因专利许可业务,爱立信遭遇监管调查,那是哪家手机厂商举报的?

李俊慧

发布时间:04-2114:06

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文/李俊慧 校对/陈莉

全力配合。

继高通之后,爱立信疑似在国内也因专利许可业务遭遇“反垄断”调查。

近日,针对有传闻称,国家市场监督管理总局近日启动了对爱立信相关许可业务的调查。

爱立信方面在接受媒体采访时表示,爱立信将全力配合此次调查,在调查进行期间不会再做进一步评论。

简单说,虽然国家市场监督管理总局尚未对外发布有关此次调查的信息,但是,爱立信的表态已证实调查确实发生了。

事实上,早在2019年1月,就有媒体报道称,针对爱立信在3G 和4G标准必要专利方面的许可业务,有国内智能手机企业投诉其涉嫌滥用市场支配地位。

如今,伴随爱立信对外证实正在“被调查”,也变相证实了此前的市场传闻并非空穴来风。

那么,到底是谁或是谁们举报了爱立信呢?

前车之鉴:高通在国内遭遇反垄断调查被罚60亿元左右

2019年4月17日,持续专利“掐架”2年又三个月后,高通和苹果同时对外宣布,双方达成和解协议,解除双方在全球范围内的所有诉讼,和解内容包括苹果公司向Qualcomm支付一笔费用。

在和解基础上,双方还达成了一份于2019年4月1日生效的为期六年的技术许可协议,包括一个延期两年的选项,以及一份多年的芯片供应协议。

而就在高通与苹果共同“官宣”和解的前三天,2019年4月14日,另有媒体报道称,近日国家市场监督管理总局“突击检查电信设备商爱立信北京办公室,并进行现场取证。”

事实上,作为通信技术领域的专利巨头,包括爱立信、诺基亚和高通等在内的传统通信厂商,一直处于产业链的上游。

凭借自身的技术创新、专利积累和标准贡献,它们持续从全球通信市场或行业发展中源源不断的受益。

同样与专利许可业务相关,同样是被手机厂商举报,如今爱立信遭遇的反垄断调查,高通曾在2014年至2015年间也经历过一次。

2015年2月10日,高通因涉嫌滥用垄断地位,被发改委开出超60亿元人民币的罚单,相当于高通2013年度在华销售额的8%,并责令高通整改。

当时高通被要求整改的内容,主要包括三方面:其一,不得强制搭售非标准必要专利。其二,专利许可授权的计费标准下降。其三,不再要求我国手机生产企业将专利进行免费反向许可。

随后,高通与包括手机厂商在内的相关厂商相继重新达成全新的专利许可合作协议。

调查疑团:爱立信在国内的专利许可业务到底出了啥问题?

众所周知,不论是高通,还是爱立信,此前专利许可收费的规则都是按照整机的一定费率收取。

比如,爱立信的收费标准为整机售价的1%左右,而高通的收费标准为整机售价的3.5%-5%。

当然,各家费率的高低主要取决于其持有的相关专利数量,也与其相应的市场定价能力有一定关系。

不过,早在2017年爱立信就公布了其5G专利的收费标准。

当时爱立信首席知识产权官(CIPO)古斯塔沃称,对于高端手持设备,爱立信的5G专利许可费设定为5美元/部,而对低端手持设备,许可费可以最低低至2.5美元/部。

按照该规则,爱立信的专利许可收费模式将从以往的按费率收取改成固定金额收取。

因此,如果爱立信被调查的原因真的是涉嫌滥用市场支配地位的话,参照此前高通遭遇的反垄断调查经历,核心的问题主要有三:其一,爱立信在标准必要专利许可中,有无强制捆绑非标准必要专利许可,其二,爱立信收取的专利费率或费用,是否存在过高的问题;其三,爱立信在专利许可过程中,可能存在违反公平、合理和非歧视原则的做法。

事实上,自2012年以来,爱立信相继与包括中兴、三星、苹果、华为和OPPO等在内的诸多通信设备或手机厂商达成了新一轮的专利许可合作。

其中,与一些国产手机厂商相关的专利许可合作还发生在2016年之后。

2016年1月14日,华为与爱立信续签全球专利交叉许可协议。该协议覆盖了两家公司包括GSM、UMTS及LTE蜂窝标准在内的无线通信标准相关基本专利。

2019年2月19日,OPPO与爱立信共同签署一项多年期全球专利许可协议。该协议涵盖专利许可和多个其他项目上的合作。

那么,爱立信到底在国内的专利许可业务中出现了什么问题呢?这个问题可能只有等到调查结果公布才能“真相大白”。

谁在举报?爱立信印度诉小米,爱立信专利在英国诉华为

说到爱立信与国产手机厂商之间的“纠葛”,可能逃不开华为和小米。

2014年12月11日,因涉嫌侵犯爱立信所拥有的ARM、EDGE、3G等相关技术等8项专利,小米在印度被爱立信诉至印度德里高等法院。

而爱立信与小米之间的“战事”,直到最近爱立信在国内遭遇调查之前,也尚未传出双方达成专利许可合作的迹象。

此外,虽然爱立信与华为在2016年签署了新一轮的专利交叉许可协议,但是,由于爱立信的部分专利资产出售行为,使得一些厂商拿着曾经属于爱立信的标准必要专利,在各地起诉一些手机厂商。

其中,被起诉的对象中就包括华为,而发起诉讼的则是一家叫做Unwired Planet International (以下简称“UPI公司”,中文简称无线星球公司)的公司。

UPI公司与华为最早的接触则发生在2013年6月,当时的契机是,UPI公司从爱立信处接手了很多专利,包括大量的标准必要专利。

虽然,英国法院已经就UPI公司与华为之间的专利许可纠纷作出了判决,并给出了费率标准参考建议,但是,双方之间是否已经正式达成合作尚不得而知。

不过,对于华为来说,同一批2G、3G和4G专利,因为爱立信的专利资产转让行为,使得华为既要与爱立信达成许可合作,也需要与类似UPI公司等其他承接专利的机构达成许可合作,那么,华为为此付出的专利许可费到底是变多或变少了,就只有华为自己清楚了。

如果是变多了,这意味着爱立信通过专利资产转让行为,获得了更多的市场回报,那么,这是否公平、合理,可能确实就存疑了。

当然,类似魅族、vivo等一些手机厂商,对于来自高通、诺基亚或爱立信的专利许可合作邀约,大多是持“拒绝”、“拖延”或“反对”态度,这也是当初魅族与高通之间开打专利诉讼战的重要原因。

看似小米和华为,与爱立信都有直接或间接的未了结争议,但是,其他手机厂商如何看待爱立信抛出的许可协议文本,也有存在很多遐想空间的。

因此,到底是谁或谁们在国内举报或投诉了爱立信,目前尚难判断。

不过,对爱立信是否构成滥用市场支配地位,相关部门的最终调查结果和处理方案,还是颇为值得期待。

一方面,这对于巩固和加强国内知识产权保护力度,具有直接作用;另一方面,对于促进通信行业或领域的标准必要专利许可规范化、透明化,也具有重要的价值和作用。

(中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注、及等相关政策、法律及监管问题。)

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