上线狐友 搜狐社交屡败屡战

北京商报

06-0922:10

6月9日,搜狐正式上线社交App狐友。上一次搜狐发布社交产品,还是9年前力推搜狐微博,搜狐的社交历史则要追溯到2000年收购ChinaRen。对于此前的尝试,搜狐董事局主席兼CEO张朝阳直言,“搜狐做社交屡战屡败,之前的产品有点跟风,希望这次狐友可以成为黑马,它是搜狐的未来”。不过,搜狐布局社交的压力不亚于当年,近三个月狐友在苹果社交榜单的排名,最高仅冲至第300位,巨头云集的社交赛道,不断有人进入也不断有人落败。

再战社交

严格来说,狐友并不是一款新产品,它的苹果版本上线11个月来,已经进行了25次升级。

张朝阳向北京商报记者介绍,“最早狐友作为一个功能,嵌在搜狐新闻客户端里,2018年搜狐把它独立出来,这次狐友正式上线,搜狐想强调它的社交定位,希望能扩张90、95后的社交圈”。

北京商报记者体验发现,狐友与主流社交产品的最大区别在于:设计简洁。狐友首页下方的板块设置,自左至右分别为“动态”、“互关”、“我”。 其中“动态”类似于朋友圈功能;“互关”类似于通讯录,包含新粉丝、我的群聊,以及兴趣人推荐;而“我”则包含了所有基础功能设置。

对于此前的败绩,张朝阳并不避讳,“之前搜狐的社交产品有点跟风,ChinaRen和搜狐微博都没有做好”。

从时间纬度来看,用“跟风”总结搜狐的社交之路十分贴切。

2000年,搜狐以3000万美元收购了成立一年的ChinaRen,当时的ChinaRen是中国最大的年轻人社区,也是中国第一代的社交产品,搜狐则刚刚在美国上市,这次收购被认为是搜狐对社交的第一次尝试。

2010年4月,也就是新浪微博上线8个月后,搜狐推出搜狐微博。为打赢微博争夺战,张朝阳亲自上阵。不过,后来的故事令人唏嘘,新浪微博一统江山,搜狐连同腾讯等挑战者都无疾而终。

省钱逻辑

正因为有之前的教训,张朝阳总结,“做社交产品的陷阱非常多。获取用户的方式有两种模式,一是花钱买内容、二是在渠道上大量投入。这都不能走向盈利,竞争太激烈。狐友的核心不是内容而是人,这是最省钱的模式,也是最优的模式”。

他向北京商报记者进一步解释,“狐友的动态是严格按照时间线排序的,用户想在狐友平台获得更多的曝光,依赖于他的活跃度、语言的优美和图片的优秀等,在狐友,用户都是平等的,没有炒作”。

所谓平等体现在产品上,就是狐友的简洁特征:狐友不做人为的加V,不构建人为的等级差异;平台认可用户的多样性,每个狐友都可以享受到统一完整的狐友服务,不搞“特殊待遇”;平台的推荐逻辑不掺杂用户身份等级逻辑。

在产品功能上,狐友希望用一些特色功能打动用户,比如基于图片的智能语料推荐,可以为图片推荐描述文字。据狐友产品负责人高琦介绍,仅这个小功能,狐友就迭代了6个版本。

北京商报记者还发现,狐友上的照片不能下载。张朝阳解释,“这是希望大家不要把照片发去别的地方分享,要想享受就到狐友平台上来”。

这些都是狐友对产品打磨的结果,也是狐友省钱讨好用户的地方。“省钱逻辑确实很适合现在的搜狐,经过努力,搜狐好不容易在减亏上做出成绩来,张朝阳一定不想半途而废”,比达分析师李锦清说。

2019年一季度搜狐总收入为4.31亿美元,同比下降5%;净亏损5500万美元,同比减亏50%。其中,亏损大户搜狐视频同比减亏超40%。

按业务分,搜狐一季度品牌广告收入为4300万美元,同比下降24%,环比下降25%;搜索及搜索相关广告业务收入为2.34亿美元,同比增长6%,环比下降15%;在线游戏收入为9900万美元,同比下降6%,环比增长5%。值得注意的是,张朝阳主抓的重点业务搜狐视频,一季度净亏损为2700万美元,同比减亏43%,环比减亏10%。

押注未来

狐友的省钱打法,跟多闪、好记(原马桶MT)、聊天宝的思路不一样。多闪在刚推出不久就跟进了春节红包、好记对优质内容会有红包鼓励、聊天宝用户完成任务能赚金币。在李锦清看来,“这些都是砸钱做推广”。

事实证明,烧钱模式不一定适合社交产品。这从聊天宝团队解散,马桶更名好记,转型为内容电商上就可窥见一二。

自身经历了两次失败的社交探索,又目睹了当下多个社交产品的倒下,张朝阳还是挤进了社交赛道,甚至表示狐友是搜狐的未来。

谈及原因,他说,“因为社交是互联网皇冠上的明珠,它的扩张是指数级的,社交其实是做分发,而内容的产生和分发是搜狐一直都在做的”。

不过,李锦清认为,“从狐友目前的表现来看,想要挑战巨头的地位,不太现实。”

七麦数据显示,三个月内,狐友在苹果社交榜单中最高排名,仅冲至第300位,大部分时间狐友的排名在第600位上下,在更长的时间区间下,狐友的排名与狐友校草大赛的赛程密切相关,在大赛结束后,狐友排名一度滑落到第1200位之后。

对此,张朝阳向北京商报记者直言,“正式上线是狐友的第一步,目前狐友的志向不在榜单排名上”。

站在搜狐集团的角度上,张朝阳对搜狐的新产品已有了一整套计划,“直播产品独立做大的可能性不大,千帆直播的技术可能会用在搜狐视频的产品上,搜狐资讯是碎片化营销模式,阅读赚小钱的模式”。

北京商报记者 魏蔚/文并摄

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