苦于经费和飞行员双重短缺,美军陆战队欲将双座机当单座机使唤

空中之翼

发布时间:07-2010:40

F/A-18D“大黄蜂”在美国海军陆战队中队里是一个独特存在,与美国海军仅把该机仅作为双座教练机使用不同,四等人(陆战队俗称)用96架F/A-18D组建了6个全天候战斗攻击机中队,利用该机后座增加的武器系统官(WSO)来执行更为复杂的任务,如前进空中管制、战术侦察、防空压制等。为此这种双座型“大黄蜂”的后座取消了复式操纵系统,改为武器控制摇杆。

但这种局面将不复存在。

由于经费和飞行员双重短缺等原因,这些全天候战斗攻击机中队将会混合装备单座的F/A-18C战斗机,并逐步削减后座WSO的数量。等全部WSO转岗或退役后,其F/A-18D会完全被当成单座战斗机使用,空着后座飞行。届时整个四等人中只有训练中队的F/A-18D会双座飞行,用于培训前座飞行员。

WSO的消失也标志着四等人自F-4“鬼怪II”战斗机和A-6“入侵者”攻击机时代建立起来的双座机操作传统的终结,这两种双座型二代机在岸上基地和美国海军航母上持续服役了数十年,执行复杂的全天候空战与对地攻击任务。

取消WSO的另一个原因是F/A-18D的后继机——F-35A/C上并没有后座,需要为人员换装未雨绸缪。

根据装备计划,四等人将最终装备340架F-35B短距起飞/垂直降落型和80架F-35C舰载型,彻底取代现役F-18“大黄蜂”和AV-8B“鹞II”战斗机。拜航电进步和传感器融合优势,F-35能用一名飞行员完成之前许多需要两名飞行员合作才能完成的任务,在换装大趋势前提之下,提前为已处于职业黄昏期的WSO做打算也是顺理成章的事情。

四等人的“大黄蜂”战斗机将至少还会继续服役上10年,留给WSO们充足的适应时间。根据最新计划,状况最好的84架F/A-18C/D战斗机将会换装雷神公司的AN/APG-79(V)4有源相控阵雷达,装备7个战斗机中队,全部以单座战斗机形态继续服役到2030年,与F-35B/C形成无缝对接。

作者:阿姆斯壮

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