人工智能公司。其中一些公司专门从事精神病治疗。除了思欣跃公司,像牛津VR、上海医微讯数字科技公司和上海青研科技公司等企业都在中国启动了精神治疗项目,并通常得到了大学的支持。

不过,尽管存在这样的热情,但专家们警告说技术并非万灵药。弗里曼说:“虚拟现实疗法现在只能是精神卫生保健的一部分,而不是全部。”即便是这项技术的一些最有力的支持者也提醒说,虚拟现实疗法仍然缺乏重要的安全和伦理指导原则。范晓舵强调说,中国归根结底最需要的是对精神医疗人员的更好培训和资格认证,以及对社区资源的更大投入。

尽管如此,由于对服务的压倒性需求,数字医疗正在中国兴旺发展。尤其是在精神病学领域,技术创新存在一个相对空白的空间,而虚拟现实技术势必填补这一空间的很大一部分。如果做到了这一点,那么中国可以在缩小其精神病治疗与国外差距方面取得明显进步。中国甚至可能成为包括美国在内精神医疗系统存在短缺的其他国家的一个榜样。

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