从维京人三年一剑到魔兽王朝确立,回顾暴雪游戏王朝的发展史

晴天的游戏时间

04-2417:55

“暴雪出品,必属精品”相信对于许多玩家来说都是非常熟悉的一句话, 作为世界上最优秀的游戏公司之一,“暴雪娱乐”自诞生以来28年的时间里对游戏界和玩家群体一直保有着巨大的影响力,凭借着《暗黑破坏神》《魔兽世界》《星际争霸》等多款经典游戏的加持,它也成了众多玩家心目中当之无愧的最棒的游戏厂商。假如说把游戏界的公司比作此起彼伏的潮水,那么暴雪则称得上是能够掀翻泰坦尼克号的巨浪,许多游戏公司穷其一生或许都无法追赶上它的脚步。

但正所谓罗马城也不是一天建成的,从1991年到如今的2019年,暴雪已然从那个依靠赛车游戏和外包移植电脑游戏起家的小工作室发展成了如今声势浩大的配以电竞、IP等多元化元素的游戏帝国。或许有人会问,暴雪娱乐究竟有着怎样的魅力,让它从昔日一家默默无闻的小公司到达今天这样的高度的呢?

今天,就让我们跟随小天的脚步,回顾28年来暴雪游戏的发展史,重新看看暴雪娱乐的前世与今生。

三个维京人起飞,魔兽争霸初长成

就像很多人们早已耳熟能详的创业史一样,暴雪娱乐同样始于一群大学生的“脑子一热”。1991年,从美国UCLA大学(加州大学洛杉矶分校)毕业的三名学生,麦克莫怀米、艾伦阿德汉以及弗兰克皮尔斯共同创立了名为“硅与神经键”的游戏公司,这正是暴雪的前身,暴雪的信仰也从这一刻开始确立,那就是他们三人的共同理想“创作自己喜欢并且能够受到玩家欢迎的优秀游戏”。

但事情总是做起来比说的要更难一些,游戏过长的开发周期让公司回收资金速度变得非常缓慢,因此和其他创业公司一样,“穷”成了摆在他们面前的最大难题,在最初的一段时间里,三人可以说承受了非常大的压力。

为了缓解资金紧张带来的开发压力,他们开始与当时著名的游戏开发商Interplay合作,主要业务内容则是外包移植一些传统电脑游戏。

就这样,在经历了将近两年的“为别人打工”的时间后,硅与神经键终于筹集到了足够的资金为当时的“超级任天堂”开发了名为《摇滚赛车》、《RPM赛车》和《失落的维京人》三款游戏,从而在真正意义上赚到了第一桶金。

其中《失落的维京人》在发售后凭借着在当时稍显独树一格的揭秘+策略的游戏玩法受到了不少玩家的好评,后来更是移植到了世嘉游戏平台和电脑游戏平台上,并被评选为美国1993年度最佳动作游戏,也正是凭借着这部作品让这家小公司一炮走红,赢得了业界的大量关注。

在一定程度上,可以说没有《失落的维京人》这款游戏或许就不会有日后的暴雪娱乐,而暴雪也深知这款游戏对于他们的重要性,在日后相继开发的游戏当中,我们也可以看到许多与维京人相关的游戏彩蛋,这也是暴雪对这三个戴着牛角头盔的小人的一个致敬。

随着硅与神经键公司逐步进入正轨,在1994年公司名称也正式变更为了暴雪娱乐,随后则迎来了美国经销商Davidson以675万美金价格进行的收购,自此暴雪娱乐终于脱离了漫长的资金匮乏期开始能够安心制作游戏了。

而就在这一年,对现今的游戏界影响深远的《魔兽争霸》正式推出,自此暴雪开始了他们的传奇征途,但大多数人或许不曾了解,这款游戏的开发时间仅有5个月。

《魔兽争霸》是暴雪在PC端推出的第一款游戏,在这款游戏中暴雪为日后的即时战略游戏开创了不少创新性的功能,虽说初代《魔兽争霸》没有像维京人一样在游戏界一炮而红,但仍然也是一款比较成功的作品。也正是凭借着1代的经验,第二年暴雪再次推出《魔兽争霸2》,2代一经推出就收获了广泛的好评及众多游戏界的奖项并成为了暴雪第一款销量突破百万的游戏作品。

从这时开始,暴雪为自己确立了只开发一流游戏作品的概念。

北方暴雪诞生,暗黑破坏神开ARPG游戏先河

对于喜爱《暗黑破坏神》的玩家,“北方暴雪”这个名号想必是许多人都非常熟悉的,它的诞生也是暴雪帝国的一件大事。

北方暴雪前身是1993年成立的秃鹫游戏公司,1996年暴雪正式将其收购并改为了“北方暴雪”分部,虽然北方暴雪是暴雪游戏的分部但是却拥有着相对独立的自主权,而事实也证明了,暴雪这样的决策在日后的游戏开发中起到了巨大的作用,著名的《暗黑破坏神》1代和2代都是出自北方暴雪之手。

《暗黑破坏神》的游戏风格在推出后就受到了玩家的喜爱,成为了第二部暴雪旗下突破百万销量的游戏作品,北方暴雪一炮而红。

南北方暴雪紧密但又保持相对独立的合作关系中,北方暴雪一直维持着自己的游戏开发计划,并且有意进行《暗黑三》的开发工作。

但世事总无法尽如人意,再后来暴雪娱乐被财团维旺迪环球收购,因为严重的财政危机维旺迪预备将游戏相关的暴雪出售,此时北方暴雪为了安心于游戏开发而以辞职作为谈判代码,在这之后以北方四巨头为首的员工相继离开公司,北方暴雪再也没有办法开发产品,2005年则被正式取缔。

战网、星际争霸与电子竞技启蒙

时间回到《暗黑破坏神》推出后,随着暗黑游戏的凭借着黑暗风格、地狱与恶魔元素等 迅速捕获玩家的芳心,暴雪也再次开展了新的游戏计划,这次暴雪将目光放到了未来,预备开发一块科幻类型的游戏,而这款游戏就叫做《星际争霸》。

1997年暴雪正式推出了游戏平台“战网”,作为为旗下游戏实现网络对战的平台,之前听过一句话“其实天才和普通人的区别往往不在于起步的速度,而是在于进步和改变的效率。”这句话拿来形容暴雪实在再贴切不过,对互联网敏锐的嗅觉让他在2000年也就是3年之后就收获了超过750万用户,要知道那时的互联网还是一个属于聊天室和论坛的时代。

1998年暴雪正式推出《星际争霸》,并且这款游戏不负众望的在当年成为了最受欢迎的游戏,截至目前,《星际争霸》销售量已经超过了450万套。

现在我们所说的电子竞技这个概念也是最先由《星际争霸》发展起来的。

《星际争霸》的职业比赛在韩国会在电视台进行播放,许多人会前往现场或通过电视转播进行观看,就像现在的Faker、Theshy等著名人物,那时的职业选手开始正式成为社会名流,这时候人们才意识到电子竞技游戏体育的魅力。

在权游的野王之前,人们只知道魔兽世界的巫妖王

2004年,暴雪正式发行了角色扮演游戏《魔兽世界》,对于这款游戏相信自然不用小天多说,发售后这款游戏即成就了暴雪娱乐的巅峰,短短1年的时间就吸引了超过500万的玩家付费注册,要知道那个时代和现在网游极度发达的现在不同,在当时除它之外最受欢迎的网络游戏用户还不到50万。

在当年暴雪仅凭《魔兽世界》一款游戏年盈利就超过了2亿美金,而即便到了现在,《魔兽世界》仍然是世界上最受欢迎的游戏之一,一句“兽人永不为奴”几乎是所有游戏玩家最熟悉的台词。

为了《魔兽世界》的良性发展,在随后的几年时间中,暴雪也延缓了手头的游戏开发工作,全心全系地把新意放到了这款游戏上面。随着《魔兽》资料片的更新,它的活跃用户也不断增加,顶峰时期总共有超过1200万活跃用户行走在魔兽们的世界当中,这款游戏为暴雪带来的盈利早已超过了100亿美金。

从最初的赛车游戏和横屏游戏,到ARPG、角色扮演、网络游戏和MOBA游戏,暴雪的发展史是一个不断在新领域创新和突破的历史,带给了无数游戏玩家数不清的宝贵回忆。

在很多玩家的心目中,暴雪一直与市面上许多以营利为目的的游戏公司不同,他们为了制作出玩家喜爱的游戏不惜花费巨量的时间精雕细琢,以求为玩家带来一个能够撼动内心深处的作品。就连《人民日报》都曾评价暴雪说“一款经典游戏可以开发10年才最终问世,但就是这一款游戏却可以让人玩10年甚至更长的时间。它用先进的技术,将西方神话元素融为一炉,创造出了一个恢弘的世界。”

的确,有时候暴雪的游戏世界会让玩家感觉是一个真正的世界一样。

你是否记得艾尔的星灵与虫族之间的血战?是否记得艾泽拉斯大陆永恒闪烁的星光?是否记得在地狱里心秉正道、斩妖除魔,以及在未来世界中为了人类与智械间永恒和平而战的自己?

从魔兽争霸到星际争霸,从暗黑破坏神到魔兽世界,从炉石传说到守望先锋再到风暴英雄,暴雪游戏以自己的躯体铸造了一座丰碑,多少年后也将被玩家铭记和提及,而经历了这样的一个时代的我们,真的很幸福。

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