遭遇专利劲敌?vivo、OPPO防守暂告失败,其他国产手机要当心了

李俊慧

发布时间:07-2115:10

文/李俊慧 校对/陈莉

谈的不是很好,只能积极应诉”。

在谈及与高清编解码科技有限公司之间的专利纷争时,一位国产手机厂商的专利负责人如此概括。

拒不完全统计,包括小米、vivo和OPPO等在内的多家国产手机厂商都被高清编解码科技有限公司以涉嫌专利侵权起诉至法院。

日前,就OPPO(全称“OPPO广东移动通信有限公司”)针对高清编解码科技有限公司持有专利提起的无效宣告请求,经国家知识产权局专利局复审和无效审理部(机构改革前名称为“国家知识产权局专利复审委员会”,以下简称“专利局无效审理部”)经审理,作出“维持专利权有效”的审查决定书。

至此,高清编解码科技有限公司已有四件据以起诉的专利都有了专利无效宣告请求审查结果,其结果全部都是“维持专利权有效”。

这意味着包括小米、vivo和OPPO等在内的多家国产手机厂商,在相应的专利诉讼中存在较大的败诉风险或概率。

而这也是某国产手机厂商专利负责人说出“谈的不是很好,只能积极应诉”根本原因所在。

简单说,由于高清编解码科技有限公司据以起诉的专利质量较好,专利无效宣告请求审查结果对国产手机厂商不利,使得国产手机厂商在与高清编解码科技有限公司相关专利许可谈判中可能处于“劣势”或不利地位。

枪打出头鸟:小米、vivo和OPPO均成为它专利炮轰的对象

IDC发布的数据显示,三星、苹果、华为、小米和OPPO位列2018年全球智能手机销售量排名前五之列,全年手机销量都在1亿台以上。其中,华为、小米和OPPO较2017年相比,分别实现了33.6%、32.2%和1.3%的增长。

从某种程度来看,销量排行榜其实也是诉讼风险榜。

包括三星、苹果和华为等在内也历来是面临专利许可谈判和遭遇各类专利诉讼较多的厂商之一。

以华为为例,其与Unwired Planet International (以下简称“UPI公司”)之间的专利许可纷争,最早可追溯至2013年6月,双方在英国之间的专利诉讼始于2014年3月,直到现在双方依旧未能妥善解决。

究其根源在于:UPI公司想要的专利许可费率标准与华为愿意支付的标准不一致。

如今,伴随着小米、vivo和OPPO的手机销量持续保持较高量级,也使得它们成为各类机构发起专利诉讼的重要目标。

2018年11月,因涉嫌专利侵权,包括小米、vivo和OPPO等在内的多家国产手机厂商,相继被高清编解码科技有限公司起诉至法院。

以vivo为例,除了高清编解码科技有限公司之外,它还被西门子公司等多家公司以专利侵权为名起诉索赔。

当然,小米和OPPO等国产手机厂商也不排除面临类似的风险和压力。

劲敌弱点少:vivo和OPPO提专利无效宣告请求均未能如愿

据不完全统计,高清编解码科技有限公司据以起诉小米、vivo和OPPO专利侵权的涉案专利数量不少于六件。

自2018年12月14日起,vivo对高清编解码科技有限公司据以起诉的涉案专利相继向原国家知识产权局专利复审委员会(现国家知识产权局专利局复审和无效审理部)提出了专利无效宣告请求。

截至目前,vivo对高清编解码科技有限公司涉案专利提起的无效宣告请求中,已有四件有了审查处理结果,专利局无效审理部均作出了“维持专利权有效”的审查决定书。

2019年3月15日,OPPO对对高清编解码科技有限公司据以起诉的“对过采样合成宽带信号进行高频分量恢复的方法与设备”涉案专利向专利局无效审理部提出了专利无效宣告请求。

2019年6月27日,针对OPPO提起的专利无效宣告请求,专利局无效审理部经审理作出了“维持专利权有效”的审查决定书。

简单说,高清编解码科技有限公司已有四件专利被判“维持专利权有效”,如果其据以起诉小米、vivo和OPPO的涉案专利一致的话,相当于其专利被判有效率已达66.7%,如果其据以起诉的专利不一样的话,那么, 其专利被判有效率也达到了22.2%。

从专利诉讼或专利许可谈判角度来看,目前的进展对国产手机厂商明显不利。

而某国产手机厂商专利负责人有关“谈的不是很好,只能积极应诉”说法也就不难理解了。

已在劫难逃:vivo、OPPO和小米等国产手机厂商需要团结

在专利许可合作领域,诉讼只是手段,达成合作或许可授权也是目的。

因此,对包括小米、vivo和OPPO等在内的国产手机厂商来说,“劲敌”高清编解码科技有限公司的风险主要是“要钱”,而非“要命”。

但是,如果赔偿金额或许可费用过高,也不排除可能给相关手机厂商造成比较大的资金“失血”压力,进而给企业的发展带来不利影响。

以金立为例,曾经也算是智能手机行业的佼佼者,不论是传闻中涉赌问题,还是其他问题,归根到底其实还是资金链问题。

如果资金“失血”过多,再遭遇上下游供应链出于“自保”或“自救”的救济措施,难免会给其资金周转带来灾难性伤害。

从这个角度来看,包括小米、vivo和OPPO等在内的国产手机确实需要妥善解决它们与高清编解码科技有限公司之间的专利许可纷争。

一方面,在法律范围内,最大限度的使用各种救济手段,寻求一个对它们有利的判决结果,另一方面,也不应放弃通过谈判与对方解决专利许可争议。

当然,更重要的是,对于其他国产手机厂商来说,高清编解码科技有限公司如果能胜诉小米、vivo和OPPO,那么,其他厂商想要幸免的概率也会变得很小。

因此,部分可能尚未被起诉的国产手机厂商也需要积极关注相关诉讼进展,甚至对高清编解码科技有限公司持有的专利,可在未被起诉前也提起无效宣告请求。

毕竟,目前来看,高清编解码科技有限公司瞄准的不是某个厂商,而是整个国产手机厂商。

(中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注、及等相关政策、法律及监管问题。)

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