北大生物学家刘颖:科研之余最喜欢跑马拉松

发布时间:19-03-1021:47
刘颖

刘颖,北京大学分子医学研究所研究员。29岁成为北京大学博士生导师,2017年入选美国霍华德·休斯研究所国际研究学者。

北京大学分子医学研究所研究员刘颖是一个标准的学霸,29岁时就成为了北大的博导,就像“大姐姐”一样领着一帮比她小不了几岁的研究生在生命科学的海洋中摸滚打爬。尽管今年才35岁,她已经是美国霍华德休斯研究所国际研究学者,在国际顶尖学术期刊《细胞》《自然》《科学》上均有发表论文。

生命科学领域是个庞大的世界,现在已经在这个领域中畅游的刘颖也才刚刚起步,她也希望自己能够在她的研究领域取得更大的突破。

“一根筋”地迷上了生物

上高中时刘颖就迷上了生物,生物课上一些奇特的实验特别是提取DNA分子的实验,让刘颖感到生物的世界实在太奇妙了,那时她就坚定了想要学习生命科学的信念。

刘颖是西安市阎良人,那里是中国著名的航空城,父母亲也都从事这方面的工作,自小在这种环境中长大的刘颖并没有迷上航空科技,开明的父母也十分尊重她自己的选择,关于她人生的大事都让她自己做决定。就这样,还在上高中时,刘颖就可以规划自己未来的人生。高考结束后,她选择了南京大学生物专业,并且“一根筋”的只填了这一个专业,而且还是“不服从调剂”。

进入南京大学进行专业学习后,刘颖完全开启了自己的“学霸模式”,她不仅学习成绩好,还给自己设立了一个目标,即在本科毕业后到美国进行深造,最终建立她自己的课题组和实验团队,研究自己所感兴趣的生命问题。正是因为本科阶段就确立了明确的奋斗目标,这让她从学习到研究生涯的转换中几乎没有走什么弯路。

刘颖是一个善于逻辑思维的人,在进行人生道路上的每一次重要抉择之前,她都会做比较充分的了解工作,而后综合信息的判断做出她认为唯一正确的选择。高考如此,读博士、博士后如此,回到国内选择在北大工作也是如此。只要认为是对的,她从来也不给自己预留退路。

在哈佛医学院跟加里鲁弗肯教授做博士后时,刘颖把线粒体作为自己以后的研究方向。线粒体是为细胞提供能量的细胞器,受损后极易引发神经性疾病或心血管疾病。细胞是如何感受到自己的线粒体受损了,又是如何修复受损线粒体的,这里面还隐藏着很多秘密未被科学家们知晓。刘颖希望自己在这个领域能够抒写出自己的绚丽色彩。同样是“一根筋”的精神,这些年她在线粒体世界中的探索越来越深入。全职回到北京大学工作之后,刘颖在探索细胞对线粒体受损导致能量匮乏的响应之外,也开始研究细胞在营养物质匮乏时(例如氨基酸缺失)的响应。

在美国得克萨斯大学西南医学中心留学

回国至今,刘颖已经在《自然》《细胞》等杂志发表多篇论文,取得多项原创性成果:她系统性地研究了线粒体受损后的细胞响应;报道了亲代的线粒体损伤可以传递信号给后代,使得后代具有更好的适应性的隔代遗传现象;发现了帮助细胞感知自身氨基酸水平的新蛋白,并证实其在抑制肿瘤生长和抗衰老的重要作用……

科研就像跑马拉松

科研之余,刘颖喜欢跑步,也偶尔跑马拉松,这是她在美国做博士后时形成的习惯。一方面可以锻炼身体,也可以舒缓研究工作的压力。后来和未来老公的认识,则让她喜欢上了马拉松。“我老公爱跑马拉松,我也就跟着一起跑了。”直到现在,只要得空,刘颖和老公依旧会到北京的奥林匹克森林公园进行长跑。

科研之余刘颖最喜欢跑马拉松

在长跑的坚持中,刘颖还得到了顿悟,她说从某种角度讲长跑和科研都有相似性:刚开始时非常好奇和兴奋;但之后的进程却不会一帆风顺,在最艰难的时候,都需要顽强的毅力坚持下去;而科研上的突破也彷佛马拉松跑到了终点时一般开心雀跃。事实上,她的研究之路正是这样一路走过来的。本科毕业后刘颖考到了美国得克萨斯大学西南医学中心,师从刘清华教授攻读博士。刚开始进实验室时她甚至都不会做最基本的转化实验,读博的前两年中她前后辛辛苦苦做了四五个课题也都不大顺利,一直拿不到理想的实验结果。但在顶住压力坚持下来之后她的科研之路就峰回路转,课题取得了突破。相关论文2009年夏天也顺利在《科学》杂志发表。自此以后,刘颖的科研人生就开始进入到一个全新的阶段。

刘颖的这种研究经历也的确如同跑马拉松,刚开始的时候很累,很难,一次又一次会让人放弃,但是一旦坚持下来了,也就成了习惯。事实上,科学研究就是另外一个马拉松,成果向来也只属于坚持下来的人。刘颖希望自己一直跑下去,去攀登一个又一个高峰。

“我做科研没有和别人竞争,应该说是在和自己较劲儿吧。”她说。

科学家也有生活,也应该“潮”一些

只要一提到科学家,很多人在敬仰之余也常常在头脑中留下一些预设的印象:为了工作忘寝废食,不注重形象,看起来就像十足的“学究”……但是只要一见到刘颖,任何人这种预设的观念就要被颠覆,原来科学家也可以像普通人一样活得十分洒脱。

刘颖对科学绝对是一个十分认真的人,这也始终是她的兴趣所在。很多时候她也会一整天都呆在办公室阅读文献思考课题方向,或者忙着处理各种科研事务、参与各种学术会议、指导团队成员和学生研究等等,但生活上的事情她也一点儿都不含糊。她尽量让自己的生活更精致一些,也更“潮”一些。就是做科研,她也把自己收拾得漂漂亮亮,让人一见对科研工作者就能够产生耳目一新的感觉,发现现在的科研工作者,并不是所有的人都戴着厚厚的眼镜,整日里穿着白大褂做实验。平日的生活里,做烘焙、秀自己做出来的美食、晒娃刘颖也是样样都来,不太忙的时候,她也爱追剧。在她的朋友圈,可以感受到她十足的女人味儿。

刘颖在实验室

“科研是我的兴趣,也是我喜欢的事业,但是我没有理由让家人都为我的学术研究买单。”尽管工作很忙,刘颖还是尽量提升自己的工作效率,争取做到周末不加班,好用这些时间好好陪陪家人。刘颖喜欢琢磨厨艺,她常常就像搞科学研究一样翻着花样创兴和折腾,也彻底征服了老公的胃。

工作之余,陪伴已经3岁的女儿成了刘颖的重要任务。“妈妈带孩子和爸爸带完全不一样,做爸爸的只要能够带孩子,一般收到的都是表扬,而做妈妈的别人一般就会比较挑剔。稍微不注意,就会受到批评。做一个职业女性真的很不容易,压力比男性大。”

做科学研究不容易,当一个女科学家更不容易。但刘颖就像织网一样,把自己时间的网编织得井井有条,也让科学家这个职业焕发出更为迷人的色彩。

期待女科学家能够被社会更公平对待

尽管刘颖作为一个杰出的青年女性科学家受到很多人的敬仰,刘颖并不希望女科学家在科学研究中被区别对待,她说在科研的道路上所有的人都应该是平等的,实践证明很多女科学家的研究能力一点儿也不比男性科学家差,甚至在很多领域,都有女性科学家在崭露头角。

但她说现在依旧是一个男权居于主导地位的社会。在中国科学界,总体而言女科学家能够获得的发展机会要比男性少很多。“很多事情,一些人理所当然地就想到了男士。很多时候我出去开项目研讨会或是意见征集会,常常都是我一个女士。我知道目前科研界很多女性做得都很不错,为何一到关键的时候常常想到的都是男士?这并不公平。”她说。

刘颖说随着社会环境的逐步改善,会有越来越多的女性加入到科学研究的行列中来,未来中国科技的发展与突破也离不开女科研工作者的努力,社会整体也应该为女科研工作者的发展创造更好的空间和舞台。

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