商店大混乱 “黑色星期五”纷闹背后

金融界

百家号11-2604:41

来源:国际金融报

在美国阿拉巴马州的西班牙堡(Spanish Fort),Wren Powell在百思买门口度过了一个幕天席地的感恩节前夜。

“露宿街头”是有意义的,Wren成为了在当地“黑色星期五”的“开门大抢购”前,排在百思买门前的第一个人。他想等到感恩节(周四)下午5点商店开门时,第一个冲进去,买到打折的电视和电脑。

在特拉华州,Mike Farrar在去年的“黑五”花掉了11000美元。今年,为了确保排在第一位,他和女友Erin Coyle带着折叠椅、帐篷、太阳能板、电池、太阳能手提灯、充气床垫、毯子、食物、游戏和他们的三条狗,在周二晚上10点就来到百思买门口宿营,等待43个小时后的“开门大抢购”。

这已经是Mike和Erin第五年为在“黑五”血拼而提前宿营街头,今年他们计划在百思买花费15000美元,“买任何商品、每一件商品”。

Wren、Mike和Erin们并不知道,在他们守在百思买门口等待的20个、30个甚至40个小时中,紧锁的店门后的紧张与喧嚣。

商店大混乱

一名在百思买工作了5年的销售人员这样描述商店迎接“黑五”的景象:

“‘黑五’有多如牛毛的工作,每个人都参与其中。11月1日通常已经是假日季的开端,而百思买在10月就开始招聘,这样才有足够时间培训新员工。

“‘黑五’之前的几周,百思买会进行应对‘黑五’当天的销售演习。比如,员工们会拿着商品冲向收银台,这样收银员能够身临其境地感受到‘黑五’当天的气氛。一些员工还要假扮无理取闹的顾客,或者小偷。

“库存和商品团队都在加班加点,尤其是感恩节前的那个周三,通常‘忙疯了’。那个时间大量商品到货,员工们需要全部整理好,以便随时可供客户挑选。一切可用空间都被用上了,整个商店像一只被塞满膛的火鸡,而更可怕的是,‘黑五’当天还有一批新的货物运来。

“‘黑五’当天,商店开业前几个小时,客户服务人员和销售人员就会到店外开始推销配件、信用卡和付费的产品服务计划。开店后的前几个小时,顾客和商品都是一片混乱。

“2013年前,在‘黑五’当天工作15个小时是很正常的事情。现在商店的营业时间已经调整过,但工作时间也接近10个小时。

“通常,顾客经过通宵排队等待,精神已疲劳不堪。我曾看到一位母亲因为儿子需要一个全新的Xbox而放声大哭,也目睹过顾客在排队时打架。曾经有一个顾客,为了‘开门大抢购’而在门外排队两天。

“一些顾客会让销售人员帮着预留一些货品,或在店里有退货时电话通知他们。为此,还有顾客试着给销售人员塞一些小费。

“‘黑五’结束后,商店里杂乱不堪,每个人都疲惫极了,大家都有同一种感受,那就是‘谢天谢地,终于结束了’。

“然而‘黑五’结束后,我们还得将一切收拾齐备,等待周六,那又是另一个繁忙的日子。很多顾客只是享受‘黑五’当天购物的兴奋劲儿,所以无所不买,到了周六,他们就会后悔,有很多人回头退货。”

真的划算吗?

有调查发现,如果跳过“黑五”并等待圣诞节后的清仓季,也许能得到更好的折扣。当然,也存在心仪的商品没有库存了的风险。

英国消费者权益组织“Which?”在追踪了94款科技产品的价格后,发表报告称,87%的商品在“黑五”的促销价格并非全年最低价。

“Which?”发现,有46%受调查的产品在黑色星期五之后的6个月内(2017年12月至2018年5月)售价较低。

除了“黑五”,圣诞节后一天的Boxing Day和新年后的1月份,也是商家常有的折扣季。

例如,亚马逊出售的一台电视,在2017年的“黑五”折扣价为799英镑,但此后半年,商店曾在62次减价活动中,以749英镑的价格出售同一款电视。在2017年12月底到2018年1月初期间,该款电视有4天的售价低至599英镑。同样,Currys PC World出售的另一款电视,在2017年“黑五”时售价为599英镑,但在2017年12月底到2018年1月初期间,以及2018年4月,售价为579英镑。

如今,商家对“黑五”的参与热情也在降低。根据BestBlackFriday.com收集的数据,美国至少有77家零售商计划在今年的感恩节期间关门休息,不做“黑五”的买卖。

Costco、TJ Maxx以及Nordstrom都已经表示,今年将不会在感恩节当天营业。

BestBlackFriday.com的内容负责人Phillip Dengler表示,在2018年,确定“黑五”不营业的公司比以往都多。

折扣疲劳?

零售商在感恩节关门歇业,折射出一些长期打折的线上零售平台近年来的增长给“黑五”带来压力。

沃尔玛美国公司CEO格雷格·弗兰在去年就表示,8年或10年前那种“黑五”当天商店出现大混乱的情形将逐渐消失。

越来越多的消费者选择在网上购物,而不是花费时间在商店里排队。根据RetailNext的数据,2017年“黑五”当天,去实体商店购物的顾客人数下降了4.5%。与此同时,Adobe的调查结果显示,“黑五”当天的线上销售额同比增长了16.9%。

一些线上折扣活动已经抢尽了黑色星期五的风头。

亚马逊Prime会员日就是一个很好的例子。据Cowen &; Co.估算,2017年Prime会员日为亚马逊带来约10亿美元收入。而据BestBlackFriday.com分析,2017年Prime会员日中,有77%的商品价格优于2016年“黑五”的可比交易。今年,亚马逊Prime会员日促使Target、Macy和JC Penney等零售商在7月推出大规模的“黑五”式销售。

零售商面临的竞争压力,使“黑五”每年开始的时间越来越早。今年,沃尔玛、亚马逊和百思买的“黑五”打折活动实际上从11月初就已经开始。

对于那些希望穿着睡衣浏览折扣商品的人而言,在感恩节前就可以买到折扣商品的转变令人欣喜。而对于零售商而言,这种线上零售折扣更优的现象,或许意味着“黑五”正走向终结。

“‘黑色星期五’和‘网络星期一’这种购物概念变得越来越不重要,因为消费者普遍习惯了折扣。”Nasdaq Advisory Services高级专员埃尔曼说,“这有点令人伤心,但也是时代的一个标志,这确实是正在发生的消费方式变革。”

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