作为世界四大古文明之一,古巴比伦为何能在天文学上如此精通?

黑洞先驱

18-05-2612:17

位于美索不达米亚平原的古巴比伦是世界四大文明古国之一,这里诞生了古巴比伦文明。虽然古巴比伦王国已不复存在了,但是它的精神文明和物质文明流传了下来。在古巴比伦遗留下来的文化中,数学和天文方面的成就最为明显。例如古巴比伦人将黄道带分为十二个星座,然后将7天定义为一星期,我们现在还应用的小时、分、秒也是天文方面的成果。

根据考古发现,古巴比伦在公元前30世纪就出现了历法。虽然那时候各地的月名差别很大,但是在挖掘出来的泥板上依然可以发现一千多年前的人们记录月份的方法就是古巴比伦的方法。新月初现发生在日月合体后的一两天,它的发生时间取决于太阳和月亮的运行速度以及月亮在地平线上的高度,因此古巴比伦人将这种现象的出现作为一个月的开始。

为了能够更加准确地掌握新月初现的时间,塞琉古王朝的天文学家们开始研究日月运行的规律,最终制作出了日月运行表。即使这张表上没有任何文字,只存在一些数据,后代人还是能够破解其中的奥秘。后代的天文学家发现在表格中第四栏的黄道12宫进行标注时,再以太阳每月运行度数作为纵坐标画一幅图,就可以得到三条形成一定角度的直线,这三条直线也就是回归年长度。

除了在对太阳和月亮的运行周期上有准确的研究之外,古巴比伦人还能够很好地掌握月亮运行的时间误差,他们甚至对五大行星的会和周期有非常精确的测量。现在看来,这些测量所得的数据比后来希腊人的测量数据要精确得多。如果是从天文的研究数据上看,古巴比伦的研究成果很接近近代的研究成果。

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