5G商用未熟,6G概念已出

第一财经

百家号11-2122:17

5G网络、5G手机、5G平板、5G的第一通电话……随着国内5G牌照的即将发放,5G的热度不再仅仅停留在红绿线交叉的资本市场上,在现实科技的试验场中,5G的商用产品已经开始成型,并逐渐向商业化的样子“成长”。

不久前,中国联通5G应用创新联合实验室正式启动,中国联通首席创新官黄文良介绍,在2019~2020年,中国联通将进行5G试商用建设和行业应用推广。而目前除了联通之外,中国移动和中国电信都在5G的应用创新上启动了相关孵化计划。

但关于5G的“噪音”也不少,全球各个国家商用的步伐不一致、成本高居不下、应用的碎片化都让5G的前景变得不那么乐观。StrategyAnalytics高级分析师Ville-PetteriUkonaho说,“5G在短期内对大多数厂商来说风险大于回报。他认为,对于5G上升速度、设备价格、性能曲线斜率保持谨慎态度是至关重要的。

但从战略的布局来看,作为未来最有商业前景的技术布局,5G代表的不仅仅是新一代通信技术革命,更承载着6G来临前的“连接经济”探索的重任。随着今年6G概念研究的启动,5G的商业化节奏正在加快。

5G超前两步是“烈士”

5G网络到底拥有多大的变现能力?市场是否已经足够成熟?什么样的应用才能成为杀手级的应用?这些问题就像是一个个赌局让参与的游戏玩家“难以抉择”,有业内人士戏谑,“5G应用提前一步是壮士,超前两步是烈士。”

5G市场的爆发,显然要比3G/4G时代有更高的门槛。主要的原因一方面是投资门槛,另一方面是市场门槛。

从投资的角度来看,如果频谱效率提升幅度并不高,运营商面临着投资难以收回的风险。

曾经有电信运营商对5G的投资表达了悲观的态度。“向传统设备商购买设备,那可是一笔不菲的开支,在4G迈向5G的道路上,恐怕有些传统设备商没法生存。”德国电信的一名技术高管说,大部分的投资发生在5G无线接入网,投资回报率太低。为了控制成本,不能依照过去的模式来投资5G。

如此冷漠的警告缘于德电对5G无线接入网投资成本的担忧和失望。德电预计,5G无线接入的投入占据5G总投入的50%至70%,这是一个天文数字。

目前,绝大多数的电信资源并没有被充分利用。过去,像华为、中兴、爱立信这样的设备商生产产品,运营商测试招标投入使用。但真正投入到市场中的产品使用效能也许还达不到40%。

从市场孵化的角度,虽然中国人均流量使用量每月接近2GB,并且以每八个月翻番,160%的增速向前推移,但没有企业敢打包票说已经找到了“杀手级”的应用。StrategyAnalytics的研究报告指出,无论是对运营商还是设备厂商来说,5G都不是行业弊病的灵丹妙药。未来5年可能会有很多艰苦的工作、实验和失败。

“从目前的趋势看,5G的投资确实很难变成利润,2G是语音经营,3G和4G是流量经营,流量经营模式已经走到了尽头,5G赚钱模式需重新考虑。”中国电信研究院总工程师毕奇认为,推动垂直行业的发展需要变革思维,能否提供个性化的服务,将是决定未来5G成功与否的钥匙。

“从1G到5G都是降成本、大一统服务的思路,到了今天要改变我们的思维,要变成大数据、人工智能、个性化服务,我们认为个性化服务是今后5G成功的一把钥匙,如果不做个性化服务,那5G发展就会碰到比较大的瓶颈。而发展垂直行业,实际上就是个性化服务的过程。”毕奇说。

以中国电信为例,目前成立了5G应用创新联盟,着力点在移动宽带应用、超高清视频以及智慧城市等垂直行业上。而广东联通的一名负责人则对记者表示,目前联通正在尝试以“雁阵式”的创新方式加速5G的应用落地,包括与腾讯、比亚迪、富士康、大族激光、雪铁龙、华龙讯达、华星光电、宏电科技等企业合作,促进5G在垂直行业的应用。

此前,联通与自动驾驶初创企业景驰科技达成5G战略合作,共同建立基于L4级无人驾驶的“5G联合创新实验室”,这也是全国首个基于端到端应用测试的5G应用创新联合实验室。

6G概念“卡位”

虽然5G的应用仍然在探索阶段,但在竞争激烈的通信行业,技术的启动周期往往会提前进行。

工信部部长苗圩早在今年3月份就表示,我国已经开始着手研发6G网络。未来的时代,无人机、无人驾驶以及远一点的机器人助理等等都是需要物联网来实现。而6G网络通信技术主要促进的就是物联网的发展。

从1G到5G,为了提高速率、提升容量,移动通信向着更多的频谱、更高的频段扩展。5G由小于6GHz扩展到毫米波频段,6G将迈进太赫兹(THz)时代。也就是说,6G网络可以提供1Tbps的网速,其Sub-1THZ频谱能够聚集数万亿移动设备,而不仅仅是5G网络所提供的数十亿。

目前,除中国外,美国、俄罗斯、欧盟等国家和地区也在进行相关的概念设计和研发工作,预计到2020年正式开始研发,并且2030年正式投入商用。

在业内人士看来,如果5G是一个万物智联的世界,车联网、远程医疗等应用需要一个几乎无盲点的全覆盖网络,那么6G网络将是一个地面无线与卫星通信集成的全连接世界。通过将卫星通信整合到6G移动通信,实现全球无缝覆盖,让网络信号抵达任何一个偏远的乡村,让深处山区的病人能接受远程医疗,让孩子们能接受远程教育,这就是6G未来。

华为的一名研发人员对记者表示,5G可能会带来三个超越,即超越光纤的速度,超越工业控制总线的需求,超越当前无线技术的覆盖范围。而5G时代的技术群,如果通过超越传统技术的移动性联接,将重构数字世界和物理世界的资源分配方式,带来全新的未来数字世界。

上述人士表示,以工厂为例,目前华为正在和合作伙伴探索实时镜像的数字工厂,这将带来革命性的变革,未来的工厂会变成真正的自动化工厂。“以后的工厂,厂房里面什么也没有,把这些机器人放进去,完全按照软件定义,直接组合成生产线,要调整的时候,直接通过软件让生产经营进行重构。物料也是通过物料机器人、物流机器人进行递送。整个生产线变成弹性制造。到了6G时代,这一切都可以轻松完成。”

不管怎样,真正的6G也许距离普通人的生活还很远,但对于企业来说,技术的迭代需要时间成本,6G的竞争其实已经开始。

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