在谷歌放弃平板、苹果重新定位iPad之后,平板是个伪需求吗?

雷科技

发布时间:07-2021:00

今年6月份的时候,谷歌表示将不会再推出平板电脑,并且叫停了两款正在开发中的产品。而另一方面,苹果依旧在坚持不断的探索iPad的用法,从最早的娱乐中心,渐渐向生产力靠拢,推出了iPad Pro系列。

不可否认,平板电脑的概念并非指的是iPad,最开始做平板的也并非是苹果。但自第一代iPad Air出现之后,它几乎引领了平板电脑的外观与用法,之后我们所见的平板大都是轻薄的形态了。

如今,曾经的二巨头,谷歌放弃了平板产品线,而苹果则在积极的改进iPad,让它即可生产也可兼顾娱乐,配合苹果的生态,生生的为iPad挤出了一线生存之路。

平板是怎么出来的

其实在智能手机爆发之前,就有平板电脑这个概念。大家都在尝试制作一台小巧的只有屏幕的个人计算中心。而在我们最早接触的应该就是当时比较火的PDA了,此时苹果的平板电脑则是Newton MessagePad。

此后,RIM、Palm、富士通以及微软都有相应的产品出现,但在当时并没有太大的反响,要么性能一般要么而且它们的定位也并非是普通消费人群。

这种状态一直到2010年,苹果推出了iPad,轻薄的机身以及全触屏的操作,彻底改观了人们对平板的看法。虽然在发布之时,iPad的出现受到了诸如“大号iPhone”的争议,但消费市场反响却很火热,在当时甚至卖的比iPhone还好。

谷歌随后就调整了策略,在2012年的Google I/O大会上就发布了Nexus 7安卓平板,此后苹果继续革新iPad,而谷歌则专心Nexus平板。

但,当时二者均是由手机系统转变而来,大家都没有想好这大号的手机该以何种路子进化。不过相对而言,iOS封闭的生态为iPad的软件提供了相对稳定的使用体验,但反观安卓平板并没有开发者愿意单独适配平板,基本上都是以大号手机看待。

另一方面,随着智能手机不断进化,屏幕尺寸越来越大,甚至还出现了Phablet(平板手机)这个跨界机型。智能手机也不断的挤压着平板的生存空间,让人们不断思考着平板存在的意义。

平板电脑的更新周期不如智能手机,自然性能也无法跟上时代的脚步,逐步被沦为吃灰工具和泡面专用。

谷歌和苹果截然不同

在诞生Nexus系列之后,谷歌又推出了Pixel系列,依旧用的是安卓系统。加上安卓平板参差不齐的使用体验,在智能手机面前毫无应对力,安卓平板的市场份额持续下跌。另一方面,谷歌的Chrome OS却在教育市场和轻量化办公场景站稳了脚跟,处理器换上了Intel的桌面级处理器,并且在系统上也针对“生产力”进行了优化。

基于Chrome OS的Chromebook在北美的教育市场高奏凯歌,2017年就占据了北美接近60%教育市场。而反观苹果的MacBook的增速则由原来的50%下降至20%,反而被谷歌打的节节败退。

另一方面,面对平板市场的萎靡不振,根据IDC的数据,2018年全球平板电脑出货量下降11.4%。但,iPad市场份额依旧有24%之多,不过增长并不乐观。苹果也在思考如何为iPad转型。

在系统上,iPad与iPhone均是iOS,功能接近,就算是整个界面都如出一辙。在早期的“4英寸黄金尺寸”时期,iPad还可以以大屏幕的iOS设备存在。但在iPhone上都有了接近6英寸的屏幕时,再以大屏幕为主的iPad似乎就没有什么生存空间了。

思考良久之后,iOS 12发布之时,发掘iPad的“生产力”就成为苹果为平板寻找新的出路。至此,iPad就有了与macOS类似的程序坞,也有了类似的分屏和文件管理。而,iOS 13 for iPad甚至直接更名至iPadOS 13,并且正在摆脱iOS的桎梏,与macOS越走越近。

macOS Catalina和iPadOS 13有了一定融合的趋势,Sidecar允许iPad成为Mac的第二块屏幕,而为了刺激iPadOS开发者,允许在Mac上快速创建iPad App。iPad也正在成为Mac最好的帮手,而非是iPhone大屏化。

除了在iOS上做出改变之外,苹果也在入门级的iPad上做出了硬件级的变更。如今苹果官网上的iPad Air、iPad以及iPad mini都可以支持Apple Pencil。iPad Pro为相应人群提供“生产力”的帮助,而这些入门级的iPad就是与谷歌的Chromebook抢夺教育市场。

平板电脑并非是伪需求

谷歌放弃了安卓平板,而创立了Chrome OS,着力Chromebook。而苹果没有放弃iPad,面对市场的变化,选择了iPadOS,重新调整了iPad的定位。

就从名称而言,“平板电脑”并非是伪需求,伪需求的是如今定位不明确的平板,它们的出现伴随了人们美好的愿望,一款足够轻薄可随身的处理中心。这个需求,一直是目前科技硬件厂商所致力解决的。此前由于种种原因,无论是安卓还是iPad,它们都是智能手机的大屏化而已,它们都无法承担人们的期望。

随着处理器,制造工艺以及软件理念的成熟,“平板电脑”自然也会重新出现,可能还会扮演足够重要的角色,甚至取代如今的笔电也不一定。只是,它们肯定不会是大屏的智能手机而已。

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